Ένας Ομοσπονδιακός Δικαστής απέκλεισε τη Γεωργία να πετάξει ψηφοδέλτια απόντων με θέματα υπογραφής

Jessica Mcgowan / Getty Images

Ο υπουργός Εξωτερικών της Γεωργίας Μπράιαν Κέμπ.

Ομοσπονδιακός δικαστής στην Ατλάντα την Τετάρτη εξέδωσε διαταγή εμποδίζοντας τους αξιωματούχους της Γεωργίας να απορρίπτουν ψηφοδέλτια που απουσιάζουν και αιτήσεις για ψηφοδέλτια με προβλήματα υπογραφής χωρίς να ενημερώσουν εκ των προτέρων τους ψηφοφόρους και την ευκαιρία να επιλύσουν το πρόβλημα.

Ο Αμερικανός δικαστής Leigh Martin May διαπίστωσε ότι οι ομάδες δικαιωμάτων ψήφου που μήνυσαν ήταν πιθανό να πετύχουν να υποστηρίξουν ότι οι νόμοι της Γεωργίας για την ψήφο ήταν αντισυνταγματικοί όταν πρόκειται για την απόρριψη ψηφοδελτίων που απουσίαζαν με θέματα υπογραφής. Απέρριψε το επιχείρημα της πολιτείας ότι η υιοθέτηση ενός συστήματος τώρα που επιτρέπει στους ψηφοφόρους να ασκήσουν έφεση σε μια απορριφθείσα ψηφοφορία ή αίτηση θα ήταν πάρα πολύ μεγάλο βάρος.



Το Συνέδριο δεν καταλαβαίνει πόσο διαβεβαιώνοντας ότι όλοι οι επιλέξιμοι ψηφοφόροι επιτρέπεται να ψηφίσουν υπονομεύει την ακεραιότητα της εκλογικής διαδικασίας. Αντίθετα, το ενισχύει, έγραψε η Μέι.

Η απόφαση έρχεται εβδομάδες μετά την Ανέφερε το Associated Press ότι περισσότερες από 53.000 αιτήσεις εγγραφής ψηφοφόρων στη Γεωργία, η πλειοψηφία των οποίων προέρχονται από μαύρους ψηφοφόρους, τέθηκαν σε αναμονή από το γραφείο του υπουργού Εξωτερικών της Γεωργίας Μπράιαν Κεμπ, επίσης για θέματα υπογραφής. Ο Κεμπ είναι ο Ρεπουμπλικανός υποψήφιος για κυβερνήτης.

Οι ομάδες δικαιωμάτων ψήφου χαιρέτισαν την απόφαση της Μέι την Τετάρτη, η οποία έρχεται καθώς η πρόωρη ψηφοφορία βρίσκεται ήδη σε εξέλιξη στη Γεωργία και σε λιγότερο από δύο εβδομάδες από την ημέρα των εκλογών στις 6 Νοεμβρίου. Η Μέι ενέκρινε το αίτημα των αμφισβητών για μια προσωρινή διαταγή περιορισμού σε εθνικό επίπεδο που καθορίζει τις διαδικασίες για την απουσία ψηφοφορίας αιτήσεις αυτόν τον εκλογικό κύκλο ενώ οι αγωγές προχωρούν.

Αυτή η απόφαση προστατεύει τον λαό της Γεωργίας από εκείνους που επιδιώκουν να υπονομεύσουν το εκλογικό τους δικαίωμα. Είναι μια τεράστια νίκη, ειδικά με τις ενδιάμεσες προθεσμίες λίγες μέρες μακριά, ανέφερε σε δήλωσή της η Σοφία Λάκιν, δικηγόρος του Προγράμματος Δικαιωμάτων ψήφου της ACLU.

Εκπρόσωπος του Γραφείου Εξωτερικών της Γεωργίας δεν επέστρεψε αμέσως αίτημα για σχόλιο. Εκπρόσωπος του γραφείου του Γενικού Εισαγγελέα αρνήθηκε να σχολιάσει.

Σύμφωνα με τη νομοθεσία της Γεωργίας, οι εκλογικοί αξιωματούχοι ελέγχουν εάν η υπογραφή στην αίτηση ψηφοδελτίου των ψηφοφόρων ταιριάζει με την υπογραφή στην κάρτα εγγραφής των ψηφοφόρων τους. Εάν ένας αξιωματούχος αποφασίσει ότι υπάρχει αναντιστοιχία, δεν υπάρχει τρόπος για τον ψηφοφόρο να αμφισβητήσει αυτήν την απόφαση - ειδοποιούνται για την απόρριψη και τους επιτρέπεται να υποβάλουν αίτηση για άλλο ψηφοδέλτιο.

Οι εγγραφές ψηφοφόρων λειτουργούν με τον ίδιο τρόπο, με το κράτος να θέτει σε αναμονή τις αιτήσεις, στις οποίες οι υπογραφές δεν ταιριάζουν ακριβώς με το αρχείο που υπάρχει στο κρατικό υπουργείο Υπηρεσιών Οδηγών ή στην Υπηρεσία Κοινωνικής Ασφάλισης, ανέφερε το AP. Οι αιτήσεις θα μπορούσαν να κρατηθούν λόγω πτώσης παύλας, για παράδειγμα, σύμφωνα με το AP.

Τα δύο αγωγές , που κατατέθηκε στο Επαρχιακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για τη Βόρεια Περιφέρεια της Τζόρτζια στην Ατλάντα, επικεντρώνεται στις ψηφοδέλτιες που απουσιάζουν και όχι στις εγγραφές των ψηφοφόρων. Ενώ οι αγωγές ισχύουν για ολόκληρη την πολιτεία, εκδηλώνονται στην κομητεία Gwinnett της Γεωργίας, όπου οι αμφισβητίες λένε ότι απορρίπτεται μεγαλύτερος αριθμός ψηφοδελτίων και αιτήσεων που απουσιάζουν λόγω προβλημάτων υπογραφής σε σύγκριση με άλλες κομητείες.

Σύμφωνα με τους αμφισβητίες, 493 απουσίες ψηφοδελτίων και σχεδόν 100 απόντες ψηφοδέλτια για τις εκλογές του 2018 απορρίφθηκαν στην κομητεία Gwinnett από τα μέσα Οκτωβρίου λόγω προβλημάτων αναντιστοιχίας υπογραφής. Ο νομός αμφισβήτησε αυτούς τους αριθμούς, λέγοντας ότι 185 αιτήσεις για ψηφοδέλτια και μόλις εννέα ψηφοδέλτια απορρίφθηκαν λόγω αναντιστοιχίας υπογραφής.

Με διαταγή της Τετάρτης, η Μέι απέρριψε τα επιχειρήματα ότι οι ενάγοντες περίμεναν πολύ για να καταθέσουν αγωγή για να λάβουν έκτακτη βοήθεια τώρα από το δικαστήριο - οι δικηγόροι της Γεωργίας υποστήριξαν ότι ο νόμος ίσχυε για περισσότερα από 15 χρόνια χωρίς αμφισβήτηση. Ο δικαστής έγραψε ότι οι ενάγοντες είχαν αρκετές λογικές εξηγήσεις για το χρόνο των αγωγών τους, συμπεριλαμβανομένου του γεγονότος ότι μόλις έμαθαν για το εύρος του υποτιθέμενου ζητήματος στην κομητεία Gwinnett και ότι οι αιτήσεις για ψηφοδέλτια απουσίας αυξήθηκαν φέτος λόγω ανησυχιών για χωριστά δικαστικές διαφορές σχετικά με την ασφάλεια του ηλεκτρονικού συστήματος ψηφοφορίας της Γεωργίας.

Ο δικαστής αναγνώρισε το επιχείρημα της πολιτείας ότι μέχρι στιγμής μόνο ένας μικρός αριθμός ψηφοδελτίων είχε πεταχτεί εξαιτίας θεμάτων γραφής, αλλά κατέληξε στο συμπέρασμα ότι εξακολουθούσε να υπάρχει κίνδυνος να στερηθεί το δικαίωμα του εκλέγειν σύμφωνα με το ισχύον σύστημα. Οι αμφισβητίες είπαν ότι ορισμένοι ψηφοφόροι δεν μπορούσαν να ψηφίσουν αυτοπροσώπως λόγω φυσικών περιορισμών και ο δικαστής διαπίστωσε ότι δεν υπήρχε καμία εγγύηση ότι οι υπογραφές ενός ατόμου θα ταιριάζουν εάν προσπαθούσαν να υποβάλουν αίτηση για δεύτερη φορά.

Ενώ το Δικαστήριο αναγνωρίζει ότι ο κίνδυνος λανθασμένης στέρησης δεν είναι σε καμία περίπτωση τεράστιος, επιτρέποντας σε έναν απών ψηφοφόρο να επιλύσει μια υποτιθέμενη ασυμφωνία υπογραφής, έχει ωστόσο το πολύ απτό όφελος από την αποφυγή της αφαίρεσης του δικαιώματος, έγραψε η Μέι.

Ο δικαστής έγραψε ότι το να επιτρέψει στους ψηφοφόρους να αμφισβητήσουν την ψηφοφορία που απορρίφθηκε λόγω χειρογράφου δεν θα ήταν βάρος για την πολιτεία, καθώς ο νόμος του κράτους προβλέπει ήδη μια διαδικασία για την προσφυγή των ψηφοφόρων όταν τα ψηφοδέλτια τους κρίθηκαν μη επιλέξιμα για άλλους λόγους. Σημείωσε επίσης ότι το επιχείρημα της πολιτείας ότι σχετικά λίγα ψηφοδέλτια είχαν πεταχτεί μέχρι στιγμής εξαιτίας των ζητημάτων γραφής που έχουν κοπεί εναντίον τους.

Το κράτος δεν μπορεί να ισχυριστεί αφενός ότι η διαδικασία προσφυγής θα ήταν διοικητικός εφιάλτης, ενώ αφετέρου να ισχυριστεί ότι μια τέτοια απόρριψη είναι σπάνια, έγραψε η Μέι.