Μπορεί ο Ρόμνεϊ να σπάσει την εμμονή του με τους κανόνες;

Charlie Neibergall, Αρχείο / AP

Ακόμα και στην πιο επιβλητική συζήτηση της καριέρας του νωρίτερα αυτόν τον μήνα, ο Μιτ Ρόμνεϊ αποκάλυψε ότι οι εβδομάδες εντατικής εκπαίδευσης στο συζήτηση δεν κατάφεραν να τον θεραπεύσουν από την πιο απογοητευτική και δυνητικά θανατηφόρα τακτική αδυναμία του: κανόνες.

Είναι μια προσωπική ενασχόληση που προκάλεσε τον υποψήφιο σε όλες τις αρχικές συζητήσεις των Ρεπουμπλικανών, κατά τη διάρκεια των οποίων συχνά χτυπούσε όταν ένας αντίπαλος τον διέκοπτε ή ένιωθε ότι εξαπατήθηκε λόγω της δίκαιης κατανομής του χρόνου. Τα αποτελέσματα ήταν πάντα άβολα και μερικές φορές οδυνηρά.

Σε μια διαβόητη συνάντηση σε μια συζήτηση τον Οκτώβριο του 2011, ο Ρόμνεϊ αμφισβήτησε τον κυβερνήτη του Τέξας, Ρικ Πέρι, που τον διέκοψε ενώ προσπάθησε να υπερασπιστεί το ρεκόρ μετανάστευσης.



Καθώς ο Perry προσπαθούσε να τον αμφισβητήσει, ο Romney έβαλε το χέρι του στον ώμο του αντιπάλου του και επέμενε ξανά και ξανά, «μιλάω, μιλάω, μιλάω, μιλάω».

Όταν ο Perry δεν έκανε πίσω, ο Romney συνέχισε: «Ο τρόπος με τον οποίο λειτουργούν οι κανόνες εδώ είναι ότι παίρνω εξήντα δευτερόλεπτα και εσείς τριάντα δευτερόλεπτα για να απαντήσετε».

Είχε τεχνικά δίκιο, αλλά η απαγγελία των κανόνων έβγαινε ως ασήμαντη και μοχθηρή, όχι επιτακτική και προεδρική.

Ο Ρόμνεϊ επέδειξε παρόμοια ευαισθησία στην παραβίαση των κανόνων σε πολλές άλλες συζητήσεις, κάνοντας εκκλήσεις στον συντονιστή όταν αισθάνθηκε ότι ήταν λυγισμένοι και συχνά επικαλέστηκε το δικαίωμά του να απαντήσει όταν επιτέθηκε άμεσα από έναν από τους άλλους υποψηφίους.

Και μέσα σε 30 λεπτά από τη στιγμή που ανέβηκε στη σκηνή στο Ντένβερ, έγινε σαφές ότι ο Ρόμνεϊ δεν είχε ακόμη κόψει τη συνήθεια. Η πιο προφανής απόδειξη ήταν αυτή η ανταλλαγή που αποτυπώνεται στην επίσημη μεταγραφή της συζήτησης:

ΚΥΡΙΟΣ. ΛΕΧΡΕΡ: Εντάξει. (Ακουστό) -

ΚΥΡΙΟΣ. ΡΟΜΝΙ: Τζιμ, ο πρόεδρος ξεκίνησε αυτό το κομμάτι, οπότε νομίζω ότι παίρνω την τελευταία λέξη, οπότε θα το πάρω. Εντάξει? (Γελάει.)

ΚΥΡΙΟΣ. ΛΕΧΡΕΡ: Λοιπόν, θα πάρετε την πρώτη λέξη στο επόμενο τμήμα.

ΚΥΡΙΟΣ. ROMNEY: Λοιπόν, αλλά - αλλά παίρνει την πρώτη λέξη αυτού του τμήματος. Έχω την τελευταία λέξη εκείνου του τμήματος, ελπίζω. Επιτρέψτε μου να κάνω αυτό το σχόλιο.

ΠΡΟΕΔΡΟΣ ΟΒΑΜΑ: (Γελάει.) Μπορεί - μπορείτε να το έχετε. Αυτός μπορεί -

ΚΥΡΙΟΣ. ROMNEY: Πρώτα απ 'όλα -

ΚΥΡΙΟΣ. ΛΕΧΡΕΡ: Δεν λειτουργεί έτσι.

ΚΥΡΙΟΣ. ΡΟΜΝΙ: Επιτρέψτε μου - επιτρέψτε μου να επαναλάβω - επιτρέψτε μου να επαναλάβω αυτό που είπα - (ακουστό) ...

Η ευλάβεια του Ρόμνεϊ για το βιβλίο κανόνων συνδέεται με τον τύπο προσωπικότητας που του ανέθεσε ο Όμπρεϊ Ιμέλμαν, πολιτικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο του Αγίου Ιωάννη, του οποίου το έργο έχει αναφερθεί ευρέως σε αυτόν τον εκλογικό κύκλο. Ο Immelman έχει συγκεντρώσει ένα πολύπλοκο μοντέλο για τον προσδιορισμό του Προσωπικού Δείκτη Επιλογιμότητας ενός συγκεκριμένου υποψηφίου και έχει κάνει εκτεταμένη έρευνα για να προσδιορίσει με ακρίβεια τα χαρακτηριστικά της προσωπικότητας του Romney.

Σύμφωνα με τον αNewsweek Προφίλ πέρυσι, ο Immelman διαπίστωσε ότι το μοναδικό χαρακτηριστικό του Romney είναι η «ευσυνειδησία», ένα χαρακτηριστικό που ανήκει σε ανθρώπους που είναι «σωστοί, επιμελείς, προσανατολισμένοι στη λεπτομέρεια και υπερ-λογικοί». Σε μια άλλη εποχή αυτό το χαρακτηριστικό ήταν κοινό μεταξύ των προέδρων, συμπεριλαμβανομένων των Herbert Hoover, Calvin Coolidge, Woodrow Wilson και James Madison.

Αλλά δεν παίζει καλά το 2012. Στην πραγματικότητα, σύμφωνα με τον Immelman, η βαθμολογία του προσωπικού δείκτη επιλεξιμότητας του Romney είναι έξι. Ο πρόεδρος Ομπάμα είναι 28 ετών.

Οι βοηθοί της καμπάνιας δεν απάντησαν σε ερωτήσεις σχετικά με το αν αυτό ήταν ένα τσιμπούρι που προσπαθούσαν να λύσουν με τον Romney. Αν όχι, θα μπορούσε κάλλιστα να μεγεθυνθεί στην πιο οικεία μορφή του δημαρχείου της συζήτησης της Τρίτης.