Πώς η Αν Ρόμνεϊ έμαθε να αγαπά τον προβολέα

Έιμι Σλάι για το BuzzFeed

Η Ann Romney ορκίστηκε ότι η πρώτη της καμπάνια θα ήταν η τελευταία.

Η σύζυγος του υποψηφίου έφτασε στο κατώτατο σημείο τις τελευταίες ημέρες της υποψηφιότητας του συζύγου της στη Γερουσία του 1994, έχοντας πολεμήσει και βυθιστεί στο πιο αδέξιο Μασαχουσέτο με αξιοσημείωτη αδεξιότητα και ανησυχία. Η μία στιγμή της στο προσκήνιο είχε μια καταστροφική συνέντευξη, μετατρέποντάς την σε πόλο έλξης για χλευασμό από τους ειδικούς του κράτους. Αργότερα, οι βοηθοί του Τεντ Κένεντι θα καυχιόντουσαν ευχάριστα στον Μπόστον Χέραλντ ότι η Αν-αυτή η τάση για γκάφες, άσχετη σχέση προνομίου-είχε εκτροχιάσει την εκστρατεία του συζύγου της και εξασφάλισε την επανεκλογή του αφεντικού τους.



Πηγαίνοντας σε ένα συλλαλητήριο στο Κουίνσι της Μασαχουσέτης, λίγες ημέρες πριν από την ημέρα των εκλογών - ο αγώνας δεν είχε τελειώσει και ο σύζυγός της κοιμόταν δίπλα της - η κυρία Ρόμνεϊ ρωτήθηκε αν προέβλεπε περισσότερη πολιτική στο μέλλον τους.

«Ποτέ», απάντησε, σύμφωνα με το Boston Globe. 'Δεν μπορούσες να με πληρώσεις για να το ξανακάνω'.

Δεκαοκτώ χρόνια αργότερα, η Αν Ρόμνεϊ όχι μόνο το κάνει ξανά, έχει γίνει αδιαμφισβήτητη σταρ της προεκλογικής εκστρατείας: δυναμική ομιλήτρια, χαριτωμένη μαμά πολεμιστής και αδιάκοπα συμπαθητική φιγούρα, την οποία η εκστρατεία υπολογίζει για να πουλήσει την προεδρική υποψηφιότητα του συζύγου της σε γυναίκες ψηφοφόρους. Η σημερινή της προσωπικότητα απέχει τόσο πολύ από την καρικατούρα που εμφανίστηκε το 1994 και είναι εύκολο να ξεχαστεί ότι η πολιτική της ευγένεια κερδίσθηκε δύσκολα.

Αλλά η εξέλιξή της ως πολιτικής συζύγου ήταν δύσκολη, είπαν μια σειρά ανθρώπων κοντά στις τρεις προηγούμενες εκστρατείες του Ρόμνεϊ-ένα ταξίδι που σηματοδοτήθηκε στην αρχή του από φασαρίες υψηλού κύρους, χαμένες φιλίες και μια κλιμακούμενη «περιφρόνηση» για τον Τύπο Το

«Όποιες δεξιότητες έχει ως ακτιβίστρια έχουν αναπτυχθεί με την πάροδο του χρόνου, αλλά το συμπέρασμα είναι ότι είναι μαμά και όχι πολιτικό πρόσωπο», δήλωσε ο Έρικ Φέρνστρομ, ανώτερος σύμβουλος εκστρατείας που συνεργάστηκε με τους Ρόμνεϊ την τελευταία δεκαετία. «Είναι αφοσιωμένη στον άντρα της και στην οικογένειά της».

Αυτή η νοοτροπία της πρώτης οικογένειας μπορεί να ήταν αυτή που την οδήγησε να διατηρήσει ένα τόσο χαμηλό προφίλ στην πλειονότητα της πρώτης εκστρατείας του συζύγου της. Ο Μιτ Ρόμνεϊ, ένα φαινόμενο στον νησιωτικό κόσμο των ιδιωτικών μετοχών, είχε κάνει τα εκατομμύρια του σε σχετική αφάνεια καθώς η Αν μεγάλωσε τα πέντε αγόρια τους στο προάστιο της Βοστώνης στο Μπέλμοντ. Όταν ο Μιτ πήρε την απόφαση να ρίξει το καπέλο του στο ρινγκ, είχε ακόμα δύο έφηβα αγόρια στο σπίτι και όσοι γνώριζαν την κυρία Ρόμνεϊ τότε είπαν ότι η γονική μέριμνα παρέμενε η πρώτη της προτεραιότητα.

Η Λάουρα Ράποσα, αρθρογράφος κουτσομπολιού για το Boston Herald, θυμήθηκε την πρώτη της συνάντηση με τους Ρόμνεϊ τις πρώτες μέρες των εκλογών.

«Συναντηθήκαμε για μεσημεριανό γεύμα στο Four Seasons, το οποίο είμαι σίγουρος ότι ο Mitt δεν άρεσε ιδιαίτερα επειδή ήταν τόσο ακριβό και περάσαμε υπέροχα», είπε στο BuzzFeed. '[Κυρία. Ο Romney] ήταν τόσο ελκυστικός ... Θα την ρωτούσες για τα παιδιά της και το πρόσωπό της θα φωτιζόταν ».

Έγινε επίσης κάτι σαν μητρική φιγούρα για το προσωπικό και τους εθελοντές της καμπάνιας.

«Το φαγητό ήταν το μεγάλο της πράγμα», θυμάται ένας σύμβουλος στην εκστρατεία του 1994. «Θα είχε σνακ για εμάς όπου κι αν πηγαίναμε ... wasταν επίσης πολύ σημαντικό για την οργάνωση εθελοντών. Θα έδινε τη λέξη στο δίκτυό της στην περιοχή Belmont ... Πολλοί από τους ασκούμενους μου ήταν παιδιά της BYU, φοιτητές Μορμόνων, και ήταν, όπως ακριβώς, τα καλύτερα παιδιά ».

Η Ραπόσα, η αρθρογράφος του κουτσομπολιού, είχε την αίσθηση ότι η κυρία Ρόμνεϊ βυθίζει ακόμα με προσοχή το δάχτυλό της στα μουντά νερά της δημόσιας ζωής, αβέβαιη για το αν είναι έτοιμη να βυθιστεί.

Φιλώντας με τη Ραπόσα και τον συνάδελφό της Χέραλντ, η σύζυγος του υποψηφίου μπλέχτηκε στις απολαύσεις της τοπικής διασημότητας, προσφέροντας στους γιους της ως «ραντεβού» τους αρθρογράφους για να πάρουν μέρος σε μια λαμπερή εκδήλωση του περιοδικού της Βοστώνης. Αργότερα είπε σε έναν τοπικό ραδιοφωνικό σταθμό ότι το επίκεντρο της εκστρατείας ήταν να διαβάζει για τα «σπασμωδικά» αγόρια της - τη λέξη του Χέραλντ και όχι τα δικά της - που έβγαζαν τα πράγματα τους στους ελίτ κύκλους των μέσων ενημέρωσης του Beantown.

Αλλά για όλη τη γοητεία της στο παρασκήνιο και το φλερτ με τα φώτα της δημοσιότητας, η κυρία Romney παρέμεινε σε μεγάλο βαθμό άγνωστη στο κοινό της Μασαχουσέτης - μέχρι τον Οκτώβριο. Με τις δημοσκοπήσεις να δείχνουν τη Ρόμνεϊ σε αδιέξοδο με τον Κένεντι, δέχτηκε ένα μόνιμο αίτημα συνέντευξης από τον Jack Thomas της Boston Globe. Η εκστρατεία ήταν απρόθυμη να την ωθήσει στο μέτωπο, είπε ένας ανώτερος σύμβουλος, αλλά επέμεινε.

«Wasμουν πολύ νευρικός για αυτό, ειδικά με αυτόν τον δημοσιογράφο», είπε ο σύμβουλος. «Της έλεγα συνέχεια,« Όλα είναι στο αρχείο εδώ, θα προσπαθήσει να σε παρασύρει να πεις πράγματα ». Και εκείνη είπε, 'είμαι καλά με αυτό.'

Οι ανησυχίες της καμπάνιας αποδείχθηκαν περισσότερο από δικαιολογημένες.

Όταν το χαρακτηριστικό των 4.000 λέξεων δημοσιεύτηκε στην υδρόγειο με τον τίτλο «Συμφωνία αγαπημένης Ann Romney», ήταν γεμάτο πυρομαχικά για τη μηχανή Kennedy. Το άρθρο της έδειχνε να ανησυχεί για τη σιλουέτα της - «Είμαι αδύνατη, αλλά όχι 117 κιλά, οπότε δεν είμαι τόσο αδύνατη όσο θα έπρεπε» - και θυμάται ότι «ζούσε στην άκρη» ως ένα παντρεμένο ζευγάρι κολλεγίων, τα πήγαινε τίποτα εκτός από το απόθεμά τους της American Motors. Στην ίσως πιο επιζήμια αποκάλυψη, η Ann εκμυστηρεύτηκε ότι, σε 25 χρόνια γάμου, εκείνη και ο Mitt δεν είχαν ποτέ καβγά.

'Δεν είναι περίεργο;' ρώτησε αθώα τη δημοσιογράφο. «Είναι σαν οι άνθρωποι να πιστεύουν ότι κάτι δεν πάει καλά στη σχέση μας».

Οι ειδικοί έπεσαν. Ένας αρθρογράφος αναφέρθηκε στους Ρόμνεϊ ως το «ζευγάρι από κερί», ενώ οι τοπικοί ραδιοφωνικοί παρουσιαστές κορόιδευαν τον πολύ τέλειο γάμο τους. Όπως συμβαίνει συχνά στη Βοστώνη, το Globe πήρε τα αγαθά, αλλά ο Herald έγραψε το θέμα με τον αμβλύ, αξέχαστο τίτλο του: «Η κόρη του προνομίου ξέρει λίγα πράγματα από τον πραγματικό κόσμο».

Η σύμβουλος της καμπάνιας του 1994 είπε στο BuzzFeed ότι η κυρία Ρόμνεϊ δεν έφταιγε καθόλου για το χάος, υποστηρίζοντας ότι παραπλανήθηκε από έναν εξαιρετικά χειραγωγό ρεπόρτερ που είχε υποσχεθεί ένα συμπαθητικό προφίλ.

«Έκλαιγε μαζί της όταν μίλησε για απώλεια και των δύο γονέων από καρκίνο σε ένα χρόνο», θυμάται ο σύμβουλος. «Ω, ήταν αξιολύπητο ... Αλλά μπορείς να κάνεις οποιονδήποτε να μοιάζει δολοφόνος με αυτές τις συνεντεύξεις αν θέλεις».

Μέχρι σήμερα, ορισμένοι συντηρητικοί της Μασαχουσέτης πιστεύουν ότι ο Τόμας, ο συντάκτης του καταστροφικού προφίλ, ήταν προπονητής από τη σύζυγό του στρατηγός των Δημοκρατικών. (Ο Τόμας δεν απάντησε στα αιτήματα για σχόλια). Σε κάθε περίπτωση, η ιστορία έδωσε ένα μεγάλο πλήγμα στην καμπάνια και βοήθησε να σχεδιαστεί μια καρικατούρα που θα ακολουθούσε τον σύζυγο της Αν Ρόμνεϊ για τις επόμενες δύο δεκαετίες: Αυτή της κούκλας Κεν χωρίς επαφή, χωρίς κατανόηση της ζωής έξω από το όνειρο της Barbie Σπίτι.

Η εκστρατεία είχε πάρει φωτιά από τη Boston Globe καθ 'όλη τη διάρκεια του αγώνα, από τις εκθέσεις των ετών του υποψηφίου στο Bain Capitol, έως τις έρευνες για την υπηρεσία του ως τοπικού Επισκόπου Μορμόνων. Αλλά για την κυρία Ρόμνεϊ, ανέφεραν πηγές, αυτή η προδομένη εδραίωσε τη δυσπιστία της για το ρεκόρ της Βοστώνης-ένα που τελικά θα εξελιχθεί σε βαθιά δυσαρέσκεια για τα μέσα μαζικής ενημέρωσης γενικά.

«Είναι περιφρονητική για τα ΜΜΕ», δήλωσε ένας Ρεπουμπλικανός υπάλληλος της Μασαχουσέτης που έχει συνεργαστεί στενά με το ζευγάρι. Αλλά οι Ρόμνεϊ δεν ήταν ποτέ θαυμαστές του Globe, ιδιαίτερα. Ξέρετε, το Globe που ήταν μια φιλελεύθερη εφημερίδα, οι Ρόμνεϊ ένιωσαν πραγματικά το μεγαλύτερο βάρος της το 1994. Έκτοτε, ανέχονταν πάντα απλώς τα μέσα ενημέρωσης ».

Από την οπτική της κυρίας Ρόμνεϊ, είχε προδοθεί προσωπικά από τον αρθρογράφο του Globe, με τεράστιο κόστος για την οικογένειά της.

«Νομίζω ότι πήρε ένα τεράστιο μάθημα από αυτό», είπε ο βοηθός της καμπάνιας του 1994. «Νομίζω ότι μερικές φορές αυτό είναι ένα πικρό χάπι για να το καταπιείς όταν μαθαίνεις τέτοια πράγματα. Αλλά έγινε πολύ καλύτερο θέμα μετά από αυτό επειδή έλαβε εκπαίδευση για το πόσο δύσκολο είναι ».

Και οι προκλήσεις για την Αν Ρόμνεϊ δεν προήλθαν όλες από τους Δημοκρατικούς και τις εφημερίδες. Μερικές από τις πιο έντονες κριτικές προήλθαν από συναδέλφους εκκλησιαστές στη μικρή κοινότητα των Αγίων των Τελευταίων Ημερών της Βοστώνης.

Το πιο αξιοσημείωτο είναι ότι μια φιλελεύθερη ομάδα που ονομάζεται Μορμόνοι εναντίον του Ρόμνεϊ δημιουργήθηκε για να αντιταχθεί στον λαϊκό ηγέτη που έγινε υποψήφιος στη Γερουσία, οργανώνοντας επιθετικά την εκστρατεία του και διαρρέοντας άστοχες ιστορίες στον τοπικό τύπο, έγραψε ο Μορμόνος συγγραφέας Ρον Β. Σκοτ ​​στην πρόσφατη βιογραφία του.Mitt Romney: Μια εσωτερική ματιά στον άνθρωπο και την πολιτική του.

Σύμφωνα με τον Scott, η Judith Dushku, εξέχουσα φεμινίστρια και ηγέτης της ομάδας κατά των Romney, αντιμετώπισε δημόσια την κυρία Romney-η οποία παρακολουθούσε το ίδιο τμήμα των Mormon με εκείνη-και φώναξε: «Σε ξέρω, Ann Romney. Τι κρύβεις; Μίλα μου!'

Η πραγματοποίηση τέτοιων σκληρών επιθέσεων από πρώην φίλους ήταν μια εμπειρία που η κυρία Romney δεν θα ξεχάσει σύντομα, σύμφωνα με τον Scott:

Την επόμενη Κυριακή [μετά το τέλος της εκστρατείας], η Judy Dushku θυμήθηκε ότι πλησίασε την Ann Romney στην εκκλησία, ελπίζοντας να κάνει ειρήνη και να προχωρήσει. Δεν μπορώ να συγχωρήσω αυτό που μας κάνατε, κλέφτηκε προστατευτικά η κυρία Ρόμνεϊ, απορρίπτοντας το χέρι συντροφιάς της Τζούντι. Μην μου μιλήσεις ποτέ, ποτέ ξανά.

Η ρήξη ήταν τόσο βαθιά, έγραψε ο Scott, ότι όταν επανασχεδιάστηκαν οι πτέρυγες των Μορμόνων, οι τοπικές αρχές φρόντισαν να χωρίσουν τις οικογένειες, μια κίνηση γνωστή ως «γκερίμαντερ Ντούσκου».

«Νομίζω ότι είχε εξαντληθεί μέχρι το τέλος», είπε ένας σύμβουλος της εκστρατείας. 'Βάζεις όλη την οικογένειά σου μέσα από το κουδούνισμα και σκέφτεσαι απλά' Θέλω να το ξανακάνω; '

Πράγματι, ακόμη και όταν αυξανόταν η εικασία ότι ο Ρόμνεϊ θα αναμετρηθεί με τον Τζον Κέρι το 1996, οι πιο κοντινοί στην κυρία Ρόμνεϊ αναρωτήθηκαν αν θα του επέτρεπε ποτέ να την βάλει σε άλλη πολιτική εκστρατεία.

Όλα άλλαξαν μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες της Σολτ Λέικ.

Ο πολιτικός τύπος της Βοστώνης ήταν σκληρός και, κατά την άποψη του Ρόμνεϊ, μικρόψυχος. Στο Σολτ Λέικ Σίτι, το ζευγάρι πήρε μια γεύση από την άλλη άκρη του φάσματος των μέσων ενημέρωσης: Η απαλή εστίαση, η λιονταριστική κάλυψη ενός μεγάλου αθλητικού γεγονότος και ο άνθρωπος που το έσωσε.

Στο ίσως πιο διαδεδομένο προφίλ σε μια πόλη όπου υπήρχαν πολλά, η ευρέως κυκλοφορούσα εφημερίδα των Μορμόνων, Church News, συνόψισε την υπηρεσία του Ρόμνεϊ στη Γιούτα ως εξής:

Χαρακτηρισμένος από τα ΜΜΕ ως ιππικό που έρχεται στη διάσωση, ο αδελφός Ρόμνεϊ δημιούργησε Ολυμπιακούς Αγώνες που χρηματοδοτούνται, όπου προετοιμάζεται η ασφάλεια και όπου η Γιούταν ζεσταίνεται γρήγορα στον ενθουσιασμό των Ολυμπιακών Αγώνων.

Επέστρεψαν στη Μασαχουσέτη ως ήρωες και η επιστροφή τους στο σπίτι καλύφθηκε από τον τοπικό Τύπο ως την ανεπίσημη έναρξη της εκστρατείας του 2002. Οι υποστηρικτές επευφημούσαν το ζευγάρι καθώς απομακρύνθηκαν από ιδιωτικό τζετ φορώντας μπουφάν Ολυμπιακών Αγώνων.

«Υπήρχε όλη αυτή η λάμψη και η αίγλη», θυμάται ο David Guarino, ο οποίος κάλυψε την εκδήλωση για το Boston Herald και τώρα βρίσκεται σε δημόσιες σχέσεις. Είχαν απλώς αυτό το βλέμμα στα μάτια τους, όπως: «Ορίστε».

Φαινόταν διαφορετική, σαν να ήταν πολύ πιο προετοιμασμένη, πολύ πιο εξοπλισμένη για να το χειριστεί. Είχα υποθέσει ότι ήταν η εμπειρία στο Σολτ Λέικ όπου είδε τα οφέλη του να είναι δημόσιο πρόσωπο », είπε.

Η κυρία Ρόμνεϊ μπορεί να είχε ανακτήσει την εμπιστοσύνη της. Οι χειριστές του συζύγου της, όμως, είχαν λίγη εμπιστοσύνη σε αυτήν. Παρά τις εντυπώσεις των δημοσιογράφων στο off-the-chitchat ότι η Ann ήταν έτοιμη για την πρώτη ώρα, κράτησε αποστάσεις από τα μέσα ενημέρωσης, είπε ο Guarino.

«Μέρος της ήταν η απροθυμία της, αφού είχε καεί στον αγώνα του '94», είπε. 'Αλλά μέρος αυτής ήταν η ομάδα του Ρόμνεϊ που έθεσε στρατηγικά ότι δεν την ήθελαν πραγματικά εκεί έξω'.

Πράγματι, ένας ανώτερος σύμβουλος της κυβερνητικής εκστρατείας του 2002 είπε ότι πολλοί από τους βοηθούς θυμούνται ακόμα τη σκληρή συνέντευξή της στο Globe. Πειραματίστηκαν με την παρουσίασή της στο κοινό σε ένα πιο ελεγχόμενο περιβάλλον - μια διαφημιστική καμπάνια με τίτλο «Ann» - αλλά το σημείο βομβαρδίστηκε και αποσύρθηκε γρήγορα από τον αέρα.

Δείτε αυτό το βίντεο στο YouTube

«Αποδείχθηκε καταστροφή γιατί υπενθύμισε στους ανθρώπους την αρχική τους εντύπωση, ότι οι Ρόμνεϊ είναι πολύ τέλειοι, πολύ πλαστικοί και πολύ πλούσιοι», είπε. «Νομίζω ότι αυτό προέκυψε από τη διαφήμιση».

Αλλά η χαμηλών τόνων παρουσία της στην καμπάνια δεν έκανε μεγάλη διαφορά. Ο Ρομπ Γκρέι, στρατηγικός που εργάστηκε στην κυβερνητική εκστρατεία, είπε ότι δεν υπήρχε μεγάλη προσδοκία ότι θα ενεργούσε για τον σύζυγό της.

«Στη Μασαχουσέτη, δεν υπήρχε ιστορία ισχυρών πρώτων κυριών ή πολλές εκστρατείες από τους συζύγους», είπε ο Γκρέι. «Επομένως, δεν ήταν τόσο θέμα τότε».

Ωστόσο, στην εκστρατεία που έκανε, είπε ο Guarino, υπήρξε μια αξιοσημείωτη θέρμη που απουσίαζε από τις προσπάθειές της στην τελευταία εκστρατεία του Mitt - σαν να ήταν τελικά αφοσιωμένη στον αγώνα.

'Το '02, είχα την αίσθηση ότι το απολάμβανε', είπε ο Guarino. «Δεν νομίζω ότι της άρεσαν μερικά από τα τραχιά, αλλά ήταν διαφορετικά από το '94».

Η διαφορά, είπαν οι παρατηρητές, ήταν ότι παρόλο που η κυρία Romney δεν είχε ακόμη ολοκληρώσει τη μετατροπή της σε πολιτικό σούπερ σταρ, ήταν σαφές ότι τώρα είχε την επιθυμία να το κάνει. Και παρόλο που πέρασε μεγάλο μέρος της διακυβέρνησης του συζύγου της στο ραντάρ - με μερικούς φίλους και συναδέλφους να εικάζουν ότι αντιμετώπιζε προβλήματα υγείας εκείνα τα χρόνια - τώρα είδε την αξία να υποβάλλει τον εαυτό της και την οικογένειά της σε δημόσιο έλεγχο. Υπήρξε ένα τελικό παιχνίδι, ένα που τους οδήγησε στον Λευκό Οίκο.

Μέχρι να κυλήσει το 2008, ο Μιτ δεν έσερνε πλέον τη γυναίκα του στην πολιτική: η Ανν έκανε τώρα το σπρώξιμο.

«Είναι ο καταλύτης σε όλες αυτές τις επιθέσεις σε όλα αυτά που αλλάζουν τη ζωή», είπε ο σύμβουλος της καμπάνιας του '94. «Είτε ήταν οι Ολυμπιακοί Αγώνες, είτε οι προεδρικές εκλογές, η Ανν έλεγε« Ας το κάνουμε ». Είναι η νούμερο ένα ηχητική του σανίδα και πάντα την κοιτούσε καταπληκτικά ».

Στην πρώτη προεδρική υποψηφιότητα του Μιτ, η κυρία Ρόμνεϊ επέδειξε ιδιαίτερα έντονες πολιτικές δεξιότητες - συνδέοντας με γυναίκες αντιμετωπίζοντας με ευαισθησία τα δικά της ζητήματα υγείας και αντλώντας επαίνους από ειδικούς για την αυθεντικότητά της. Σε μια πρόσφατη έκθεση της Wall Street Journal, οι δραματικά αυξημένες δεξιότητες αποδόθηκαν, εν μέρει, στη φιλία της με την Ελίζαμπεθ Έντουαρντς, μια πάσχουσα από καρκίνο του μαστού που ήταν παντρεμένη με τον Δημοκρατικό υποψήφιο Τζον Έντουαρντς. Η εκστρατεία του Ρόμνεϊ αρνήθηκε ότι η κυρία Ρόμνεϊ λάμβανε πολιτική καθοδήγηση από την κ. Έντουαρντς.

Αλλά δεν ήταν πραγματικά μέχρι αυτή την κούρσα - και, πραγματικά, την περασμένη εβδομάδα - που η κυρία Ρόμνεϊ ανέβηκε στο επίκεντρο και κατάφερε να αφήσει το κοινό των ειδικών και των ψηφοφόρων που ζητούσαν ένα encore. Υπάρχουν όλα τα αποδεικτικά στοιχεία ότι θα πάρουν ένα.

Ακόμα και όταν οι πόλεμοι της μαμάς υποχωρούν, αξιωματούχοι της εκστρατείας ανέφεραν ότι θα συνεχίσουν να στηρίζονται σε αυτήν για να αυξήσουν τις τάξεις των γυναικών υποστηρικτών.

«Όχι μόνο η κυρία Ρόμνεϊ συνδέεται με ανθρώπους όπου κι αν πηγαίνει, αλλά μια από τις μεγαλύτερες συνεισφορές της είναι ότι είναι σε θέση να δείξει στους ανθρώπους μια διαφορετική πλευρά του κυβερνήτη Ρόμνεϊ που μπορεί να μην βλέπουν στην προεκλογική εκστρατεία», δήλωσε η Αμάντα Χένεμπεργκ, γραμματέας τύπου της εκστρατείας.

Όμως δεν πωλούνται όλοι με την αναγέννηση της κυρίας Ρόμνεϊ ως δυναμό καμπάνιας. Ένας στρατηγικός που εργάστηκε στην κυβερνητική εκστρατεία του 2002 ανησυχούσε ότι η ομάδα του Ρόμνεϋ μπορεί να υπνωτιστεί από το νικηφόρο σερί της και να ξεχάσει τις αδυναμίες της.

«Είναι πραγματικά υπέροχος άνθρωπος», είπε ο στρατηγός. [Αλλά] ενώ είχαν μια καλή έκταση, ο κίνδυνος για την εκστρατεία του Ρόμνεϊ να χρησιμοποιεί πολύ την Ανν είναι ότι δεν σχετίζεται πραγματικά με τους μέσους ψηφοφόρους. Έζησε μια ταραχώδη ζωή γεμάτη ωραία αυτοκίνητα, εξοχικές κατοικίες και έκανε παρέα με ανθρώπους που ζουν τον ίδιο τρόπο ζωής της ανώτερης τάξης, και αυτό μερικές φορές εμφανίζεται σε συνεντεύξεις. Αυτό θα μπορούσε να είναι πολύ επικίνδυνο μακροπρόθεσμα ».

Η κυρία Ρόμνεϊ έχει ήδη κάνει μερικές μικρές γκάφες κάτω από την έντονη λάμψη klieg της περασμένης εβδομάδας. Πρώτα, ένα καυτό μικρόφωνο την έπιασε να λέει ότι το χτύπημα της Χίλαρι Ρόζεν ήταν «δώρο» στην καμπάνια. Στη συνέχεια, ερωτημένη από την Diane Sawyer του ABC σχετικά με την αθάνατη ιστορία του συζύγου της να δέσει τον σκύλο της οικογένειας στην οροφή, ισχυρίστηκε ότι του άρεσε ... θα έβλεπε αυτό το καφάσι και, ξέρετε, θα ήθελε να τρελαθεί επειδή πήγαινε μαζί μας για διακοπές ».

Αλλά η δημοτικότητα της κυρίας Ρόμνεϊ και ο φόβος των Δημοκρατικών να εμφανιστούν να της επιτεθούν ξανά, την προστάτευσαν από κριτική. Εν τω μεταξύ, η κυρία Ρόμνεϊ δεν έδειξε κανένα σημάδι να την αφήσει να προστατευτεί από τον πιο επίμονο εχθρό της: τον Τύπο. Μιλώντας σε ένα μεσημεριανό γεύμα γυναικών νωρίτερα φέτος, είπε ότι «γίνεται όλο και πιο δύσκολο να είσαι χαρούμενος» και αστειεύτηκε: «Είμαι τόσο τρελός με τον Τύπο [που] μπορούσα απλώς να τους πνίξω! Και, ξέρετε, νομίζω ότι αποφάσισα ότι θα προσκληθούν κάποιοι στο λεωφορείο και κάποιοι απλώς δεν θα κληθούν στο λεωφορείο ».

Ως πρώην μέλος του Τύπου που αξίζει να πνίξει ο Ρόμνεϊ, ο Γκουαρίνο είπε ότι γέλασε όταν άκουσε για πρώτη φορά αυτά τα σχόλια να αναφέρονται. Και τα πήρε ως σημάδι ότι η κυρία Ρόμνεϊ αγκαλιάζει τον νέο της, δημόσιο ρόλο.

«Δεν ξαφνιάστηκα καθόλου όταν το άκουσα», είπε. «Θα μπορούσες να πεις ότι ήταν οδυνηρό για εκείνη που δεν ήταν εκεί για να υπερασπιστεί τον Μιτ για λίγο. Απολαμβάνει πραγματικά αυτή την ευκαιρία να μιλήσει ».