Ένας δικαστής της Φλόριντα απέρριψε την πρόκληση των Δημοκρατικών για τους κανόνες των ψηφοδελτίων

Michele Eve Sandberg / AFP / Getty Images

Ο Seth Coleman, δικηγόρος στην εκστρατεία Rick Scott, φαίνεται με τους εκλογικούς αξιωματούχους της κομητείας Palm Beach καθώς ετοιμάζονται να επαναμετρήσουν τις κάλπες.

Ένας ομοσπονδιακός δικαστής στη Φλόριντα απέρριψε αργά την Πέμπτη μια συνταγματική αμφισβήτηση από τον γερουσιαστή Μπιλ Νέλσον και τους Δημοκρατικούς της Φλόριντα να ορίσουν κανόνες που διέπουν τον τρόπο με τον οποίο οι μετρητές σε μια επανάληψη της καταμέτρησης καθορίζουν τον υποψήφιο που θα επιλέξει ένας ψηφοφόρος στο ψηφοδέλτιό του.

Η απόφαση σχετικά με τις λεγόμενες μαγικές λέξεις και τους κανόνες συνέπειας ήρθε καθώς οι αξιωματούχοι της Φλόριντα αναλαμβάνουν μια επαναμέτρηση με το χέρι στον στενό αγώνα της Γερουσίας των ΗΠΑ μεταξύ του Νέλσον και του Ρεπουμπλικάνου κυβερνήτη Ρικ Σκοτ. Οι δικηγόροι του Νέλσον υποστήριξαν ότι οι κανόνες θα μπορούσαν αντισυνταγματικά να θέσουν σε κίνδυνο τις ψήφους χιλιάδων Φλωριδιανών. Ο επικεφαλής δικαστής των ΗΠΑ Mark Walker έκρινε ότι ήταν ουδέτερες, λογικές, τυπικές πρακτικές.



Είναι ενιαία, μη διαφοροποιημένα πρότυπα που παρέχουν μια εύλογη διαδικασία για τον προσδιορισμό της πρόθεσης των ψηφοφόρων. Αυτό δεν σημαίνει ότι οι κανόνες είναι τέλειοι ή ο καλύτερος τρόπος για να κάνουμε πράγματα. Αλλά είναι συνταγματικές, έγραψε ο Walker τη γνώμη του Το

Σύμφωνα με την απαίτηση συνέπειας, μια ψήφος δεν θα υπολογίζεται εάν ο ψηφοφόρος δεν σημείωσε την προτίμησή του με τον ίδιο τρόπο καθ 'όλη τη διάρκεια του ψηφοδελτίου του. Για παράδειγμα, εάν ένας ψηφοφόρος συμπλήρωνε ένα κουτί σε ένα μέρος και έγραφε ένα σημάδι ελέγχου σε άλλο μέρος, αυτές οι ψήφοι δεν θα υπολογίζονταν.

DSCC και Bill Nelson για τη Γερουσία

Ένα παράδειγμα της απαίτησης της Φλόριντα ότι οι ψηφοφόροι χρησιμοποιούν την ίδια μέθοδο για να ψηφίσουν υποψηφίους σε ένα ψηφοδέλτιο, που περιλαμβάνεται στη μήνυση του DSCC.

Σύμφωνα με τον κανόνα των μαγικών λέξεων, ένας ψηφοφόρος που σήμανε κατά λάθος το ψηφοδέλτιο για έναν υποψήφιο και στη συνέχεια το διέγραψε για να σημειώσει έναν άλλο δεν θα υπολογιζόταν η ψήφος του εκτός εάν έγραφε επίσης ορισμένες λέξεις, όπως λάθος, όχι αυτό, ή αγνοούσε αυτό, σηματοδοτούν ρητά την πρόθεσή τους.

DSCC και Bill Nelson για τη Γερουσία

Ένα παράδειγμα της απαίτησης των «μαγικών λέξεων» της Φλόριντα, που περιλαμβάνεται στην αγωγή του DSCC.

Ο Walker, ο οποίος ασχολείται με τη λιτανεία των διαφορών που σχετίζονται με τις εκλογές που κατατέθηκαν στο ομοσπονδιακό δικαστήριο στο Tallahassee, έγραψε κατά τη γνώμη του ότι η πολιτεία είχε συμφέρον να υιοθετήσει κανόνες για τον τρόπο προσδιορισμού της πρόθεσης ενός ψηφοφόρου όταν δεν ακολουθούσε τις οδηγίες για το πώς σημειώσουν το ψηφοδέλτιο τους.

Εάν ένας ψηφοφόρος δεν ακολουθεί εύλογους κανόνες - και το να συμπληρώσει ένα οβάλ είναι λογικό - το κράτος δεν έχει επιβαρύνει το δικαίωμα ψήφου. Ομοίως, όταν το κράτος εφαρμόζει μια ουδέτερη, λογική, τυποποιημένη πρακτική - όπως οι κανόνες συνέπειας και μαγικών λέξεων - για να προσπαθήσει να προσδιορίσει την πρόθεση ενός ψηφοφόρου, όταν ο ψηφοφόρος δεν έχει ακολουθήσει τις οδηγίες, το κράτος δεν επιβαρύνει το δικαίωμα ψήφου, Έγραψε ο Γουόκερ.

Το κράτος είχε επίσης σημαντικό ενδιαφέρον για τους κανόνες που εξακολουθούν να ισχύουν, διαπίστωσε ο Walker, επισημαίνοντας το γεγονός ότι η χειροκίνητη αναμέτρηση ήταν ήδη σε εξέλιξη και οι μετρητές είχαν εκπαιδευτεί σύμφωνα με τους ισχύοντες κανόνες.

Η εκστρατεία των Δημοκρατικών της Φλόριντα και του Νέλσον κατέθεσαν μήνυση στις 13 Νοεμβρίου αμφισβητώντας την απόρριψη των ψηφοδελτίων με βάση τις μαγικές λέξεις και τους κανόνες συνέπειας. Υποστήριξαν ότι ο κανόνας των μαγικών λέξεων θα μειώσει ιδιαίτερα τους ψηφοφόρους με περιορισμένο αλφαβητισμό ή για τους οποίους τα αγγλικά δεν είναι η πρώτη γλώσσα.

Οι δικηγόροι των Δημοκρατικών υποστήριξαν ότι ο κανόνας συνέπειας είναι αντισυνταγματικός, επειδή αντιμετώπιζε διαφορετικά τους ψηφοφόρους και δημιουργούσε ένα παράλογο βάρος στο δικαίωμα ψήφου. Δύο ψηφοφόροι ενδέχεται να σημειώσουν τα ψηφοδέλτια τους με τον ίδιο τρόπο για έναν υποψήφιο, υποστήριξαν οι Δημοκρατικοί, αλλά εάν ο πρώτος ψηφοφόρος χρησιμοποιεί διαφορετικά σήματα για άλλους υποψηφίους και ο δεύτερος ψηφοφόρος χρησιμοποιεί συνεπή σήμανση, οι ψήφοι του δεύτερου ψηφοφόρου θα μετρηθούν και οι ψήφοι του πρώτου ψηφοφόρου δεν θα Το

Εδώ, είναι σχεδόν βέβαιο ότι χιλιάδες ψηφοφόροι κινδυνεύουν να στερηθούν τα δικαιώματά τους επειδή τα ψηφοδέλτια τους είναι αποφασισμένα να μην πληρούν τις απαιτήσεις συνέπειας, έγραψαν οι δικηγόροι των Δημοκρατικών στα δικαστικά τους έγγραφα.

Οι δικηγόροι του γραφείου του υπουργείου Εξωτερικών της Φλόριντα και της Εθνικής Ρεπουμπλικανικής Γερουσιαστικής Επιτροπής υπερασπίστηκαν τους νόμους. Οι δικηγόροι του NRSC υποστήριξαν στα δικαστικά έγγραφα ότι οι επίμαχοι νόμοι ήταν μακροχρόνιοι, πολιτικά ουδέτεροι και γενικά εφαρμόσιμοι κανονισμοί που παρέχουν στους εκλογικούς υπαλλήλους σαφή και αντικειμενική καθοδήγηση στη διεξαγωγή μη αυτόματων αναμετρήσεων. Υποστήριξαν ότι τα πρότυπα αναπτύχθηκαν μετά την επαναμέτρηση του 2000, σε μια προσπάθεια να καταστεί η διαδικασία καταμέτρησης των ψήφων πιο αντικειμενική.

Οι εκλογικές αναμετρήσεις είναι γεγονότα με υψηλό φόρτο και οι κανονισμοί της Φλόριντα είναι μια εξαιρετικά λογική, λογική και πράγματι συνταγματικά απαιτούμενη μέθοδος για τη διατήρηση της εμπιστοσύνης του κοινού στην ακεραιότητα και την αμεροληψία των επαναμετρήσεων των ψηφοφόρων, έγραψαν οι δικηγόροι των Ρεπουμπλικάνων.

Τα εκλογικά συμβούλια της κομητείας πρέπει να υποβάλουν τα αποτελέσματα των αναμετρήσεων των χεριών έως την Κυριακή το μεσημέρι. Ο Γουόκερ απέρριψε την Πέμπτη ένα αίτημα των Δημοκρατικών για μια προκαταρκτική διαταγή παράτασης της προθεσμίας για να δοθεί στις κομητείες περισσότερος χρόνος για την ολοκλήρωση της επαναμέτρησης.