Μπορεί ένα Campus Book Club να σώσει το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα;

Βιβλιοθήκη Alderman στην πανεπιστημιούπολη της UVA.

Μετά την ολοκλήρωση μιας συναρπαστικής πρακτικής στο Capitol Hill το 2004, η Karin Agness επέστρεψε στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια ανυπόμονη να βρει μια ομάδα συντηρητικών γυναικών με τις οποίες θα μπορούσε να συνεχίσει την πολιτική της εκπαίδευση. Αλλά όταν πλησίασε το γυναικείο κέντρο του σχολείου για να συγχρηματοδοτήσει έναν σύλλογο προς αυτόν τον σκοπό, αποκρούστηκε από ένα μέλος ΔΕΠ.

«Απλώς με κοίταξε σαν να ήμουν τρελή», θυμάται η Agness. 'Γέλασε και είπε:' Όχι εδώ. '



Ανεπιθύμητη, η Agness ίδρυσε τη δική της λέσχη για νεαρές συντηρητικές γυναίκες κολέγιο - μια οργάνωση, Network of Enlightened Women (NeW), που έκτοτε έχει αυξηθεί σε 20 κεφάλαια σε πανεπιστημιουπόλεις σε όλη τη χώρα, και ότι οι Ρεπουμπλικάνοι ελπίζουν ότι θα προσφέρουν μια βάση στην προσέγγισή τους άπιαστη δημογραφική ψηφοφορία: γυναίκες φοιτήτριες.

Σύμφωνα με τα exit polls του 2012, ο Mitt Romney κέρδισε μόνο το 36% των γυναικών κάτω των 30 ετών. Η εκπρόσωπος της Ρεπουμπλικανικής Εθνικής Επιτροπής, Sarah Isgur-Flores, κατηγόρησε το πρόβλημα του κόμματος να φτάσει σε αυτούς τους ψηφοφόρους, εν μέρει, στο μήνυμά τους που «παραμορφώθηκε μέσα από το φακό της φιλελεύθερης ακαδημαϊκής κοινότητας».

«Είμαστε ένα κόμμα ιδεών που πραγματικά έχουν απήχηση στους φοιτητές», δήλωσε ο Isgur-Flores. «Ελευθερία, αυτοδιοίκηση-μόλις ακούσουν αυτές τις ιδέες από εμάς, έχουν νόημα και ταυτίζονται με αυτές. Νομίζω ότι μέρος αυτού για εμάς είναι η εύρεση αγγελιοφόρων και η μεταφορά τους σε πανεπιστημιουπόλεις ».

Ως μέρος της προσπάθειας για την ανάδειξη τέτοιων αγγελιοφόρων, το RNC προσδιόρισε την Agness ως «ανερχόμενο αστέρι» στη θερινή τους συνάντηση στη Βοστώνη αυτήν την εβδομάδα και προώθησε τη δουλειά της με την NeW, η οποία λειτουργεί ως λέσχη βιβλίων στην πανεπιστημιούπολη για συντηρητικές γυναίκες. Προτεινόμενοι τόμοι που εμφανίζονται στη λίστα βιβλίων τους περιλαμβάνουνΕγχώρια ηρεμία: Σύντομη κατά του φεμινισμού?Phyllis Schlafly and Grassroots Conservatism: A Woman's Crusade? και το βιβλίο του Rick SantorumΠαίρνει μια οικογένεια: Ο συντηρητισμός και το κοινό καλό.

«Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι πρέπει να επεκταθούμε στις γυναίκες ηλικίας κολεγίου», δήλωσε ο Isgur-Flores. «Εδώ είναι κάποιος που φτάνει σε νεαρές γυναίκες σε μικρή ηλικία με ένα συντηρητικό μήνυμα στις πανεπιστημιουπόλεις. Αυτό είναι κάτι που το πάρτι είναι πραγματικά ενθουσιασμένο ».

Αλλά η ίδια η εμπειρία του Agness καταδεικνύει πόσο δύσκολο μπορεί να είναι να μετατρέψει ένα συντηρητικό κλαμπ σε ένα ευρέως διαδεδομένο κίνημα σε μια προοδευτική πανεπιστημιούπολη.

Στη δεύτερη συνάντηση του NeW, εμφανίστηκαν δύο συγγραφείς για ένα «φεμινιστικό περιοδικό» στην πανεπιστημιούπολη και αργότερα έγραψαν μια ιστορία εξωφύλλου που συνοδεύτηκε από μια εικονογράφηση μιας νεαρής γυναίκας που κρατούσε ένα βιβλίο συνταγών και στέκεται δίπλα σε μια γραμμή συναρμολόγησης που έφτυνε τα μωρά.

«Αυτό μου επιβεβαίωσε πραγματικά την ανάγκη για NeW στην πανεπιστημιούπολη», είπε ο Agness. «Αυτές οι νέες γυναίκες εμφανίζονται στην πανεπιστημιούπολη και τι βρίσκουν; Αντιμετωπίζουν κεφάλαια φιλελεύθερων φεμινιστικών οργανώσεων όπως ο Εθνικός Οργανισμός Γυναικών, αντιμετωπίζουν προγράμματα σπουδών γυναικών που προωθούν ριζοσπαστικές φεμινιστικές ιδέες και κέντρα γυναικών που δεν είναι ανοιχτά σε όλες τις γυναίκες. Όλα τα σπρώχνουν προς τα αριστερά είτε φανερά είτε κρυφά ».

Φυσικά, οι Δημοκρατικοί υποστηρίζουν ότι οι γυναίκες του κολλεγίου ψηφίζουν τους υποψηφίους τους επειδή τείνουν να ευθυγραμμίζονται σε βασικά κοινωνικά ζητήματα, συμπεριλαμβανομένων των δικαιωμάτων άμβλωσης και της πρόσβασης στην αντισύλληψη. Και ακόμη και η Agness δεν έχει ψευδαισθήσεις ότι μια λέσχη βιβλίων στην πανεπιστημιούπολη θα μετατρέψει τεράστιο αριθμό φιλελεύθερων γυναικών στην υπόθεσή της. Αντ 'αυτού, το NeW λειτουργεί ως ασφαλές μέρος για συντηρητικούς που διαμένουν προσωρινά σε εχθρικό έδαφος (ακαδημαϊκό χώρο).

'Υπάρχει μια πραγματική θέση που πρέπει να γεμίσει για να προσφέρει ένα σπίτι σε συντηρητικές γυναίκες', είπε ο Agness.