Πρώην ομοσπονδιακοί δικαστές λένε ότι η νέα πολιτική του Sessions θα απομακρύνει την εξουσία από τα δικαστήρια

Κερδίστε Mcnamee / Getty Images

Κατευθύνοντας τους εισαγγελείς να επιδιώξουν τις πιο σοβαρές κατηγορίες σε ποινικές υποθέσεις, ο Γενικός Εισαγγελέας Τζεφ Σέσιονς θα καταλήξει να υπαγορεύει ορισμένες από τις αποφάσεις μιας ομάδας δημοσίων υπαλλήλων που δεν είναι υπό τις διαταγές του: ομοσπονδιακοί δικαστές.

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης την Παρασκευή κυκλοφόρησε υπόμνημα από τις Sessions που περιγράφουν μια νέα πολιτική χρέωσης για εισαγγελείς. Ο Σέσιονς έγραψε ότι οι εισαγγελείς πρέπει να ακολουθήσουν το πιο σοβαρό, άμεσα αποδείξιμο αδίκημα, χτυπώντας τις πολιτικές της εποχής Ομπάμα που έδωσαν διακριτική ευχέρεια στους εισαγγελείς να μην προσάγουν κατηγορίες που επιβάλλουν υποχρεωτικές ελάχιστες ποινές για ορισμένους μη βίους παραβάτες.

Η ομοσπονδιακή δικαστική εξουσία έχει μια μακροχρόνια πολιτική αντίθεσης στα υποχρεωτικά ελάχιστα και αρκετοί πρώην ομοσπονδιακοί δικαστές δήλωσαν στο BuzzFeed News ότι η νέα πολιτική δεν υποστηρίζεται από την τελευταία έρευνα σχετικά με τη μείωση των ποσοστών εγκληματικότητας. Και, λένε, η εκ νέου αποδοχή των κατηγοριών που συνεπάγονται ελάχιστες ποινές από το Υπουργείο Δικαιοσύνης θα εμποδίσει τους δικαστές να λάβουν αποφάσεις με βάση τα γεγονότα μιας υπόθεσης, σε αντίθεση με τα προκαθορισμένα ελάχιστα που ευρέως κατηγορούνται για μαζικό εγκλεισμό.



Οι κριτές δεν πρόκειται να είναι ευχαριστημένοι, δήλωσε ο Κέβιν Σαρπ, ο οποίος αποχώρησε από τον πάγκο τον Απρίλιο μετά από έξι χρόνια ως ομοσπονδιακός δικαστής στο Τενεσί. Τώρα τους λέτε, θεέ μου, δεν χρειάζεστε δικαστή, χρειάζεστε αριθμομηχανή, αυτό είναι το μόνο που χρειάζεστε. Υπάρχουν άνθρωποι που αξίζουν ισόβια κάθειρξη. Θα έπρεπε όμως να είμαστε σε θέση να το αναλύσουμε υπό τους παράγοντες που χρησιμοποιούν οι δικαστές για την καταδίκη.

Όταν οι εισαγγελείς προσάπτουν μια κατηγορία που προβλέπει μια υποχρεωτική ελάχιστη ποινή, οι δικαστές δεν έχουν διακριτική ευχέρεια να εκδώσουν ποινή κάτω από αυτό το ελάχιστο. Ο Σέσιονς έγραψε στο υπόμνημά του προς τους εισαγγελείς αυτήν την εβδομάδα ότι η νέα πολιτική χρέωσης επιβεβαιώνει την ευθύνη μας για την επιβολή του νόμου, είναι ηθική και δίκαιη και παράγει συνέπεια. Εάν ένας εισαγγελέας θέλει να ασκήσει μια κατηγορία που δεν είναι το πιο σοβαρό, εύκολα αποδείξιμο αδίκημα, θα πρέπει να λάβει έγκριση από έναν επόπτη ή άλλο ανώτερο αξιωματούχο της DOJ.

Όλοι οι πρώην ομοσπονδιακοί δικαστές στους οποίους μίλησε το BuzzFeed News προτάθηκαν από τους Δημοκρατικούς προέδρους, αλλά τα υποχρεωτικά ελάχιστα σε υποθέσεις ναρκωτικών δεν είναι δημοφιλή στην ομοσπονδιακή δικαιοσύνη. Σε ένα Έρευνα του 2010 των ομοσπονδιακών δικαστών σε εθνικό επίπεδο από την επιτροπή καταδίκης των ΗΠΑ, η πλειοψηφία των δικαστών που απάντησαν είπε ότι πιστεύουν ότι οι υποχρεωτικές ελάχιστες ποινές είναι πολύ υψηλές σε υποθέσεις ναρκωτικών που αφορούν κρακ κοκαΐνη και μαριχουάνα.

Η πρώην ομοσπονδιακή δικαστής του Μανχάταν Shira Scheindlin, η οποία αποσύρθηκε το 2016 και τώρα εργάζεται σε ιδιωτικό δικηγορικό γραφείο, είπε ότι τα συναισθήματα που εξέφρασαν οι δικαστές στην έρευνα του 2010 παραμένουν αληθινά σήμερα. Τα υποχρεωτικά ελάχιστα εξουσιοδοτούν την εκτελεστική εξουσία και μειώνουν τη δύναμη της δικαστικής εξουσίας, είπε.

Είναι πολύ ατυχές γιατί όπως όλοι γνωρίζουν, αυτή η χώρα έχει τον μεγαλύτερο κατά κεφαλή πληθυσμό φυλακών στον κόσμο και γνωρίζουμε ότι αυτό είναι εν μέρει αποτέλεσμα υποχρεωτικής ποινής, όπου οι δικαστές δεν έχουν διακριτική ευχέρεια, είπε ο Scheindlin. Γνωρίζουμε ότι οι προτάσεις μας είναι μεγαλύτερες από ό, τι χρειάζεται για τους σκοπούς που σκέφτεται κανείς όταν επιβάλλει μια πρόταση.

Η συνταξιούχος ομοσπονδιακή δικαστής της Μασαχουσέτης Νάνσι Γκέρτνερ δήλωσε απογοητευμένη με τη νέα πολιτική. Η πρωτοβουλία επιείκειας του Προέδρου Ομπάμα - αυτός χορηγείται 1.715 μετακινήσεις και 212 συγχωροχαρτίματα-τόνισαν τις παράλογες ποινές που αντιμετώπισαν οι δράστες ναρκωτικών χαμηλού επιπέδου λόγω υποχρεωτικών ελάχιστων, είπε.

Γνωρίζουμε τώρα όλα τα γεγονότα που οδήγησαν στην αλλαγή της πολιτικής του [πρώην γενικού εισαγγελέα Έρικ] Χόλντερ, όλα τα γεγονότα που οδήγησαν σε μια διμερή προσπάθεια να αναιρέσει τον πόλεμο κατά των ναρκωτικών και να μειώσει τις ποινές - όλα τα γεγονότα που υποστηρίζονται και αγνοούνται εντελώς σε αυτήν την επιστολή, είπε ο Γκέρτνερ, ο οποίος αποσύρθηκε από τον πάγκο το 2011 και τώρα είναι καθηγητής στη Νομική Σχολή του Χάρβαρντ.

Ακόμα κι αν οι δικαστές αντιτίθενται στη νέα πολιτική του Υπουργείου Υγείας, δεν μπορούν να κάνουν πολλά ως απάντηση. Οι δικαστές γενικά σιχαίνονται να ασκούν δημόσια κριτική στους πολιτικούς κλάδους και σε πολλές περιπτώσεις απαγορεύεται από τους κανόνες δεοντολογίας να μιλούν για θέματα που μπορεί να έρθουν ενώπιον των δικαστηρίων - αρκετοί δικαστές που επικοινώνησαν την Παρασκευή με το BuzzFeed News αρνήθηκαν ή δεν απάντησαν σε αιτήματα συνέντευξης.

Ωστόσο, οι δικαστές έχουν εκφράσει την αντίθεσή τους στα υποχρεωτικά ελάχιστα. Ερωτηθείς για τη νέα πολιτική του Υπουργείου Υγείας, ο αμερικανικός δικαστής Έμετ Σάλιβαν στην Ουάσινγκτον επισήμανε το BuzzFeed News σε μια γνώμη που έγραψε το 2015. Σε αυτό απόφαση , Ο Σάλιβαν προέτρεψε τους εισαγγελείς να εξετάσουν εναλλακτικές λύσεις που θα κρατήσουν τους ανθρώπους που κατηγορούνται για μη βίαια αδικήματα εκτός φυλακής. Ο Σάλιβαν υποστήριξε τη χρήση αναβαλλόμενων συμφωνιών δίωξης, στις οποίες οι κατηγορούμενοι έχουν την ευκαιρία να επιδείξουν καλή συμπεριφορά με αντάλλαγμα την απόσυρση των κατηγοριών αργότερα.

Η απόφαση [για] το πώς θα προχωρήσει σε κάθε περίπτωση εμπίπτει στην εμπειρογνωμοσύνη και τη συνταγματική ευθύνη του Εκτελεστικού Κλάδου, και αυτό το Δικαστήριο δεν έχει ούτε την επιθυμία ούτε την εξουσία να υπαγορεύει αποφάσεις κατηγορίας, έγραψε ο Sullivan το 2015. Ωστόσο, το Δικαστήριο είναι εξαιρετικά απογοητευμένος που παρά το σύνολο της εστίασης στην παροχή εργαλείων για τους εισαγγελείς για τη μείωση του υπερβολικού εγκλεισμού, την επίθεση των βασικών αιτιών του εγκλήματος και τον μετριασμό, όπου είναι δυνατόν, των παράπλευρων συνεπειών των ποινικών καταδίκων, οι συμφωνίες αναβολής δίωξης για άτομα και άλλα παρόμοια εργαλεία έχουν μείνει σε μεγάλο βαθμό χωρίς αναφορά Το

Ο Σάλιβαν αρνήθηκε να σχολιάσει το σημείωμα του Σέσιονς.

Ο Αμερικανός δικαστής Mark Bennett στην Αϊόβα έχει γράψει σχόλια τα τελευταία χρόνια επικρίνοντας τα υποχρεωτικά ελάχιστα. Στις 4 Μαΐου, αυτός δημοσίευσε ένα κομμάτι που επεσήμανε πώς ο πόλεμος κατά των ναρκωτικών επηρέασε δυσανάλογα τις έγχρωμες κοινότητες και διατύπωσε τους δικούς του εσωτερικούς αγώνες για την επιβολή υποχρεωτικών ποινών που θεωρούσε ότι ήταν άδικα σκληρές. Ο Μπένετ δεν επέστρεψε αίτημα για σχόλιο την Παρασκευή.

Η νέα πολιτική του Σέσιονς έχει αφαιρέσει από τους δικαστές τι ακριβώς υποτίθεται ότι πρέπει να κάνουν, δήλωσε ο Σαρπ, ο οποίος προσχώρησε σε ιδιωτικό δικηγορικό γραφείο μετά την αποχώρησή του. Η καταδίκη απαιτεί από εσάς να δημιουργήσετε μια ποινή που είναι επαρκής, αλλά όχι πιο σκληρή από την αναγκαία για να συμμορφωθείτε με τους σκοπούς της ποινής, που δεν είναι μόνο για να τιμωρήσετε. … Τώρα όλα αυτά έχουν φύγει.