Μπορεί ο Μπεν Κάρσον να κερδίσει την Αϊόβα μόνο με το να είναι ένας ωραίος τύπος;

Mark Kauzlarich / Reuters

DES MOINES, Αϊόβα - Περίπου στα μισά του Προεδρικού Οικογενειακού Φόρουμ της Παρασκευής - μια στρογγυλή τράπεζα των Ρεπουμπλικάνων που παρουσίασε επτά υποψηφίους του 2016 - ο συντονιστής έβαλε μια ερώτηση softball προς τον Μπεν Κάρσον.

«Είναι ο πρόεδρος Ομπάμα ένας άμυνας πολυθρόνας;» Ρώτησε ο Φρανκ Λουντς, αναφερόμενος σε αυτό που οι συντηρητικοί θεωρούν ευρέως ως υπερβολικά παθητική εξωτερική πολιτική της κυβέρνησης.

'Εμενα ρωτας?' Ο Κάρσον απάντησε στιγμιαία, ο οποίος προκάλεσε φιλικό γέλιο να κυματίσει την αίθουσα χορού περισσότερων από χίλιων συντηρητικών της Αϊόβα.



«Ναι», είπε ο Λουντς.

«Ναι», απάντησε ο Κάρσον, «Είναι μια πολυθρόνα - ένας άμυνας πολυθρόνας».

Αυτή η ρητορική παλινδρόμηση χαιρετίστηκε με ένα θερμό χειροκρότημα από πολλούς στο κοινό - όχι το πιο δυνατό χειροκρότημα της βραδιάς, αλλά πιθανώς το πιο εύκολα κερδισμένο. Μπορεί να μην ήταν όλοι υποστηρικτές του Carson 2016, αλλά δεν υπήρχε καμία αμφιβολία ότι αυτό ήταν ένα μεγάλο δωμάτιο του CarsonθαυμαστέςΤο

Πράγματι, ακόμη και όταν ο υποψήφιος έχει αρχίσει να γλιστράει πρόσφατα στις εθνικές δημοσκοπήσεις εν μέσω βάναυσης κάλυψης από τα ΜΜΕ και ερωτήσεις σχετικά με την ικανότητά του στην εξωτερική πολιτική, ο ευγενικός νευροχειρουργός παρέμεινε εξαιρετικά δημοφιλής, με τεράστια πλειοψηφία Ρεπουμπλικάνων ψηφοφόρων να αναφέρουν ευνοϊκές εντυπώσεις από αυτόν. Και ενώ δεν έχουν διεξαχθεί ακόμη αρκετές δημοσκοπήσεις για να μετρηθεί πώς οι πρόσφατες τρομοκρατικές επιθέσεις στο Παρίσι θα μπορούσαν να επηρεάσουν τη θέση του Κάρσον σε αυτήν την πρώτη ομάδα στο κράτος, οι ψηφοφόροι που ερωτήθηκαν την Παρασκευή συχνά φαίνονταν διχασμένοιστερούμενοςνα τον στηρίξω και αμφιβάλλω αν είναι έτοιμος για τη δουλειά.

Ερωτηθείς ποιος υποψήφιος την εντυπωσίασε περισσότερο μετά το πέρας του φόρουμ, ο Jan Swinton - ο οποίος ταξίδεψε δύο ώρες από την πόλη Fairfield της νότιας Αϊόβα για να δει τους υποψηφίους ζωντανά - χτύπησε με ενθουσιασμό τα ονόματα αρκετών Ρεπουμπλικάνων. Θαμπώθηκε από την αυτοπεποίθηση που είχε ο Μάρκο Ρούμπιο στα ζητήματα. έλκεται από την ευγλωττία της Carly Fiorina. χτυπημένος από το νεύρο του Ted Cruz.

Τι γίνεται με τον Κάρσον;

Ο Σουίντον έβγαλε έναν απρόθυμο χαμόγελο και μετά αναστέναξε πονηρά. 'Εγώ στ 'αλήθειασανΜπεν », είπε. «Είναι πραγματικά έξυπνος». Σκέφτηκε για μια στιγμή και μετά προσέφερε μια άλλη αρετή. 'Αν διαβάζετε τα πράγματα του, είναι τα καλύτερα.' Αλλά? «Όταν τον βλέπεις προσωπικά δεν το κάνει. Δεν νομίζω ότι θα είναι αρκετά γρήγορος και αρκετά σταθερός ... Είναι καλός τύπος, αλλά δεν ξέρω αν μπορεί να γίνει πρόεδρος ».

Ο Mike Crook, από το κοντινό προάστιο Urbandale, είπε ότι είχε κάνει δωρεά στην εκστρατεία του Carson και επαίνεσε με ανυπομονησία την ποιότητα του χαρακτήρα του υποψηφίου.

«Είναι πολύ προσγειωμένος. Σχετίζεται με ανθρώπους. Έχει περάσει τόσα πολλά. Ξέρει πώς είναι να ζεις σε συνθήκες φτώχειας, ξέρει πώς είναι να ζεις σε αφθονία », είπε ο Crook, προσθέτοντας:« Δεν τον έχω δει ποτέ να σκέφτεται έτσι »πήρενα γίνω πρόεδρος! » Απλώς προσεύχεται γι 'αυτό, και αν είναι αυτός, υπέροχος ».

Αλλά ο ίδιος ο Κρουκ δεν είναι σίγουρος πια αν ο Κάρσον είναι «ο ένας». Είπε ότι τον ενδιέφερε ο Κρουζ τώρα και πρότεινε απαλά ότι θα ήθελε να δει τον Κάρσον να επιδεικνύει μια ισχυρότερη κατανόηση των διεθνών θεμάτων. Στην τελευταία συζήτηση των Ρεπουμπλικάνων, ο Κάρσον υπέπεσε λανθασμένα στο συμπέρασμα ότι ο στρατός της Κίνας είχε εμπλακεί στη Συρία - ένα από τα πολλά κόλπα που οδήγησαν έναν από τους δικούς του συμβούλους να παραχωρήσειΝιου Γιορκ Ταιμςαυτή την εβδομάδα που ο υποψήφιος αγωνίστηκε να κατακτήσει τις πολυπλοκότητες της Μέσης Ανατολής.

«Για μένα έχει σημασία ότι γνωρίζει την εξωτερική πολιτική, σίγουρα», είπε ο Κρουκ, σπεύδοντας να προσθέσει, «αλλά η ακεραιότητά του είναι πάνω από κάθε πολιτικό που γνωρίζω και στις δύο πλευρές του διαδρόμου».

Αυτό το ρεύμα πίστης στον Κάρσον φαινόταν να περνά μέσα από το πλήθος εδώ την Παρασκευή. Ακόμα και ψηφοφόροι που ήταν ευθυγραμμισμένοι με έναν από τους αντιπάλους του τον προστάτευαν, πιστεύοντας ότι τα μέσα μαζικής ενημέρωσης είχαν υποβάλει την εμπνευσμένη ιστορία της ζωής του σε επιθετικούς ελέγχους και ότι οι φιλελεύθεροι τον στοχοποιούσαν άδικα επειδή απειλούνταν από την ιδέα του μαύρου υποψηφίου να κερδίσει τη Ρεπουμπλικανική υποψηφιότητα Το

Εάν αυτή η εκλογική δυναμική διατηρηθεί, θα μπορούσε να δώσει στον Carson ένα μοναδικό άνοιγμα για μια άλλη έξαρση. Σε αντίθεση με τους περισσότερους από τους αντιπάλους του - που πρέπει να απορρίψουν για κάθε ψήφο και σημείο ευνοίας στον πρωταρχικό διαγωνισμό δημοτικότητας - ο Κάρσον έχει πολλούς ψηφοφόρους που αναζητούν ενεργά μια δικαιολογία για να τον υποστηρίξουν.

Ένας φοιτητής από το κρατικό πανεπιστήμιο της Αϊόβα που παρακολούθησε το φόρουμ είπε ότι ο Κάρσον έκανε ιδιαίτερη έκκληση μεταξύ των Ρεπουμπλικάνων του κολλεγίου που γνώριζε, οι οποίοι απογοητεύτηκαν από την Ουάσινγκτον και ήθελαν έναν «ξένο», αλλά διαπίστωσε ότι το άλφα-αρσενικό schtick του Ντόναλντ Τραμπ ήταν υπερβολικό και χρονολογημένος.

Ωστόσο, ο μαθητής (που ζήτησε ανωνυμία για να μην περιπλέξει τη δουλειά ενός μέλους της οικογένειας στην πολιτική) είπε ότι οι συμμαθητές του δεν πουλήθηκαν στο Carson.

«Βλέπουν πόσο συμπαθής είναι. Λατρεύουν την ιστορία του, και όλα όσα έχει να κάνει και τι έχει περάσει. Και θέλουν τόσο πολύ να πιστεύουν ότι θα ήταν ένας μεγάλος πρόεδρος », είπε ο φοιτητής. «Και μπορεί κάλλιστα να είναι. Αλλά νιώθω ότι ... υστερεί ».