Η Ford σχεδιάζει μαζική παραγωγή αυτοκινούμενων αυτοκινήτων έως το 2021

Beawiharta Beawiharta / Reuters

Η Ford ανακοίνωσε μια σειρά από μεγάλες επενδύσεις στην τεχνολογία αυτόνομων αυτοκινήτων, σηματοδοτώντας ότι η αυτοκινητοβιομηχανία παλαιών σχολείων ποντάρει πολύ σοβαρά στα αυτοκινούμενα οχήματα ως το μέλλον των προσωπικών μεταφορών.

Η εταιρεία δήλωσε ότι σχεδιάζει να θέσει αυτόνομα οχήματα στο δρόμο το 2021 μέσω στόλων και θα αρχίσει να τα πουλάει σε μεμονωμένους οδηγούς το δεύτερο μισό αυτής της δεκαετίας. Για να φτάσει εκεί, η Ford είπε ότι θα διπλασιάσει την ομάδα της Silicon Valley που είχε δημιουργήσει στο Palo Alto πριν από ενάμιση χρόνο. Η Ford ανακοίνωσε επίσης την Τρίτη ότι έχει επενδύσει 75 εκατομμύρια δολάρια στη Velodyne, μια εταιρεία που πραγματοποιεί ανίχνευση φωτός και αισθητήρες, και έχει αποκτήσει μια ισραηλινή εταιρεία μηχανικής μάθησης που ονομάζεται SAIPS που θα βοηθήσει τα αυτόνομα οχήματά της να μάθουν για το περιβάλλον τους.

Οι ανακοινώσεις έρχονται καθώς πολλές αυτοκινητοβιομηχανίες και τεχνολογικές εταιρείες, από την Tesla έως την Google, ανταγωνίζονται για να είναι ηγέτες στον αγώνα αυτοκατευθυνόμενων οχημάτων. Πολλές εταιρείες έχουν συνεργαστεί στις προσπάθειές τους, για παράδειγμα, η General Motors και η Lyft. Η Ford δεν θα πει αν θα κατασκευάσει τη δική της πλατφόρμα ή θα συνεργαστεί με καθιερωμένες εταιρείες όπως η Uber και η Lyft. Θα υπάρχουν κάποια πράγματα που θα κάνουμε μόνοι μας. Θα υπάρξουν κάποια πράγματα όπου συνεργαζόμαστε με άλλους, δήλωσε ο διευθύνων σύμβουλος της Ford, Mark Fields, στο BuzzFeed News. Έχουμε πολλές επιλογές και επιχειρηματικά μοντέλα στα οποία δουλεύουμε.



Η Ford άνοιξε το γραφείο της στο Palo Alto στις αρχές του 2015 και έχει προσωπικό άνω των 130 ατόμων εκεί. Η εταιρεία λέει ότι συνεργάζεται με περισσότερες από 40 νεοσύστατες εταιρείες για τη νέα τεχνολογία αυτοκινήτων. Η Ford έχει επίσης επενδύσει στην εκκίνηση χαρτογράφησης του Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνια, Civil Maps, καθώς και στην Pivotal, μια εταιρεία ανάπτυξης λογισμικού που βασίζεται σε σύννεφο στο Σαν Φρανσίσκο για να ενισχύσει τις προσπάθειές της για συνδεδεμένα αυτοκίνητα, φέτος. (Η Pivotal εργάζεται στο πιλοτικό πρόγραμμα Ford Dynamic Shuttle, ένα πείραμα που δοκιμάζει στην πανεπιστημιούπολη του στο Dearborn, Michigan. Οι υπάλληλοι το χρησιμοποιούν για να ταξιδεύουν μεταξύ κτιρίων κατά τη διάρκεια της ημέρας.) Και τον Μάρτιο, η Ford δημιούργησε μια θυγατρική εταιρεία που ονομάζεται Ford Smart Mobility να σχεδιάσει, να οικοδομήσει, να αναπτυχθεί και να επενδύσει σε νέες υπηρεσίες κινητικότητας.

Αυτές οι επενδύσεις και προσπάθειες δείχνουν πώς η παλαιότερη εταιρεία αυτοκινήτων προσπαθεί να ταιριάξει με τις νεότερες αυτοκινητοβιομηχανίες όπως η Tesla, τις πολλές άλλες νεοσύστατες εταιρείες που έχουν εμφανιστεί και τις εταιρείες που ασχολούνται με την οδήγηση όπως η Uber και η Lyft-οι οποίες εργάζονται επίσης σε αυτοκίνητα χωρίς οδηγό. Είπε ο Τέσλα τον περασμένο μήνα που μόλις παρουσιάσει αυτόνομα οχήματα, οι ιδιοκτήτες θα μπορούν να τα προσθέσουν σε στόλο και να τα στείλουν για να πάρουν ναύλους ή να ζητήσουν αυτοκινούμενα αυτοκίνητα Tesla αν δεν θέλουν να οδηγήσουν.

Ο Raj Nair, επικεφαλής τεχνικός διευθυντής της Ford, δήλωσε στο BuzzFeed πριν από την ανακοίνωση της Τρίτης ότι η προσωπική ιδιοκτησία των αυτοκινούμενων αυτοκινήτων της Ford θα γίνει μια επιλογή στο δεύτερο μισό της δεκαετίας μετά την παρουσίαση των οχημάτων το 2021. Μέχρι να είναι διαθέσιμα για πωλείται, ο κόσμος θα τους συνηθίσει και θα είναι φθηνότερο να το κάνει, είπε.

Σίγουρα θα υπάρξει κάποιο είδος προσωπικής ιδιοκτησίας ... καθώς μειώνετε σημαντικά το κόστος, είπε ο Nair.

Η παλαιά αυτοκινητοβιομηχανία σημειώνει τακτικά την ιστορία της στην κατασκευή καινοτομιών όταν μιλά για αυτοκινούμενα αυτοκίνητα. Από την πλευρά μας, η άποψή μας είναι ότι τα αυτόνομα οχήματα θα μπορούσαν να έχουν τον ίδιο κοινωνικό αντίκτυπο ... όπως έκανε η κινούμενη γραμμή συναρμολόγησης της Ford, είπε ο Fields.

Και ένα πράγμα που έχει η Ford σε σύγκριση με την Tesla και τις άλλες εκδηλώσεις στην αυτόνομη οδήγηση είναι η κλίμακα. Όταν η εταιρεία λέει ότι θα βάλει αυτόνομα οχήματα στο δρόμο, αυτό σημαίνει ότι θα το κάνει σε συρροή. Δεν πρόκειται να μιλήσουμε για μερικές εκατοντάδες μονάδες όπως κάποιο επιστημονικό έργο, είπε ο Φιλντς.