Να γιατί το Facebook αγόρασε το WhatsApp για 19 δισεκατομμύρια δολάρια

Επιτροπή Facebook / DCMS

Τον Φεβρουάριο του 2014, το Facebook αγόρασε την υπηρεσία ανταλλαγής μηνυμάτων WhatsApp για 19 δισεκατομμύρια δολάρια. Η τιμή απόκτησης ήταν εκπληκτική για μια εφαρμογή που έκανε λίγα χρήματα και ήταν σε μεγάλο βαθμό δημοφιλής εκτός των Ηνωμένων Πολιτειών.

Τώρα, τα πρόσφατα δημοσιευμένα εμπιστευτικά email και διαγράμματα του Facebook δείχνουν ακριβώς γιατί ο CEO Mark Zuckerberg ξόδεψε μια μικρή περιουσία για την εφαρμογή ανταλλαγής μηνυμάτων. Για μήνες, η εταιρεία παρακολουθούσε με εμμονή το WhatsApp χρησιμοποιώντας το Onavo, ένα VPN και εφαρμογή ανάλυσης δεδομένων, τα δεδομένα του οποίου έδειξαν ότι η εφαρμογή ανταλλαγής μηνυμάτων δεν ήταν απλώς ένας ανερχόμενος ανταγωνιστής, αλλά ένας πιθανός δολοφόνος στο Facebook.

Τα εξαιρετικά εμπιστευτικά γραφήματα - μέρος μιας σειράς εγγράφων που κυκλοφόρησαν σήμερα από την κοινοβουλευτική επιτροπή ψηφιακών, πολιτιστικών, μέσων και αθλητισμού (DCMS) του Ηνωμένου Βασιλείου - δείχνουν ότι το WhatsApp ήταν ένας αυξανόμενος επικεφαλής στους πολέμους εφαρμογών ανταλλαγής μηνυμάτων στις αρχές της δεκαετίας του 2010.



Τα προηγουμένως σφραγισμένα έγγραφα, τα οποία ελήφθησαν από την επιτροπή DCMS από έναν προγραμματιστή εφαρμογών που κάνει μήνυση στο Facebook σε δικαστήριο της Καλιφόρνιας, ρίχνουν φως σε μια ποικιλία από άγνωστες στο παρελθόν πρακτικές που χρησιμοποιούσε το κοινωνικό δίκτυο μεταξύ 2012 και 2015, συμπεριλαμβανομένων παρέχοντας ευνοϊκή, επιτρεπόμενη πρόσβαση στα δεδομένα χρηστών σε μεγάλους συνεργάτες εφαρμογών. Τα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και τα έγγραφα, που έλαβε ο ενάγων στη νομική ανακάλυψη, δείχνουν επίσης ότι ο Zuckerberg κάποτε σκεφτόταν να χρεώσει τους προγραμματιστές για πρόσβαση στα δεδομένα των χρηστών, αν και αυτή η πολιτική δεν εφαρμόστηκε ποτέ.

Ενώ το Facebook (και το πρόσφατα αποκτημένο από το Facebook Instagram) ήταν στις πρώτες θέσεις των Onavo στις αμερικανικές εφαρμογές για κινητά για iPhone, το WhatsApp αυξανόταν σταθερά στο ποσοστό της αγοράς, ξεπερνώντας τις δημοφιλείς εφαρμογές για κινητά, συμπεριλαμβανομένων των Tumblr, Foursquare, Vine και Google+, ενώ καταπατούσε το Pinterest Το

Επιτροπή Facebook / DCMS

Το πιο σημαντικό, όμως, είναι ότι τα δεδομένα του Onavo από τον Απρίλιο του 2013 έδειξαν ότι το WhatsApp ξεπερνούσε σε μεγάλο βαθμό το Facebook Messenger σε κινητά σε ορισμένες περιοχές. Ένα άλλο εμπιστευτικό διάγραμμα που κυκλοφόρησε πρόσφατα δείχνει ότι το WhatsApp έστελνε 8,2 δισεκατομμύρια μηνύματα την ημέρα σε σύγκριση με το 3,5 δισεκατομμύρια του Facebook Messenger (στο κινητό).

Επιτροπή Facebook / DCMS

Ομοίως, τα διαγράμματα αφοσίωσης χρήσης Onavo από το Facebook έδειξαν ότι το WhatsApp ξεπέρασε το Facebook Messenger σε χρόνο αφοσίωσης.

Επιτροπή Facebook / DCMS

Η άνοδος του WhatsApp ήρθε σε μια κρίσιμη στιγμή-ακριβώς όταν το Facebook πραγματοποιούσε πλήρως τις φιλοδοξίες του ως πρώτη εταιρεία για κινητά και έκανε τα μηνύματα μια βασική υπηρεσία. Το WhatsApp έδειξε γρήγορα ότι θα μπορούσε να ανταγωνιστεί το Facebook στο πιο σημαντικό πεδίο μάχης.

Επιπλέον, το WhatsApp - το οποίο δεν είχε πρόσβαση στην αγορά του Facebook - αντλούσε από την ίδια ομάδα περιορισμένης προσοχής. Και με την άνοδο άλλων εφαρμογών ανταλλαγής μηνυμάτων όπως το WeChat, το Kik, το Line και το Viber, τα οποία έδειξαν πολλά υποσχόμενα σημάδια ανάπτυξης (ειδικά σε αγορές όπως η Ασία), το Facebook είδε τόσο ευπάθεια όσο και ευκαιρίες στο WhatsApp.

Επιτροπή Facebook / DCMS

Και στο Facebook, το Onavo είδε μια δική του ευκαιρία. Η εταιρεία, η οποία ξεκίνησε ως συμπίεση δεδομένων και εξοπλισμός VPN, απέδειξε γρήγορα την αξία της ως παρόχου ανάλυσης δεδομένων, παρακολουθώντας τη χρήση εφαρμογών σε εκατοντάδες χιλιάδες συσκευές.

Κατά τον προσδιορισμό των τάσεων χρήσης κινητών συσκευών, το Onavo έγινε ένα κρίσιμο εργαλείο για το Facebook για να παρακολουθήσει τον ανταγωνισμό του. Το μόνο θέμα; Τα δεδομένα δεν ήταν αποκλειστικά για το Facebook. Αλλά όλα άλλαξαν τον Οκτώβριο του 2013, όταν το Facebook αγόρασε το Onavo για 100 εκατομμύρια δολάρια.

Με την απόκτηση του Onavo και τη μετατροπή του σε ιδιωτικό εργαλείο, η εταιρεία απέσπασε έναν από τους καλύτερους δρόμους για την κατανόηση των τάσεων των κινητών εκτός του οικοσυστήματος του Facebook. Το κοινωνικό δίκτυο ήταν τότε ελεύθερο να παρακολουθεί τη χρήση και τις τάσεις εφαρμογών ακόμη και σε πολύ πρώιμα στάδια. Εάν ένας πιθανός δολοφόνος στο Facebook αυξανόταν, το Facebook θα μπορούσε υποθετικά να το εντοπίσει πριν από οποιονδήποτε άλλο.

Πέντε μήνες αργότερα, τον Φεβρουάριο του 2014, το Facebook απέκτησε το WhatsApp.