Ένας πρώην υπάλληλος της Επιτροπής Πληροφοριών της Γερουσίας κατηγορήθηκε για ψέματα για επαφές με δημοσιογράφους

Alex Brandon / AP

Ο Τζέιμς Γουλφ (αριστερά) βοηθά τον διευθυντή του FBI, Άντριου Μακέιμπ (δεύτερος αριστερά), τον αναπληρωτή γενικό εισαγγελέα Ροντ Ρόζενσταϊν και τον διευθυντή της Εθνικής Υπηρεσίας Πληροφοριών Νταν Κόουτς στις θέσεις τους για ακρόαση της Επιτροπής Πληροφοριών της Γερουσίας στις 7 Ιουνίου 2017.

Ένας πρώην ανώτερος υπάλληλος της Επιτροπής Πληροφοριών της Γερουσίας κατηγορήθηκε ότι είπε ψέματα στο FBI για τις επαφές του με δημοσιογράφους, σύμφωνα με κατηγορητήριο αποσφραγισμένο το βράδυ της Πέμπτης.

Ο Τζέιμς Γουλφ, ο οποίος διετέλεσε διευθυντής ασφαλείας της επιτροπής, κατηγορείται ότι είπε ψέματα στο FBI κατά τη διάρκεια μιας έρευνας για μη εξουσιοδοτημένες αποκάλυψεις διαβαθμισμένων πληροφοριών. οι εισαγγελείς λένε ότι ο Γουλφ μοιράστηκε μη δημόσιες πληροφορίες με δημοσιογράφους.



Ο Γουλφ αντιμετωπίζει τρεις κατηγορίες για ψευδείς δηλώσεις, μια κατηγορία που προβλέπει μέγιστη ποινή πέντε ετών φυλάκιση και πρόστιμο 250.000 δολαρίων. Ωστόσο, δεν κατηγορείται για διαρροή διαβαθμισμένων πληροφοριών.

Σύμφωνα με το αμερικανικό εισαγγελέα στην Ουάσινγκτον, συνελήφθη την Πέμπτη. Έκανε την πρώτη του εμφάνιση στο δικαστήριο την Παρασκευή στο ομοσπονδιακό δικαστήριο της Βαλτιμόρης, επειδή συνελήφθη στο Μέριλαντ, αλλά η υπόλοιπη υπόθεση θα προχωρήσει στο Επαρχιακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για την Περιφέρεια της Κολούμπια, όπου κατηγορήθηκε. Έφτασε την Πέμπτη, ο Γουλφ αρνήθηκε να σχολιάσει.

Ένας ομοσπονδιακός δικαστής στη Βαλτιμόρη συμφώνησε να αφήσει ελεύθερο τον Γουλφ μέχρι την επόμενη εμφάνισή του στο δικαστήριο στις 12 Ιουνίου. Ο δικαστής επέβαλε μια σειρά από προϋποθέσεις απελευθέρωσης, συμπεριλαμβανομένου του ότι δεν θα έχει πρόσβαση ή δεν θα παράσχει οποιαδήποτε μη εξουσιοδοτημένη αποκάλυψη διαβαθμισμένων πληροφοριών, ότι θα παραμείνει στο Μέριλαντ και ταξιδεύει μόνο στο DC για δικαστήριο και συναντήσεις με τους δικηγόρους του και ότι παραδίδει το διαβατήριό του. Ο Γουλφ και ο δικηγόρος του από το ομοσπονδιακό γραφείο υπερασπιστή του Μέριλαντ αρνήθηκαν να σχολιάσουν μετά την ακρόαση της Παρασκευής. Ο Γουλφ ζήτησε να διοριστεί σύμβουλος από το δικαστήριο και ο δικαστής ανέφερε ότι θα πάρει διαφορετικό δικηγόρο μόλις η υπόθεση είναι στο DC.

Οι Νιου Γιορκ Ταιμς έχουν αναφερθεί την Πέμπτη ότι στο πλαίσιο της έρευνας για τον Γουλφ, οι ερευνητές είχαν κατασχέσει κρυφά τα αρχεία του τηλεφώνου και του ηλεκτρονικού ταχυδρομείου του δημοσιογράφου των Times, Ali Watkins. Ο Watkins εργάστηκε στο παρελθόν για τα BuzzFeed News και Politico. Οι Times ανέφεραν επίσης ότι το FBI προσπάθησε να ρωτήσει τον Watkins για μια προηγούμενη ρομαντική σχέση που είχε με τον Wolfe. Το κατηγορητήριο που αποκαλύφθηκε την Πέμπτη δεν κατονόμασε τέσσερις δημοσιογράφους με τους οποίους φέρεται να είχε επικοινωνήσει ο Γουλφ, αλλά με βάση τις δημοσιευμένες ημερομηνίες και πληροφορίες στο κατηγορητήριο, φαίνεται ότι ο Γουότκινς είναι ένας από τους ανώνυμους δημοσιογράφους.

Ο προσωπικός δικηγόρος του Γουότκινς, Μαρκ ΜακΝτούγκαλ, δεν απάντησε αμέσως, αλλά είπε στους Times: Είναι πάντα ανησυχητικό όταν τα τηλέφωνα ενός δημοσιογράφου λαμβάνονται από το Υπουργείο Δικαιοσύνης - μέσω κλήτευσης ενόρκων ή άλλης νομικής διαδικασίας. Το αν ήταν πραγματικά απαραίτητο εδώ θα εξαρτηθεί από τη φύση της έρευνας και το εύρος των τυχόν κατηγοριών.

Ο αρχισυντάκτης του BuzzFeed News, Μπεν Σμιθ, δήλωσε σε δήλωσή του: «Είμαστε πολύ προβληματισμένοι με αυτό που μοιάζει με μια υπόθεση επιβολής του νόμου που παρεμβαίνει στο συνταγματικό δικαίωμα μιας δημοσιογράφου να συλλέγει πληροφορίες για τη δική της κυβέρνηση. Ο εκπρόσωπος του Politico, Μπραντ Ντέισρινγκ, εξέδωσε μια δήλωση, λέγοντας ότι η Επιτροπή Νοημοσύνης της Γερουσίας δεν ήταν ο πρωταρχικός ρυθμός της Γουότκινς και ότι δεν αποκάλυψε τον προσωπικό χαρακτήρα της σχέσης της νωρίς στη θητεία της και, στη συνέχεια, διαχειρίστηκε αναλόγως.

Κάθε φορά που απειλείται η ικανότητα ενός δημοσιογράφου να κάνει τη δουλειά του με τέτοιο τρόπο, είναι μια μεγάλη ανησυχία, πρόσθεσε ο Dayspring. Εκπρόσωπος των New York Times δήλωσε σε δήλωση στην εφημερίδα ότι οι επικοινωνίες μεταξύ δημοσιογράφων και πηγών τους απαιτούν προστασία.

Ο Γουλφ εργάστηκε στην επιτροπή για 30 χρόνια. έφυγε τον Δεκέμβριο, σύμφωνα με τα χαρτιά χρέωσης. Οι εισαγγελείς ανέφεραν στο κατηγορητήριο ότι ήταν υπεύθυνος για τη λήψη, τη διατήρηση και τη διαχείριση όλων των διαβαθμισμένων πληροφοριών που παρέχονται στο SSCI από το Εκτελεστικό Τμήμα των Ηνωμένων Πολιτειών.

Το κατηγορητήριο αποκαλύφθηκε μια μέρα μετά τη Γερουσία πέρασε ψήφισμα εξουσιοδοτώντας την Επιτροπή Νοημοσύνης της Γερουσίας να δώσει στο Υπουργείο Δικαιοσύνης αρχεία σχετικά με μια έρευνα διαρροής που εκκρεμεί. Το ψήφισμα δεν περιείχε λεπτομέρειες σχετικά με την έρευνα και τα μέλη της επιτροπής νωρίτερα την Πέμπτη παρέπεμψαν ερωτήσεις στο Υπουργείο Δικαιοσύνης.

Σε κοινή δήλωση το βράδυ της Πέμπτης μετά την αποκάλυψη του κατηγορητηρίου, ο πρόεδρος της Επιτροπής Πληροφοριών της Γερουσίας Richard Burr και ο αντιπρόεδρος Mark Warner δήλωσαν ότι ήταν προβληματισμένοι να μάθουν για τις κατηγορίες εναντίον του Wolfe. Είπαν ότι έμαθαν για την έρευνα στα τέλη του περασμένου έτους και είχαν συνεργαστεί πλήρως με το FBI και το Υπουργείο Δικαιοσύνης.

Αυτή η είδηση ​​είναι απογοητευτική, καθώς ο εν λόγω πρώην υπάλληλος υπηρέτησε στην Επιτροπή για περισσότερες από τρεις δεκαετίες και στις Ένοπλες Δυνάμεις με διάκριση. Ωστόσο, εμπιστευόμαστε το σύστημα δικαιοσύνης να ενεργήσει κατάλληλα και να διασφαλίσει τη δέουσα διαδικασία καθώς εκτυλίσσεται αυτή η υπόθεση. Αυτό σε καμία περίπτωση δεν θα επηρεάσει την τρέχουσα έρευνά μας και η Επιτροπή παραμένει προσηλωμένη στην εκτέλεση του σημαντικού έργου μας για λογαριασμό του αμερικανικού λαού, ανέφεραν οι Burr και Warner.

Σύμφωνα με το κατηγορητήριο κατά του Γουλφ, το FBI διεξάγει ποινική έρευνα για πολλαπλές διαρροές διαβαθμισμένων πληροφοριών σε μέλη του Τύπου από πέρυσι. Ο Γουλφ έμαθε για την έρευνα τον Οκτώβριο και συμμετείχε σε εθελοντική συνέντευξη με πράκτορες του FBI στα μέσα Δεκεμβρίου, σύμφωνα με τα έγγραφα χρέωσης. Κατά τη διάρκεια της συνέντευξης, οι εισαγγελείς είπαν ότι στον Γουλφ εμφανίστηκε ένα αντίγραφο ενός άρθρου που έγραψαν τρεις ανώνυμοι δημοσιογράφοι, συμπεριλαμβανομένου ενός που αναφέρεται ως Reporter #1, που περιείχε διαβαθμισμένες πληροφορίες που δόθηκαν στην Επιτροπή Πληροφοριών της Γερουσίας για ένα αγνώστου ταυτότητας γνωστό ως Male-1.

Ο Γουλφ ανέφερε σε γραπτό ερωτηματολόγιο ότι δεν είχε καμία επαφή με τους τρεις δημοσιογράφους. Ανέφερε επίσης ότι δεν είχε τακτικές ηλεκτρονικές επικοινωνίες με δημοσιογράφους. Αλλά οι εισαγγελείς ισχυρίστηκαν ότι ο Wolfe επικοινωνούσε με πολλούς δημοσιογράφους χρησιμοποιώντας email και διάφορες εφαρμογές ανταλλαγής μηνυμάτων, όπως το Signal και το WhatsApp. Σύμφωνα με το κατηγορητήριο, φέρεται επίσης να συναντήθηκε παράνομα με δημοσιογράφους αυτοπροσώπως.

Σύμφωνα με το κατηγορητήριο, ο Γουλφ ρωτήθηκε για ένα άρθρο που έγραψε ένας άλλος δημοσιογράφος, που αναφέρεται ως Reporter #2 και πιστεύεται ότι είναι ο Άλι Γουότκινς με βάση δημοσίως διαθέσιμες πληροφορίες, που περιλάμβανε πληροφορίες που δόθηκαν στην Επιτροπή Νοημοσύνης της Γερουσίας και αρνήθηκε ότι γνώριζε αυτόν τον δημοσιογράφο πηγές. Ο Γουλφ ήρθε αντιμέτωπος με φωτογραφίες που τον έδειχναν και τον δημοσιογράφο μαζί, και παραδέχτηκε ότι είχε προσωπική σχέση με τον δημοσιογράφο, αλλά αρνήθηκε να παράσχει στον δημοσιογράφο διαβαθμισμένες πληροφορίες ή άλλες μη δημόσιες πληροφορίες που έλαβε από τη θέση του στην επιτροπή, ανέφεραν οι εισαγγελείς.

Το κατηγορητήριο ισχυρίζεται ότι την ίδια ημέρα του Μαρτίου 2017 που η Επιτροπή Πληροφοριών της Γερουσίας έλαβε ένα διαβαθμισμένο έγγραφο για το Male-1-ένα έγγραφο που ο Wolfe διατηρούσε για την επιτροπή-ο Wolfe αντάλλαξε 82 μηνύματα κειμένου με τον Reporter #2 και είχε ένα τηλέφωνο 28 λεπτών. κλήση. Αρκετές εβδομάδες αργότερα, στις 3 Απριλίου 2017, ο δημοσιογράφος δημοσίευσε μια ιστορία που αποκαλύπτει την ταυτότητα του Male-1, σύμφωνα με το κατηγορητήριο.

Watkins στις 3 Απριλίου 2017, που δημοσιεύθηκε μια ιστορία στο BuzzFeed News που προσδιορίζει τον πρώην σύμβουλο της προεκλογικής εκστρατείας του Τραμπ, Κάρτερ Πέιτζ, ως άτομο που αναφέρεται ως Άντρας-1 στην απομαγνητοφώνηση μιας ηχογραφημένης συνομιλίας το 2013 μεταξύ μελών ενός ρωσικού κύκλου κατασκοπείας. η συζήτηση αφορούσε την προσπάθεια πρόσληψης του Male-1. Ο Πέιτζ επιβεβαίωσε στο BuzzFeed News ότι ήταν Άντρας-1. Το κατηγορητήριο κατά του Γουλφ αναφέρει ότι ο Ρεπόρτερ #2 εμφανίστηκε σε εθνική εκπομπή καλωδιακής τηλεόρασης για να συζητήσει το άρθρο της 3ης Απριλίου. Watkins εμφανίστηκε στο MSNBC εκείνη τη μέρα για να συζητήσουμε την ιστορία του Carter Page.

Οι εισαγγελείς κατηγόρησαν τον Γουλφ ότι παρείχε μη δημόσιες πληροφορίες στον Δημοσιογράφο #2 και σε έναν τρίτο δημοσιογράφο, τον Δημοσιογράφο #3, και επίσης επικοινωνούσε τακτικά με έναν τέταρτο δημοσιογράφο, τον Δημοσιογράφο #4.

Ο πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ και ο γενικός εισαγγελέας Τζεφ Σέσιονς έχουν υποσχεθεί ότι θα εξαλείψουν τους κυβερνητικούς διαρροές. Στο α συνέντευξη Τύπου τον Αύγουστο του 2017, απευθυνόμενος στις προσπάθειες της διοίκησης να ερευνήσει και να διώξει άτομα που μοιράστηκαν διαβαθμισμένες πληροφορίες, ο Σέσιονς είπε ότι από τον Ιανουάριο του 2017, το Υπουργείο Δικαιοσύνης είχε τριπλασιάσει τον αριθμό των ενεργών ερευνών διαρροών σε σύγκριση με το τέλος της προηγούμενης διοίκησης.

Αυτό το έθνος πρέπει να τερματίσει τον πολιτισμό των διαρροών. Θα διερευνήσουμε και θα επιδιώξουμε να οδηγήσουμε τους εγκληματίες στη δικαιοσύνη. Δεν θα επιτρέψουμε σε απατεώνες ανώνυμες πηγές με άδειες ασφαλείας να πουλήσουν τη χώρα μας πλέον, είπε τότε ο Σέσιονς.

Σε δελτίο τύπου που ανακοίνωσε τις κατηγορίες εναντίον του Γουλφ, ο Βοηθός Γενικός Εισαγγελέας Τζον Ντέμερς δήλωσε: Ο Γενικός Εισαγγελέας δήλωσε ότι οι έρευνες και οι διώξεις για μη εξουσιοδοτημένη αποκάλυψη ελεγχόμενων πληροφοριών αποτελούν προτεραιότητα του Υπουργείου Δικαιοσύνης. Οι ισχυρισμοί σε αυτό το κατηγορητήριο είναι διπλά ανησυχητικοί καθώς οι ψευδείς δηλώσεις αφορούν τη μη εξουσιοδοτημένη αποκάλυψη ευαίσθητων και εμπιστευτικών πληροφοριών ».

Στο πλαίσιο των Sessions, το Υπουργείο Δικαιοσύνης έχει καταθέσει κατηγορίες σε δύο άλλες υποθέσεις διαρροής μέσων μαζικής ενημέρωσης μέχρι σήμερα. Το πρώτο κατατέθηκε τον Ιούνιο του 2017 εναντίον του Reality Winner, πρώην ομοσπονδιακού εργολάβου στη Γεωργία κατηγορείται για διαρροή ταξινομημένο υλικό σε διαδικτυακό δελτίο ειδήσεων. Ο νικητής παλεύει με τις κατηγορίες. η δίκη είναι προγραμματισμένη για τον Οκτώβριο.

Τον Μάρτιο του τρέχοντος έτους, το Υπουργείο Δικαιοσύνης κατηγόρησε τον πρώην ειδικό πράκτορα του FBI, Τέρι Άλμπουρι, για κοινή χρήση διαβαθμισμένων πληροφοριών με έναν δημοσιογράφο. Albury δήλωσε ένοχος τον Απρίλιο και δεν έχει καταδικαστεί ακόμη.

Το εσωτερικό εγχειρίδιο του Υπουργείου Δικαιοσύνης για εισαγγελείς περιλαμβάνει αυξημένη προστασία για δημοσιογράφους, βασισμένο σε α υιοθετημένη πολιτική υπό τον πρώην γενικό εισαγγελέα Έρικ Χόλντερ. Στις περισσότερες περιπτώσεις, οι εισαγγελείς καλούνται να λάβουν άδεια από τον γενικό εισαγγελέα για να εκδώσουν κλήτευση σε δημοσιογράφο ή να χρησιμοποιήσουν κλήτευση για να συλλέξουν αρχεία ρεπόρτερ από τρίτους.

Εάν ο γενικός εισαγγελέας εξουσιοδοτήσει μια κλήτευση να συλλέξει πληροφορίες σχετικά με έναν δημοσιογράφο από τρίτο μέρος, το εγχειρίδιο λέει ότι ο δημοσιογράφος πρέπει να ειδοποιηθεί, εκτός εάν ο Γενικός Εισαγγελέας αποφασίσει ότι, για επιτακτικούς λόγους, μια τέτοια ειδοποίηση θα αποτελούσε σαφή και ουσιαστική απειλή για τους ακεραιότητα της έρευνας, κίνδυνος σοβαρής βλάβης στην εθνική ασφάλεια ή παρουσία άμεσου κινδύνου θανάτου ή σοβαρής σωματικής βλάβης.

Σύμφωνα με τους New York Times, η Watkins δεν έλαβε εκ των προτέρων ειδοποίηση ότι οι ερευνητές είχαν κατασχέσει τα αρχεία επικοινωνίας της.

Η Emma Loop συνέβαλε στην αναφορά.