Ο αναπληρωτής γενικός εισαγγελέας είπε ότι κανείς δεν του έχει ανακοινώσει ότι επιθυμεί να απολύσει τον Robert Mueller

Zach Gibson / Getty Images

Ο αναπληρωτής γενικός εισαγγελέας Rod Rosenstein καταθέτει ενώπιον της δικαστικής επιτροπής της Βουλής στις 13 Δεκεμβρίου.

Ο αναπληρωτής γενικός εισαγγελέας Ροντ Ρόζενσταϊν στέκεται δίπλα στον ειδικό σύμβουλο Ρόμπερτ Μιούλερ εν μέσω ενός αυξανόμενου ρεπορτάζ προκαταλήψεων από τους Ρεπουμπλικάνους, λέγοντας σε μια επιτροπή του Κογκρέσου την Τετάρτη ότι συνέχισε να πιστεύει ότι δεν υπήρχε καμία καλή αιτία για την απομάκρυνση του Μιούλερ από τη θέση του.

Ερωτηθείς αν ο Τραμπ ζήτησε ποτέ από τον Ρόζενσταϊν να απολύσει τον Μιούλερ, ο Ρόζενσταϊν είπε ότι δεν θα συζητήσει τις επικοινωνίες του με τον πρόεδρο. Ωστόσο, είπε, μπορώ να σας πω ότι κανείς δεν μου έχει γνωστοποιήσει την επιθυμία απομάκρυνσης του Ρόμπερτ Μιούλερ.



Η κατάθεση του Ρόζενσταϊν ενώπιον της δικαστικής επιτροπής της Βουλής έρχεται καθώς ορισμένοι Ρεπουμπλικανοί έχουν επισημάνει ειδήσεις σχετικά με μέλη του γραφείου του Μιούλερ και ερευνητές που έχουν εργαστεί στη ρωσική έρευνα ως απόδειξη της προκατάληψης κατά του Τραμπ. Την Τρίτη, το Υπουργείο Δικαιοσύνης παρείχε στο Κογκρέσο περίπου 375 κείμενα-τα οποία προβλήθηκαν από το BuzzFeed News και περιλαμβάνουν αποστολές κατά του Τραμπ-που εστάλησαν πέρυσι μεταξύ υψηλόβαθμων αξιωματούχων του FBI που συμμετείχαν στη ρωσική έρευνα.

Τα κείμενα ανταλλάχθηκαν μεταξύ του πράκτορα του FBI, Peter Strzok και της δικηγόρου του FBI, Lisa Page, που είχαν τότε σχέση με μια ρομαντική σχέση, σύμφωνα με η Washington Post. Ο Strzok ήταν ένας κορυφαίος ερευνητής που συνεργαζόταν με την έρευνα του ειδικού συμβούλου, αλλά ο Mueller τον απομάκρυνε το καλοκαίρι αφού έμαθε για τα μηνύματα. Η Washington Post ανέφερε ότι ο Πέιτζ έφυγε από την ομάδα του Μιούλερ πριν εμφανιστούν τα μηνύματα.

Μεταξύ Αυγούστου 2015 και Δεκεμβρίου 2016, ο Strzok και ο Page - συχνά αντιδρώντας σε ειδήσεις σχετικά με την αντισυμβατική εκστρατεία του περασμένου έτους - έκαναν αρκετές επικριτικές παρατηρήσεις για τον Trump, συμπεριλαμβανομένου του ότι είναι ένας βδελυρός άνθρωπος και ένας ηλίθιος. Τα κείμενα, που ανακαλύφθηκαν στο πλαίσιο μιας έρευνας του Γενικού Επιθεωρητή του Υπουργείου Δικαιοσύνης σχετικά με τον χειρισμό της έρευνας από το FBI σχετικά με τη χρήση ιδιωτικού διακομιστή ηλεκτρονικού ταχυδρομείου από τη Χίλαρι Κλίντον, περιλάμβαναν επίσης απαξιωτικές παρατηρήσεις για άλλα πολιτικά πρόσωπα, όπως ο γερουσιαστής Μπέρνι Σάντερς, ο πρόεδρος του Σώματος Πολ Ryan και πρώην γενικός εισαγγελέας Eric Holder.

Οι Ρεπουμπλικανοί ανέφεραν επίσης ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που έστειλε ένας ανώτερος εισαγγελέας στην ομάδα του Mueller, ο Andrew Weissmann, στην πρώην γενική εισαγγελέα Sally Yates, αφού αρνήθηκε τον Ιανουάριο να υπερασπιστεί το πρώτο εκτελεστικό διάταγμα του Τραμπ, και απολύθηκε από τον Τραμπ αμέσως μετά. «Είμαι τόσο περήφανος» ήταν η θεματική ενότητα Το email του Weissmann στον Yates το βράδυ της 30ης Ιανουαρίου. Το σώμα του email έγραφε: «Και με δέος. Σε ευχαριστώ πάρα πολύ. Όλος ο βαθύτατος σεβασμός μου, Andrew Weissmann ».

Ο Ρόζενσταϊν είπε ότι δεν γνώριζε τυχόν ανάρμοστη ή παραβίαση των κανόνων του Υπουργείου Δικαιοσύνης από μέλη της ομάδας του Μιούλερ. Οι Ρεπουμπλικανοί επεσήμαναν επίσης πολιτικές δωρεές στους Δημοκρατικούς από πολλούς δικηγόρους στο γραφείο του Μιούλερ ως απόδειξη προκατάληψης - κάτι που αμφισβητήθηκε από τον Δημοκρατικό Αντιπρόσωπο Ted Lieu επισημαίνοντας τις δωρεές που έκανε ο διευθυντής του FBI Κρίστοφερ Γουρέι σε Ρεπουμπλικάνους υποψηφίους όλα αυτά τα χρόνια. Ο Ρόζενσταϊν είπε ότι υπήρχε διαφορά μεταξύ πολιτικής υπαγωγής και προκατάληψης και ότι ο Μιούλερ το καταλάβαινε.

Το έχω συζητήσει με τον σκηνοθέτη Μιούλερ. Και αυτός και εγώ, συλλογικά, έχουμε μεγάλη εμπειρία στη διαχείριση γραφείων στο Υπουργείο Δικαιοσύνης. Αναγνωρίσαμε ότι έχουμε εργαζόμενους με πολιτικές απόψεις. Και είναι δική μας ευθύνη να βεβαιωθούμε ότι αυτές οι απόψεις δεν επηρεάζουν τις ενέργειές τους. Πιστεύω ότι ο σκηνοθέτης Μιούλερ το καταλαβαίνει και ότι διευθύνει το γραφείο του κατάλληλα, είπε ο Ρόζενσταϊν.

Οι κριτικές του Strzok και του Page για τον Trump και άλλους πολιτικούς ήταν πολλές. Ο πρώην υποψήφιος των Δημοκρατικών για την προεδρία Μάρτιν Ο’Μάλεϊ ήταν ντουζιέρα και φρικιά, έγραψε ο Στρζόκ σε ξεχωριστές περιπτώσεις. Ο Σάντερς ήταν ηλίθιος όπως ο Τραμπ, έστειλε μηνύματα τον Αύγουστο του 2015.

Η Χίλαρι πρέπει να κερδίσει 100.000.000 - 0, έγραψε ο Strzok τον Μάρτιο του 2016 αφού είπε ότι ήταν συντηρητικός Dem.

Επίσης, τον άκουσες να κάνει ένα σχόλιο για το μέγεθος του d*ck του νωρίτερα; Η Πέιτζ είπε για τον Τραμπ. Αυτός ο άνθρωπος δεν μπορεί να είναι πρόεδρος.

Ναι, το απάντησε ο Strzok. Σε σχέση με το μέγεθος των χεριών του. Και όλο το ‘Μικρό Μάρκο’ μπλα μπλα μπλα.

Τον Νοέμβριο του ίδιου έτους, ο Πέιτζ έστειλε στον Στρζόκ ένα άρθρο ειδήσεων, προσθέτοντας: Ελπίζω ότι ο Πολ Ράιαν πέφτει και συντρίβεται σε μια φλόγα δόξας.

Κι εγώ, απάντησε. Κάποια στιγμή το Rep party πρέπει να βγάλει το κεφάλι του από το *s του. Δεν δείχνει κανένα σημάδι ότι θα συμβεί σύντομα.

Μια ανταλλαγή στην οποία κατέλαβαν οι Ρεπουμπλικανοί κριτικοί είναι αυτή από τις αρχές Αυγούστου 2016 που δείχνει τον Στρζόκ και τον Πέιτζ να συζητούν την ικανότητά του να προστατεύει τη χώρα.

Φυσικά θα προσπαθήσω να το προσεγγίσω με αυτόν τον τρόπο, λέει ο Strzok στη Page. Απλώς ξέρω ότι θα είναι δύσκολο μερικές φορές. Μπορώ να προστατεύσω τη χώρα μας σε πολλά επίπεδα, δεν είμαι σίγουρος αν αυτό βοηθά…

Wray, κατά τη διάρκεια μιας εμφάνιση ενώπιον της δικαστικής επιτροπής του Σώματος την περασμένη εβδομάδα, είπε ότι οι πράκτορες του FBI επιτρέπεται να κατέχουν και να εκφράζουν ιδιωτικά πολιτικές απόψεις. Είπε ότι οι συνθήκες θα καθορίσουν εάν οι ιδιωτικές απόψεις ενός πράκτορα θα ήταν αφορμή για δράση. Ο Wray σημείωσε ότι ο Strzok δεν αντιμετώπισε πειθαρχική δίωξη. μάλλον, μεταφέρθηκε στο τμήμα ανθρώπινου δυναμικού του FBI.

Με τον Γενικό Εισαγγελέα Jeff Sessions να απαλλάσσεται από την έρευνα για τη Ρωσία, ο Rosenstein-ο δεύτερος βαθμός αξιωματούχος του Υπουργείου Δικαιοσύνης-είναι υπεύθυνος για την επίβλεψη της έρευνας του Mueller.

Σύμφωνα με τους ομοσπονδιακούς κανονισμούς, ο Ρόζενσταϊν έχει την εξουσία να απομακρύνει τον Μιούλερ για ανάρμοστη συμπεριφορά, παράβαση καθήκοντος, ανικανότητα, σύγκρουση συμφερόντων ή για άλλη καλή αιτία. Ο Ρόζενσταϊν είπε ότι δεν είχε δει κάτι που θα τον έκανε να πιστέψει ότι υπήρχε λόγος να απολυθεί ο Μιούλερ.

Η Δημοκρατική εκπρόσωπος Sheila Jackson Lee ρώτησε αν ο Rosenstein θα προστάτευε τον Mueller από την απομάκρυνση από το αξίωμα εάν ο Rosenstein πίστευε ότι ο Mueller άξιζε προστασία, επικαλούμενος τη Σφαγή του Σαββάτου το 1973, όταν ανώτεροι αξιωματούχοι στη διοίκηση του Νίξον παραιτήθηκαν όταν ζητήθηκε να απολυθεί ο ειδικός εισαγγελέας που ερευνά τον Watergate. Ο Ρόζενσταϊν απάντησε: Δεν θα κάνω καμία ενέργεια αν δεν παραβιάσει τα καθήκοντά του.

Το γραφείο του Μιούλερ έχει καταγγείλει μέχρι σήμερα τέσσερα άτομα στην τροχιά του Τραμπ: τον πρώην σύμβουλο εθνικής ασφάλειας του Τραμπ, Μάικλ Φλιν, ο οποίος δήλωσε ένοχος ότι είπε ψέματα στους ερευνητές για τις επαφές του με τη Ρωσία κατά τη διάρκεια της εκστρατείας. ο πρώην πρόεδρος της προεκλογικής εκστρατείας Πολ Μάναφορτ και ο επί χρόνια συνεργάτης του Μάναφορτ, Ρικ Γκέιτς, οι οποίοι δήλωσαν αθώοι για ξέπλυμα χρήματος και άλλες κατηγορίες που δεν σχετίζονται με την εκστρατεία · και πρώην σύμβουλος της εκστρατείας Γιώργος Παπαδόπουλος, ο οποίος επίσης παραδέχτηκε ότι είπε ψέματα για τις σχέσεις του με τη Ρωσία κατά τη διάρκεια της εκστρατείας.

Η εντολή που υπέγραψε ο Rosenstein στις 17 Μαΐου για τον διορισμό του Mueller ως ειδικού συμβούλου ανέφερε ότι ο ειδικός σύμβουλος είχε την εξουσία να ερευνήσει εάν υπήρξε συμπαιγνία μεταξύ της καμπάνιας του Trump και της ρωσικής κυβέρνησης, καθώς και τυχόν ζητήματα που προέκυψαν ή μπορεί να προκύψουν άμεσα από την έρευνα Το

Ο Ρεπουμπλικανός αντιπρόσωπος Λαμάρ Σμιθ ρώτησε αν ο Μιούλερ ζήτησε ποτέ να επεκτείνει το πεδίο της έρευνας. Ο Ρόζενσταϊν είπε ότι συζήτησε με τον Μιούλερ νωρίς για τα θέματα που θα ερευνήσει το γραφείο και ότι ο Μιούλερ είχε ενεργήσει στο πλαίσιο αυτής της κατανόησης. Στο μέτρο που ο Μιούλερ ρώτησε σχετικά με την ασάφεια στη διαταγή του Μαΐου, ο Ρόζενσταϊν είπε ότι είχε δώσει άδεια στον Μιούλερ να συμπεριλάβει αυτά τα θέματα στην έρευνα. Ερωτηθείς εάν τα προσωπικά οικονομικά της οικογένειας του Τραμπ θα εμπίπτουν στην εξουσία του Μιούλερ, ο Ρόζενσταϊν είπε ότι δεν θα συζητήσει συγκεκριμένα στοιχεία.

Υπάρχουν πολλές ιστορίες στα μέσα ενημέρωσης που εικάζουν σχετικά με το τι μπορεί ή όχι να κάνει ο ειδικός σύμβουλος. Ξέρω τι κάνει, είπε ο Ρόζενσταϊν. Ασκώ σωστά τις αρμοδιότητες εποπτείας μου. Μπορώ λοιπόν να σας διαβεβαιώσω ότι ο ειδικός σύμβουλος συμπεριφέρεται με συνέπεια με την κατανόησή μας σχετικά με το εύρος της έρευνάς του.

Ο Δημοκρατικός αντιπρόσωπος Χανκ Τζόνσον ρώτησε αν ο Ρόζενσταϊν φοβόταν τον Τραμπ να τον απολύσει.

Όχι, δεν είμαι, είπε ο Ρόζενσταϊν.

ΔΙΟΡΘΩΣΗ

13 Δεκεμβρίου 2017, στις 22:49 μ.μ

Ο Ρόζενσταϊν δήλωσε την Τετάρτη ότι δεν γνώριζε τυχόν ανάρμοστη ή παραβίαση των κανόνων του υπουργείου Δικαιοσύνης από μέλη της ομάδας του Μιούλερ σε απάντηση σε ερώτηση σχετικά με πολιτικές δωρεές. Μια προηγούμενη έκδοση αυτής της ανάρτησης ήταν εσφαλμένη ως απάντηση σε μια ερώτηση σχετικά με τα μηνύματα κειμένου.