Η κρίση του Chris Christie βυθίζει τους GOP Deeper Into Wilderness

Λούκας Τζάκσον / Reuters / Reuters

Αμέσως μετά την εμφατική ήττα τους το 2012, οι μεγάλοι δωρητές και οι επαγγελματίες λειτουργοί που διοικούν το GOP πήραν παρηγοριά σε ένα εκθαμβωτικό, ποικίλο κατάλογο ταλαντούχων πολιτικών και μεγαλοπρεπών προσωπικοτήτων που ήταν εξαιρετικά εξοπλισμένες για να οδηγήσουν το κόμμα από την ερημιά.

Αλλά μετά από μια βάναυση χρονιά ανατροπών, σκανδάλων και πολιτικών ανακατωμάτων που καλύφθηκε αυτόν τον μήνα από μια διαμάχη που απειλεί να βυθίσει την πολιτική καριέρα του κυβερνήτη του Νιου Τζέρσεϊ, Κρις Κρίστι, το ρεπουμπλικανικό κατεστημένο σκανάρει επιθετικά το μελανιασμένο και αιματηρό πεδίο των πιθανών φορέων του 2016- και πολλά από τα poobah του πάρτι βρίσκονται στα πρόθυρα πανικού.

Σε συνεντεύξεις με περισσότερους από δώδεκα αξιωματούχους του κόμματος, έρανους και στρατηγικούς στη Νέα Υόρκη και την Ουάσινγκτον τις τελευταίες 10 ημέρες, οι Ρεπουμπλικανοί περιέγραψαν μια αισθητή ανησυχία που έπιασε το κατεστημένο των ΔΑΚ μετά την κατάρρευση του Christie και μια αναδυόμενη συναίνεση το πολλά υποσχόμενο υποψήφιο στο οποίο υπολόγιζαν για να σώσει το GOP από το πάρτι τσαγιού - και το έθνος από τη Χίλαρι Κλίντον - μοιάζει λιγότερο τρομερό την εβδομάδα.



Ο γερουσιαστής της Φλόριντα Μάρκο Ρούμπιο - ανακηρύχθηκε «Ο Ρεπουμπλικανός Σωτήρας» στο εξώφυλλο τουχρόνοςπεριοδικό τον περασμένο Ιανουάριο-έπεσε από τη χάρη μετά την προσπάθειά του να περάσει τη συνολική μεταρρύθμιση του μεταναστευτικού, και το επόμενο flip-flop του νομοσχεδίου, αντιμετωπίστηκε με εξέγερση από τα δεξιά και μια χορωδία περιφρόνησης από τα αριστερά. Εν τω μεταξύ, ο άλλος αγαπημένος γιος της εγκατάστασης, ο Τζεμπ Μπους, ουσιαστικά εξαφανίστηκε αφού τροφοδότησε με μισή καρδιά τη φασαρία του 2016 κατά τη διάρκεια της βραχύβιης περιοδείας του στο βιβλίο την περασμένη άνοιξη. Έκτοτε, έδειξε ελάχιστο ενδιαφέρον για την οικοδόμηση μιας προεδρικής εκστρατείας και την Πέμπτη η μητέρα του το είπε ελπίδες δεν τρέχει.

Τώρα, με τους ομοσπονδιακούς και τοπικούς ερευνητές να σκαλίζουν το σκάνδαλο της Γέφυρας Τζορτζ Ουάσινγκτον - μια προσπάθεια που πιθανότατα θα οδηγήσει σε κλήτευση για την Μπρίτζιτ Κέλι, ο ανώτερος βοηθός Κρίστι απολύθηκε επειδή διέταξε το κλείσιμο της γέφυρας και την απελευθέρωση χιλιάδων σελίδων εσωτερικών εγγράφων - Οι υποστηρικτές της Κρίστι ετοιμάζονται για το χειρότερο.

«Η αίσθησή μου είναι ότι ελπίζουν ενάντια στην ελπίδα ότι δεν θα πέσουν περισσότερα παπούτσια», δήλωσε ο Keith Appell, ένας στρατηγικός στρατηγός των Ρεπουμπλικανών με σχέσεις με το πάρτι τσαγιού, ο οποίος άσκησε κριτική στο μέτριο σερί της Christie. «Θέλουν πραγματικά να τον υποστηρίξουν ... αλλά δεν μπορούν να ελέγξουν τίποτα αν πέσει άλλο παπούτσι».

Ένας Ρεπουμπλικανός υπάλληλος σε ένα μεγάλο super PAC χρησιμοποίησε την ίδια μεταφορά - αγαπημένη στους πολιτικούς παρατηρητές αυτή τη στιγμή - για να περιγράψει την ανησυχία στο κόμμα.

«Όλοι πιστεύουν ότι πιθανότατα υπάρχει 60% πιθανότητα να πέσει το άλλο παπούτσι», είπε ο υπάλληλος, ο οποίος όπως και πολλοί από τους ανθρώπους που αναφέρονται σε αυτήν την ιστορία, ζήτησε την ανωνυμία για να μιλήσει ελεύθερα για μια κατάσταση που εξελίσσεται ακόμη. «Όταν είδα τη συνέντευξη Τύπου, είπα, δεν νομίζω ότι λέει ψέματα ... Αλλά για να κάνει ο αναπληρωτής αρχηγός του προσωπικού κάτι τέτοιο απαιτεί μια κουλτούρα στο γραφείο που θα είχε ορίσει και πιθανώς απαιτεί άλλα παραδείγματα που θα την έκαναν να νιώσει ότι ήταν αποδεκτό να γίνει ».

Πρόσθεσε, «το ένστικτό μου είναι ότι πιθανότατα θα βρουν κάτι άλλο».

Προς το παρόν, ο Christie παρουσιάζει ένα γενναίο πρόσωπο καθώς η ομάδα του - και οι πιο πιστοί υποστηρικτές του - προσπαθούν να παρουσιάσουν μια εικόνα δύναμης και να επιστρέψουν στις επιχειρήσεις ως συνήθως. Αυτό το Σαββατοκύριακο, ο Κρίστι θα ξεκινήσει μια διήμερη πορεία συγκέντρωσης χρημάτων στη Φλόριντα για τη Ρεπουμπλικανική Ένωση Κυβερνητών, όπου μόλις έγινε πρόεδρος. Ο Ken Langone, ο δισεκατομμυριούχος συνιδρυτής της Home Depot που υπήρξε ένας από τους πιο ενθουσιώδεις ενισχυτές της Christie, επέμεινε στοWashington Postότι «ο ενθουσιασμός μεταξύ των δωρητών δεν έχει υποχωρήσει ποτέ».

Το συναίσθημα του Λάνγκον επαναλήφθηκε από την Άνα Ναβάρο, Ρεπουμπλικανή στρατηγική και ειδήμονα από το Μαϊάμι, η οποία είναι συνδεδεμένη στη σκηνή συγκέντρωσης χρημάτων στη Φλόριντα. «Οι δωρητές τηλεφωνούν προσπαθώντας να λάβουν λεπτομέρειες και προσκλήσεις», είπε. «Νομίζω ότι οι άνθρωποι βρίσκονται σε κατάσταση αναμονής και βλέπουν και γενικά τους αρέσει ο τρόπος που αντιμετώπισε το ζήτημα την τελευταία εβδομάδα ... Οι δωρητές δεν φεύγουν από τον τύπο, όπως αν ήταν ραδιενεργό υλικό».

Αλλά πίσω από τα παρασκήνια, η κατάσταση είναι πιο τεταμένη. Ένας Ρεπουμπλικανός υπάλληλος για τη συγκέντρωση χρημάτων που συναντήθηκε με την Κρίστι είπε ότι μεγάλο μέρος του ενδιαφέροντος που βλέπει για τους εράνους της Φλόριντα οφείλεται στη νοσηρή περιέργεια των δωρητών - όχι στην αλληλεγγύη στον κυβερνήτη.

«Υπάρχουν σίγουρα άνθρωποι που πηδάνε πλοία», είπε ο υπάλληλος, σημειώνοντας ότι η εμπιστοσύνη στην εκλεκτότητα της Κρίστι έχει πέσει απότομα μεταξύ των δωρητών από τους οποίους έχει ακούσει.

Και όμως, χωρίς μια σαφή, κορυφαία εναλλακτική εγκατάσταση για να μεταφέρουν το βαγόνι τους, σε πολλούς δωρητές μένει ένα μενού με λιγότερο από τις ιδανικές επιλογές, που κυμαίνονται από δεξιούς πυροσβέστες όπως ο γερουσιαστής του Τέξας, Τεντ Κρουζ, έως την ομάδα Β κυβερνήτες όπως ο Scott Walker του Wisconsin ή ο John Kasich του Ohio.

Στην πραγματικότητα, έγινε τόσο άσχημα, είπε ο χειριστής, που μερικοί δωρητές έχουν αρχίσει να κοιτούν με αγάπη τις παλιές καλές μέρες του 2012: «Ξέρεις τι μου λένε πολλοί; Νομίζω ότι χρειαζόμαστε τον Μιτ πίσω ».

Από όλες τις απογοητεύσεις που υπέστη το περασμένο έτος η ελίτ των GOP, η κρίση του Christie ήρθε ως η πιο εκπληκτική. Πολλοί στο καταστατικό του κόμματος είχαν στηριχτεί στις αυξανόμενες εκτιμήσεις του κυβερνήτη και την εκ νέου εκλογή για να ενισχύσουν την πίστη τους ότι-ακόμη και μετά από όλες τις δημοσιονομικές δαπάνες και το κλείσιμο της κυβέρνησης-το κόμμα θα φτάσει τελικά στον κοινωνικά μετριοπαθή, φιλικό προς τις επιχειρήσεις, συμβιβασμό -αναζητώντας το σήμα του Ρεπουμπλικανισμού που εκπροσωπούσε η Κρίστι. Και καθώς ο Πρόεδρος Ομπάμα δυσκολεύτηκε να εφαρμόσει τον νόμο περί υγειονομικής περίθαλψης και είδε τη βαθμολογία του να καταρρέει στην πορεία, οι επαγγελματίες Ρεπουμπλικάνοι είδαν το άνοιγμα για τον λαϊκιστή κυβερνήτη του Σπρίνγκστιν για να αναδιαμορφώσει τον εκλογικό χάρτη.

Όμως, ενώ η βάση των Ρεπουμπλικάνων της Christie είχε πάντα ελαφρώς φουσκωμένη πίστη στις μεταμορφωτικές του ικανότητες, αντιλαμβάνονται επίσης τις συνέπειες του τρέχοντος σκανδάλου γέφυρας πιο έντονα - και έχουν απαντήσει πιο στυγνά - από τους Ρεπουμπλικάνους οπουδήποτε αλλού στη χώρα.

Σε κάποιο βαθμό, οι έξυπνοι δωρητές στην περιοχή των τριών κρατών αναγνωρίζουν, ακόμη και θαυμάζουν, τις τακτικές σκληρής μπάλας που είναι γνωστό ότι χρησιμοποιεί ο Κρίστι. Όπως έλεγε ένας αξιωματικός της Νέας Υόρκης, «Όντας στη λάθος πλευρά ενός πολιτικού αγώνα, αναμένετε να πληρώσετε κάποια συνέπεια γι 'αυτό». Αλλά αν υπάρχει μια πράξη πολιτικής ανταπόδοσης που ξεπερνάει το όριο της ευπρέπειας για τη βάση δωρητών του Κρίστι, κλείνει τη γέφυρα που συνδέει το Μανχάταν με τα προάστια του Νιου Τζέρσεϊ. (Πράγματι, από τους 14 τιτάνες της βιομηχανίας και της χρηματοδότησης που αντιμετώπισαν τον Christie σε ένα ιδιωτικό κοινωνικό κλαμπ της Park Avenue το 2012 για να τον παροτρύνουν να κάνει μια προσφορά της τελευταίας στιγμής για την υποψηφιότητα, τουλάχιστον 10 σπίτια σε απόσταση 5 μιλίων από τη γέφυρα George Washington .)

«Πολλά από αυτά τα παιδιά ζουν στο Τζέρσεϊ και πηγαίνουν εκείνη τη γέφυρα για να εργαστούν στη Νέα Υόρκη κάθε μέρα. Or πολλοί από αυτούς ζουν στο Μανχάταν και το παίρνουν για να πάνε σε ένα παιχνίδι Jets », δήλωσε ο υπεύθυνος του βασικού δικτύου δωρητών της Christie's. «Η γέφυρα από μόνη της είναι πάντα καταστροφή όσον αφορά την κυκλοφορία. Επομένως, προσθέτοντας σε αυτό σκόπιμα και στη συνέχεια καυχιόμενος γι 'αυτό μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, νομίζω ότι είναι αυτό που το έκανε τόσο εκπληκτικό ».

Η οργή στην άκρη, πολλές Ρεπουμπλικανικές ελίτ ανησυχούν τώρα ότι το σκάνδαλο θα επιτείνει την πρόκληση για τον Κρίστι να κάνει την προσωπικότητά του να μεταφράζεται σε όλες τις ζώνες ώρας.

«Οι άνθρωποι στο Νιου Τζέρσεϊ έχουν απλώς ένα διαφορετικό επίπεδο ανοχής στην πολιτική εξουσίας από άλλα κράτη», δήλωσε ο υπάλληλος του super PAC. «Αυτό που είναι αποδεκτό στο Νιου Τζέρσεϊ μπορεί να είναι εντελώς απαράδεκτο στη Βόρεια Ντακότα, αλλά μπορεί να απέχει αρκετά βήματα από τη Μόσχα».

Εν τω μεταξύ, καθώς το κατεστημένο της GOP αγωνίζεται για το αν η Christie - ή οποιοσδήποτε - μπορεί να βγει άθικτη για τις προκριματικές εκλογές το επόμενο έτος, μια είδηση ​​αυτή την εβδομάδα κατάφερε να ηρεμήσει κάποια νεύρα: κανω ΑΝΑΦΟΡΑ σεΠολιτικόςότι η Χίλαρι Κλίντον κρατά μια πολιτική «λίστα επιτυχιών» όλων εκείνων που την αδίκησαν όλα αυτά τα χρόνια.

Ως ένας βετεράνος του George H.W. Η διοίκηση του Μπους το έθεσε: «Αβίαστα, δύο παραμορφωμένοι ψυχισμοί σε κρατούν στο παιχνίδι».