Η εσωτερική ιστορία της κατάρρευσης του SoundCloud

Lixia Guo / BuzzFeed News

Αν θέλετε ένα παράδειγμα του πότε η αποστολή του SoundCloud να είναι ένας χώρος κοινής χρήσης μουσικής δωρεάν για όλους συγκρούστηκε με την επιθυμία του να γίνει mainstream, η ώρα που κατά λάθος απαγόρευσε τον Justin Bieber είναι ένα πολύ καλό μέρος για να ξεκινήσετε. Στα τέλη Απριλίου 2014, ένας χρήστης με το όνομα 'Sir Bizzle' αναρτήθηκε ένα τραγούδι με τίτλο Γεννηθήκαμε για αυτό στο SoundCloud. Το αραιό ακουστικό κομμάτι ακουγόταν τόσο πολύ σαν τον Justin Bieber που οι ακροατές το υπέθεσανήτανη καναδική ποπ σταρ. Πήρε γρήγορα μερικές χιλιάδες θεατρικές παραστάσεις και φλυαρούσε στα κοινωνικά μέσα, πριν το SoundCloud επισημάνει το προφίλ, υποθέτοντας ότι ο Sir Bizzle ήταν απατεώνας με μια ακατάλληλη μαρμελάδα του Biebs και κατέβασε το τραγούδι.

Χρησιμοποιώντας την ηλεκτρονική φόρμα καταγγελίας του SoundCloud, ο Sir Bizzle ζήτησε την επαναφορά του κομματιού. Η εταιρεία απέρριψε την προσφυγή του, σημειώνοντας ότι η σχετική διεύθυνση του λογαριασμού, 123 παντού στο δρόμο, ήταν σαφώς πλαστή. Ο Sir Bizzle απάντησε με μια selfie - του Justin Bieber που κρατούσε ένα σημειωματάριο με χαιρετισμό στους υπαλλήλους του SoundCloud.

OMG OMG OMG ΑΠΛΑ ΣΩΣΑ ΤΟ BIEBER! έγραψε έναν υπάλληλο σε ένα εσωτερικό νήμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου αφού επιβεβαίωσε ότι ήταν ο καλλιτέχνης και αποκατέστησε το τραγούδι. Οι ομάδες σχέσεων της εταιρείας και των καλλιτεχνών της εταιρείας έκαναν υπερβολική προσπάθεια για να ηρεμήσουν το μεγαλύτερο popstar του κόσμου. Τρεις ημέρες αργότερα, η ετικέτα του Bieber, Island Def Jam Music Group, ξαναέβαλε το ζήτημα, εκδίδοντας μια ειδοποίηση κατάργησης για τον ήχο πριν ανακαλέσει τη δήλωση αφού έμαθε ότι ο ίδιος ο καλλιτέχνης είχε δημοσιεύσει τη μελωδία.



Πρώην υπάλληλοι του SoundCloud εξοικειωμένοι με το περιστατικό Sir Bizzle το επισημαίνουν ως μια ενθυλάκωση της υπόσχεσης της εταιρείας, των χαμένων ευκαιριών και της αδυναμίας συνεκτικής συνεργασίας με μια παγιωμένη μουσική βιομηχανία. Τρία χρόνια μετά τη σέλφι του Μπίμπερ, το SoundCloud έχει σπαταλήσει τη θέση του ως πλαστική, αλλά αγαπημένη πλατφόρμα ήχου και δεν κατάφερε να δημιουργήσει μια σημαντική επιχείρηση.

Σε μια εποχή μουσικής που κυριαρχείται από το Spotify, το SoundCloud ήταν, στις καλύτερες εποχές, μια νεοσύστατη επιχείρηση σε στασιμότητα και, στις χειρότερες φορές, ένας οργανισμός σε αταξία. Μόλις φιλοδοξούσε να είναι το YouTube του ήχου, η εταιρεία που εδρεύει στο Βερολίνο αγωνίζεται να παραμείνει βιώσιμη, εμποδισμένη από τα λάθη της διοίκησης, μια αναποτελεσματική επιχειρηματική στρατηγική και μια επίμονη μουσική βιομηχανία που θα προτιμούσε να μην υπήρχε ποτέ.

Στις αρχές Ιουλίου, το SoundCloud απέλυσε 173 άτομα - περίπου το 40% του εργατικού δυναμικού του - κλείνοντας δορυφορικά γραφεία στο Σαν Φρανσίσκο και το Λονδίνο σε μια προσπάθεια να αποτρέψει την πτώχευση.

Σύμφωνα με περισσότερους από δώδεκα νυν και πρώην υπαλλήλους που μίλησαν στο BuzzFeed News, οι απολύσεις του SoundCloud τον Ιούλιο ήταν αναπόφευκτες, το αποτέλεσμα περίπου 24 μηνών αναταραχής. Αυτοί οι εργαζόμενοι μίλησαν υπό τον όρο της ανωνυμίας, επικαλούμενοι συμφωνίες μη αποκάλυψης και τον φόβο να βλάψουν τις προσωπικές σχέσεις. Κατά την άποψή τους, το SoundCloud είναι τώρα μια εταιρεία που αναζητά ταυτότητα - και χρήματα. Μια πηγή κοντά στην εταιρεία, η οποία δυσκολεύτηκε να βρει αγοραστή, δήλωσε στο BuzzFeed News ότι είναι κοντά στην εξασφάλιση ενός νέου γύρου χρηματοδότησης άνω των 100 εκατομμυρίων δολαρίων. Εάν συμβεί, είπε αυτό το άτομο, το διοικητικό συμβούλιο του Soundcloud ενδέχεται να επιδιώξει την απομάκρυνση του συνιδρυτή της εταιρείας Alexander Ljung ως διευθύνοντος συμβούλου και να τον κάνει πρόεδρο.

Το SoundCloud αρνήθηκε να κάνει τον Ljung διαθέσιμο για αυτήν την ιστορία. Εκπρόσωπος της εταιρείας αρνήθηκε επίσης να σχολιάσει.

Με μια εκτίμηση που κάποια στιγμή αναμενόταν να ξεπεράσει το 1 δισεκατομμύριο δολάρια, το SoundCloud ήταν μια ιδιοκτησία ιστού σε αντίθεση με οποιαδήποτε άλλη. Εν μέρει υπηρεσία ροής ήχου, εν μέρει κοινωνικό δίκτυο, προσέφερε έναν κόμβο στους δημιουργούς να ανεβάζουν, να μοιράζονται και να συζητούν σχεδόν κάθε είδους ήχο. Φιλοξενούσε bootleg remixes, αυθόρμητα ηχογράφησε κομμάτια Drake και τραγούδια πουλιών. Παρείχε μια πλούσια βιβλιοθήκη περιεχομένου για χρήστες που διψούσαν για προσφορές ήχου εκτός των κυρίως τυποποιημένων καταλόγων του Spotify, του iTunes και της Pandora. Τον Φεβρουάριο, η εταιρεία καυχήθηκε ότι είχε 150 εκατομμύρια κομμάτια, περίπου πέντε φορές το ποσό στο Spotify ή την Apple Music.

Πραγματικά βλέπουμε τον εαυτό μας να δημιουργεί κάτι νέο - κάτι που δεν υπάρχει, είπε ο Ljung στο Forbes μια συνέντευξη του 2013 , παραπέμποντας σε παρόμοιες διαδικτυακές υπηρεσίες, συμπεριλαμβανομένου του YouTube για βίντεο και του Flickr για φωτογραφίες. Ο κύριος διαγωνισμός μας, αν θέλετε, είναι ότι δεν υπάρχει ακόμη στον κόσμο και προσπαθούμε να δημιουργήσουμε αυτόν τον χώρο.

Η κατάρρευση του SoundCloud, σύμφωνα με πολλούς πρώην υπαλλήλους, ήταν σε μεγάλο βαθμό αποτέλεσμα ενός στρατηγικού λάθους-μιας κίνησης για να ανταγωνιστεί μετωπικά τους γίγαντες του κόσμου της μουσικής ροής. Με το λανσάρισμα του SoundCloud Go τον Μάρτιο του 2016, μια συνδρομητική υπηρεσία 9,99 $ το μήνα, το SoundCloud συμμετείχε αργά σε έναν άγρια ​​ανταγωνιστικό χώρο μουσικής ροής και με μια σειρά υπηρεσιών που δεν προσέφεραν καμία διαφοροποίηση από τους κατεστημένους φορείς όπως το Spotify και η Apple Music. Ταν μια γκάφα και η λανθασμένη διαχείριση της επιδείνωσε τα θέματα διαχείρισης και πολιτισμού που βάρυναν πολύ την εταιρεία.

Κανείς δεν έρχεται στο SoundCloud για να ακούσει τον κατάλογο των Beatles, είπε ένας επενδυτής. Το SoundCloud έκανε ακριβώς αυτό που οι χρήστες του δεν ήθελαν να κάνει.

Εικόνες που παρέχονται στο BuzzFeed από πηγές

Μια σειρά μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου δείχνει πώς οι υπάλληλοι του SoundCloud αντέδρασαν στον Justin Bieber που ανέβασε ένα νέο τραγούδι με το όνομα «Sir Bizzle» τον Απρίλιο του 2014.

Το SoundCloud ξεκίνησε ως κατοικίδιο έργογια τον Ljung, έναν Σουηδό ηχολήπτη, και τον συμμαθητή του στο KTH Royal Institute of Technology Eric Wahlforss. Ως ερασιτέχνες μουσικοί, έφτιαξαν το εργαλείο για να μοιράζονται ηχητικά αποσπάσματα μεταξύ τους στο σχολείο. Όταν συνειδητοποίησαν ότι δεν υπήρχε κάτι τέτοιο, αγόρασαν το SoundCloud.com έναντι 400 δολαρίων και μετακόμισαν στο Βερολίνο το 2007, μοιράζοντας την υπηρεσία με άλλους καλλιτέχνες και παραγωγούς που γνώρισαν στην ηλεκτρονική μουσική και την τεχνολογική σκηνή της πόλης.

Όταν το SoundCloud έφυγε από την beta και κυκλοφόρησε δημόσια τον Οκτώβριο του 2008, είχε 20.000 χρήστες και δύο άπειρους αλλά ενθουσιώδεις ιδρυτές που έκαναν τα πάντα για να μην καταρρεύσει ο ιστότοπος. Συγκέντρωσε χρηματοδότηση 3 εκατομμυρίων δολαρίων το επόμενο έτος με επικεφαλής την Doughty Hanson Technology Ventures και πέρασε το 1 εκατομμύριο εγγεγραμμένους χρήστες τον Μάιο του 2010. Οι καλλιτέχνες συρρέουν στο SoundCloud για την ευκολία χρήσης του και τον υπέροχο παράγοντα του. Οι ακροατές ακολούθησαν τους καλλιτέχνες, διαδίδοντας το ευαγγέλιο της εταιρείας κάθε φορά που σχολίαζαν ένα κομμάτι ή μοιράζονταν ένα από τα προγράμματα αναπαραγωγής πολυμέσων σε κύμα σε ένα κοινωνικό δίκτυο.

Το SoundCloud δεν είχε ποτέ πρόβλημα να προσελκύσει κόσμο - μέχρι τον Ιούλιο του 2013 είχε 40 εκατομμύρια εγγεγραμμένους χρήστες. Το θέμα της ήταν η οικοδόμηση μιας επιχείρησης γύρω από αυτήν την κίνηση. Ενώ η αρχική ροή εσόδων της εταιρείας επικεντρώθηκε στην πώληση λογαριασμών με περισσότερο χώρο φόρτωσης σε επαγγελματίες χρήστες, αυξάνοντας το μεγαλύτερο μέρος των εσόδων της 14,1 εκατομμύρια δολάρια το 2013, οι ιδρυτές της έθεσαν το βλέμμα τους στη δημιουργία εσόδων από διαφημίσεις. Αλλά το SoundCloud, το οποίο έχασε 29,2 εκατομμύρια δολάρια εκείνο το έτος, πέρασε χειροπέδες από την αρχή, ανέφεραν πολλοί υπάλληλοι.

Τις πρώτες μέρες, η πρακτική προσέγγιση της εταιρείας για τη ρύθμιση του περιεχομένου που ανέβηκε το επέτρεψε να αποκτήσει δυναμική, αλλά αυτό άλλαξε όταν οι κάτοχοι δικαιωμάτων και οι μουσικές ετικέτες άρχισαν να παρατηρούν. Περισσότερο από το μισό υλικό που δημοσιεύτηκε στο SoundCloud εκείνη τη στιγμή δεν ήταν εξουσιοδοτημένο και εκκαθαρισμένο από τους κατόχους των κατάλληλων δικαιωμάτων, σύμφωνα με δύο πρώην υπαλλήλους. Η εταιρεία δεν ανέλαβε καμία ευθύνη για το υλικό που ανέβηκε και το χαρακτήρισε ως περιεχόμενο που δημιουργείται από τους χρήστες-αν και οι εργαζόμενοι γνώριζαν καλά ότι δημοσιεύονταν συχνά υλικό γκρίζας περιοχής. Ακόμη περιπλέκεται το θέμα ήταν οι αναρτήσεις των remix, τα τραγούδια με δείγματα που ανήκουν στην ετικέτα και τα σύνολα DJ-όλα βασικά του οικοσυστήματος SoundCloud-που θα μπορούσαν να έχουν υποβληθεί σε διεκδικήσεις δικαιωμάτων ή νομικά ζητήματα.

Υπήρχε τέτοια έλλειψη σαφήνειας σχετικά με το υλικό, ανέφεραν πολλοί υπάλληλοι, ώστε ο γενικός σύμβουλος της εταιρείας τους συμβούλεψε να αποφύγουν να αναγνωρίσουν ότι ορισμένο από το περιεχόμενο του ιστότοπου ενδέχεται να προστατεύεται από πνευματικά δικαιώματα. Ζητήθηκε από τους SoundClouders να μην κάνουν αγαπημένα κομμάτια, έναν συνηθισμένο τρόπο αποθήκευσης μουσικής, από τα προσωπικά τους προφίλ ή να βάλουν συνδέσμους σε ηχητικά κομμάτια στα email της εταιρείας. Ορισμένοι εργαζόμενοι έκαναν ψεύτικα προφίλ για να διαβάζουν ελεύθερα τον ιστότοπο.

Αλλά μέχρι το 2013, η οικοδόμηση σχέσεων με την παγιωμένη μουσική βιομηχανία είχε ξεκινήσει καλά. Η εταιρεία προσέλαβε ταλέντα από την Amazon Music και άλλες εταιρείες για να διαπραγματευτεί με τις τρεις μεγάλες ετικέτες μουσικής: Universal Music Group, Sony Music και Warner Music Group. Η ιδέα ήταν να αναπτυχθούν μακροπρόθεσμες άδειες για το περιεχόμενό τους και, μέχρι να τεθούν σε ισχύ, να αποτραπεί κάθε πιθανή νομική κλιμάκωση.

Οι συμφωνίες με τις ετικέτες θα μας επέτρεπαν να έχουμε έσοδα, είπε ένα πρώην στέλεχος, το οποίο εξήγησε ότι καμία διαφήμιση δεν θα μπορούσε να προβληθεί σε περιεχόμενο που ανήκει σε ετικέτα χωρίς συμφωνία κατανομής εσόδων. Χρειάστηκε να διασφαλίσουμε ότι θα μπορούσαμε να γίνουμε ανεφοδιασμένοι χωρίς αγωγή Το

Αλλά το SoundCloud υποτίμησε το χρονικό πλαίσιο για αυτές τις συμφωνίες - σοβαρά. Θα περάσουν δύο χρόνια πριν η εταιρεία συμφωνήσει και με τις τρεις μεγάλες ετικέτες, και μπόρεσε να τις επιτύχει μόνο μετά από τεράστια προσπάθεια που έκανε την υπηρεσία της ευχάριστη για τα στελέχη της μουσικής στην άλλη πλευρά του τραπέζι των διαπραγματεύσεων.

Εν μέσω αυτών των συνομιλιών με τις ετικέτες, το Twitter ζήτησε μια εξαγορά την άνοιξη του 2014. Έχοντας χάσει την ευκαιρία να αποκτήσει το Instagram, το κοινωνικό δίκτυο επιθυμούσε τη βάση χρηστών του SoundCloud και το είδε ως ένα εργαλείο για να βοηθήσει μια βασική ομάδα χρηστών ισχύος - μουσικοί - συνδεθείτε με θαυμαστές. Πρώην στελέχη θυμούνται τον Οικονομικό Διευθυντή του Twitter, Ali Rowghani, να συναντήθηκε αρκετές φορές με την εταιρεία, με ορισμένους υπαλλήλους να ελπίζουν σε ένα σενάριο όπως η εξαγορά της Google το YouTube από το 2006, στο οποίο μια μεγαλύτερη εταιρεία ανέλαβε μια νεοσύστατη εταιρεία και την χρηματοδότησε, παρά τον νομικό κίνδυνο.

Το πρωί της 19ης Μαΐου, ο Ljung κάλεσε μια χούφτα στελέχη του SoundCloud για να πει ότι τα έγγραφα προθέσεων θα υπογραφούν εκείνη την ημέρα. Η συμφωνία όμως κατέρρευσε.

Με το SoundCloud να κρατάει λίγο λιγότερο από 2 δισεκατομμύρια δολάρια, το Twitter μπλόκαρε, ανέφεραν πηγές, που αναβλήθηκαν από την έντονη τιμή, τους πονοκεφάλους της μουσικής βιομηχανίας και τη διαφορά μεταξύ των μηνιαίων επισκεπτών του SoundCloud και των εγγεγραμμένων χρηστών του. (Πολλοί άκουσαν το περιεχόμενο του SoundCloud, αλλά ποτέ δεν εγγράφηκαν στον ιστότοπο.)

Ο Άλεξ και ο Έρικ ήταν συντετριμμένοι, είπε ένα άτομο εξοικειωμένο με τις διαπραγματεύσεις.

Anna Webber / Getty Images

Διευθύνων Σύμβουλος του SoundCloud, Alexander Ljung

Μέχρι τις συνομιλίες για την απόκτησημε το Twitter να καταρρέει, ο Ljung και ο Wahlforss ήταν επικεφαλής του SoundCloud για επτά χρόνια. Η εταιρεία απασχολούσε περισσότερα από 220 άτομα, πολλοί από τους οποίους οι ιδρυτές είχαν προσωπική συνέντευξη για να καλλιεργήσουν μια κουλτούρα δημιουργημένη για καλλιτέχνες από καλλιτέχνες.

Μεταξύ αυτών ήταν ο Jeff Toig, πρώην αντιπρόεδρος της εταιρείας κινητής τηλεφωνίας Cricket Wireless και ιδρυτής της ψηφιακής μουσικής υπηρεσίας κατά παραγγελία Muve. Ο Ljung ανέλαβε τον Toig ως επικεφαλής επιχειρήσεων του SoundCloud, ελπίζοντας ότι η εμπειρία του στη μουσική βιομηχανία θα ήταν χρήσιμη για να πετύχει συμφωνίες αδειοδότησης με τις μεγάλες ετικέτες. Έδωσε στη βαθμολογία του Harvard Business School τη διαφήμιση, τις πωλήσεις και την ανάπτυξη των επιχειρήσεων.

Από όλες τις απόψεις, ήταν μια τρομερή κίνηση. Ο Τόιγκ έγινε πολύ γρήγορα μια αμφιλεγόμενη φιγούρα στο SoundCloud, γνωστή για το ότι δημοσίως επικρίνει κάποιες από τις αναφορές του και παίζει αγαπημένα με άλλες. Θα κουβαλούσε ένα ποδόσφαιρο στο γραφείο κάτω από το μπράτσο του σαν στήριγμα και σας το έριχνε για να δείξει ότι ήσασταν στη συμμορία, είπε ένας πρώην υπάλληλος του SoundCloud. Δεν το έριξε ποτέ στις γυναίκες.

Αρκετοί υπάλληλοι του SoundCloud που μίλησαν με το BuzzFeed News χαρακτήρισαν τον Toig ως εκφοβιστή που δημιούργησε φόβο σε έναν οργανισμό που κάποτε ήταν γνωστός για την επίπεδη δομή αναφοράς του και την προσιτότητα των στελεχών του. Τρεις εργαζόμενοι σημείωσαν ότι μερικές φορές απευθυνόταν στις γυναίκες στο γραφείο με ονόματα κατοικίδιων ζώων όπως γλυκό. Άλλοι θυμήθηκαν τον Τόιγκ να φωνάζει έναν υπάλληλο κατά τη διάρκεια μιας παρουσίασης βίντεο επειδή δεν χρησιμοποίησε το προτιμώμενο στυλ του PowerPoint: μέγεθος 10 γραμματοσειράς Arial με μαύρο φόντο.

Για να γίνεις καλός διευθύνων σύμβουλος, πρέπει να προσλάβεις άτομα που είναι καλύτερα από εσένα σε ορισμένα πράγματα και ο Άλεξ προσπαθούσε να το κάνει αυτό, είπε ένας πρώην υπάλληλος του SoundCloud στο BuzzFeed News. Αλλά ο Τζεφ δεν ήταν αυτός ο τύπος ... πολλοί ένιωθαν ότι δηλητηρίαζε το πηγάδι.

Πράγματι, ορισμένοι ανέφεραν τη συμπεριφορά του Toig στην ανώτερη διεύθυνση του SoundCloud ή υπέβαλαν καταγγελίες στο τμήμα ανθρώπινου δυναμικού. Ένα αναφερόμενο περιστατικό συνέβη κατά τη διάρκεια φωτογράφησης του Αυγούστου 2014 με μια μεγάλη εφημερίδα, κατά την οποία ο Τόιγκ κλήθηκε να ρουφήξει το στομάχι του και να φουσκώσει το στήθος του. Λέτε να βγάλετε τα βυζιά μου σαν τις γυναίκες στη λεωφόρο Μάντισον; απάντησε, σύμφωνα με πολλούς ανθρώπους στο δωμάτιο.

Ο Toig αρνήθηκε να σχολιάσει αυτήν την ιστορία. Το SoundCloud αρνήθηκε να σχολιάσει τη θητεία του στην εταιρεία.

Με έδρα το Βερολίνο, ο Ljung και ο Wahlforss είχαν έναν ωκεανό μεταξύ τους και τη συνέχεια στα κρατικά γραφεία τους, τη λειτουργία των οποίων είχαν αναθέσει στον Toig. Ο επικεφαλής της επιχείρησης ανέλαβε επίσης το κλείσιμο τριών μεγάλων συμφωνιών ετικετών πριν από την προγραμματισμένη έναρξη του διαφημιστικού προγράμματος του SoundCloud τον Αύγουστο του 2014.

Οι πρώην υπάλληλοι θυμούνται τον Λιούγκ να παραλείπει μερικές φορές σημαντικές επαγγελματικές συναντήσεις επειδή πίστευε ότι ο Τόιγκ μπορούσε να τις διαχειριστεί. Μέχρι εκείνη τη στιγμή, ο συνιδρυτής του SoundCloud είχε κερδίσει πολλά επιχειρηματικά βραβεία και είχε υιοθετήσει έναν πιο εξωφρενικό τρόπο ζωής. Παρακολούθησε τα Grammy. Πήγε κατάδυση στα βάθη με καρχαρίες στις Μπαχάμες. έκανε πάρτι με τον DJ Steve Aoki στην izaμπιζα. Και το ανέβασε στο Instagram όλα, ενοχλώντας τους υπαλλήλους που ανησυχούσαν ότι είχε αποσυρθεί από την εταιρεία. Ένας πρώην υπάλληλος που έφυγε το καλοκαίρι του 2016 θυμήθηκε μια φωτογραφία του Λιούγκ που έπαιρνε ιδιωτικό τζετ. Οι άνθρωποι ήταν σαν να πήγαιναν στον μισθό μου, είπαν. Ομοίως οι επενδυτές αναβλήθηκαν. Το άφησε να φτάσει στο κεφάλι του και έχασε την προσοχή του, είπε ένας.

Μέχρι τον Αύγουστο του 2014, ήταν απόλυτα σαφές ότι το διαφημιστικό πρόγραμμα του SoundCloud, το οποίο θα επέτρεπε στους καλλιτέχνες και τις ετικέτες να συλλέγουν δικαιώματα, δεν θα ξεκινήσει όπως είχε προγραμματιστεί. Παρά τις υποσχέσεις του Τόιγκ, ούτε μια μεγάλη εταιρεία δεν συμφώνησε σε συμφωνία. Το πρότζεκτ ξεκίνησε με έναν άξονα ενδέκατης ώρας για να επικεντρωθεί σε ανεξάρτητους δημιουργούς, με τον Toig να απολογείται αργότερα σε μια συνάντηση όλων των χεριών για την αποτυχία υπογραφής των μεγάλων. (Μέχρι τον Μάρτιο του 2015, ο Τόιγκ ήταν εκτός συναυλίας · αργότερα ανακηρύχθηκε Διευθύνων Σύμβουλος της Tidal Music, όπου κράτησε για εννέα μήνες.) Ο Λιούγκ διαβεβαίωσε όλους τους παρευρισκόμενους ότι οι ρυθμίσεις της ετικέτας θα τελειώσουν τελικά. Λίγες μέρες αργότερα, πέταξε στην Καλιφόρνια και έφυγε από το πλέγμα. Wasρθε η ώρα του Burning Man.

Λέτε να βγάλετε τα βυζιά μου σαν τις γυναίκες στη λεωφόρο Μάντισον;

Τον Νοέμβριο του 2014, το SoundCloud έκλεισεμια συμφωνία με τη Warner Music Group, δίνοντας στην ετικέτα μια άγνωστη περικοπή εσόδων από διαφημίσεις, ένα μερίδιο 3% -5% στην εταιρεία και προστασία από παραβίαση πνευματικών δικαιωμάτων από την ετικέτα στο παρελθόν. Το πιο σημαντικό, η εταιρεία, η οποία είχε μέχρι τότε 175 εκατομμύρια επισκέπτες, ανακοίνωσε σχέδια να προσθέσει μια συνδρομητική υπηρεσία μουσικής το επόμενο έτος, μια κρίσιμη αλλαγή στη στρατηγική. Οι Ljung και Wahlforss υποστήριζαν από καιρό ότι το SoundCloud δεν προσπαθούσε να είναι Spotify.

Οι διαφημίσεις υποτίθεται ότι θα μας κρατούσαν «ελεύθερους και ανοιχτούς», είπε ένας πρώην υπάλληλος, αναφερόμενος σε μια αγαπημένη φράση του Ljung. Η συνδρομητική υπηρεσία σήμαινε ότι δεν πρόκειται απλώς να υποστηριζόμαστε από διαφημίσεις.

Ορισμένοι εργαζόμενοι και καλλιτέχνες απλώς δεν κατάλαβαν την πρόταση αξίας μιας προσφοράς συνδρομής. Γιατί κάποιος θα πληρώσει για το SoundCloud αν έχει ήδη Pandora ή Spotify; Οι άνθρωποι πήγαν στο SoundCloud για δωρεάν μουσική, δήλωσε ο DJ Justin 3LAU Blau στο BuzzFeed News. Αυτό ήταν το όλο θέμα - να βρεις υπόγεια δωρεάν σκατάΤο

Η αναζήτηση του SoundCloud να δημιουργήσει μια επιχείρηση και να βρει νομιμότητα στα μάτια των ετικετών διχάζει την εταιρεία και αποξενώνει τους μακροχρόνιους χρήστες. Εσωτερικά, οι εργαζόμενοι παρατήρησαν μια σαφή στροφή από τους δημιουργούς και προς τους ακροατές. Οι μετρήσεις εσωτερικών κλειδιών άλλαξαν από κομμάτια που δημοσιεύτηκαν σε αριθμό λεπτών που ακούστηκαν. Εν τω μεταξύ, η ομάδα στελεχών μηχανικής της εταιρείας επικεντρώθηκε στην ανάπτυξη προϊόντων που θα μπορούσαν να παρακολουθούν καλύτερα περιεχόμενο που προστατεύεται από πνευματικά δικαιώματα. Όταν το SoundCloud σκότωσε το κουμπί εγγραφής του, η κίνηση ερμηνεύτηκε από κάποιους ως ένα σημάδι ότι η εταιρεία ήταν λιγότερο επικεντρωμένη στους δημιουργούς. Σύντομα θα σταματήσει να υποστηρίζει ομάδες, μια δυνατότητα που επέτρεπε στους ομοϊδεάτες χρήστες να συγκεντρωθούν στον ιστότοπο και να μοιραστούν ή να σχολιάσουν τα κομμάτια που δημοσιεύτηκαν σε αυτόν. Οι ομάδες είχαν δημιουργήσει νέα είδη, όπως Ραπ SoundCloud , και συλλογικότητες όπως το Disquiet Junto, μια ομάδα πειραματισμού ήχου που ανέπτυξε τραγούδια ambient βασισμένα σε εβδομαδιαίες προτροπές του ιδρυτή Marc Weidenbaum.

Ο Weidenbaum και άλλοι σκληροπυρηνικοί χρήστες του SoundCloud θρήνησαν την απώλεια των Ομάδων. Το SoundCloud είχε δημιουργήσει ένα μέρος όπου οι μουσικοί ήταν επίσης θαυμαστές, είπε. Πολλές εταιρείες εγκαταλείπουν το ποιος τους ξεκίνησε. Δεν είμαι σίγουρος, ειδικά στις τέχνες, πόσο καιρό μπορείτε να επιβιώσετε όταν ξεχνάτε από πού ξεκινήσατε.

Μέχρι το τέλος του 2014, το SoundCloud προσπαθούσε ακόμη να υπογράψει συμφωνίες αδειοδότησης με τη Sony και την Universal και η αποτυχία του να το κοστίσει ακριβά. Εκείνο τον Δεκέμβριο, το Wall Street Journal ανέφερε ότι η εταιρεία έψαχνε να συγκεντρώσει 150 εκατομμύρια δολάρια σε αξία 1,2 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Πηγές που είναι σε θέση να γνωρίζουν είπαν στο BuzzFeed News ότι η συμφωνία έφτασε στο τέλος της, αλλά διαλύθηκε το επόμενο καλοκαίρι, αφού οι Ljung και Toig απέτυχαν να εξασφαλίσουν συμφωνίες αδειοδότησης με τις δύο υπόλοιπες μεγάλες ετικέτες.

Καθώς οι διαπραγματεύσεις για την αδειοδότηση καθυστέρησαν, οι ετικέτες αύξησαν την πίεση στο SoundCloud και χρησιμοποίησαν τους δικούς τους καλλιτέχνες ως πυρομαχικά. Τον Μάιο του 2015, η Sony τράβηξε κομμάτια από καλλιτέχνες όπως η Adele, ο Miguel και ο Passion Pit, ο κορυφαίος παραγωγός ηλεκτρονικών Madeon, ο οποίος είχε αναπτύξει μεγάλη απήχηση στον ιστότοπο, για κριτική και αντιμετωπίσει τη μεγάλη ετικέτα στο Twitter. Τον Αύγουστο, η βρετανική εταιρεία αδειοδότησης Performing Rights Society For Music μήνυσε το SoundCloud για απλήρωτα δικαιώματα. Wasταν η πρώτη μεγάλη αγωγή που τρομάζει στελέχη στην εταιρεία, δήλωσαν πολλοί υπάλληλοι.

Οι καθυστερημένες συμφωνίες επηρέασαν επίσης τις εσωτερικές λειτουργίες στα κεντρικά γραφεία του SoundCloud στο Βερολίνο. Αν και ο γύρος των 150 εκατομμυρίων δολαρίων δεν έκλεισε ποτέ, οι διευθυντές είχαν λάβει εντολή να διπλασιάσουν το μέγεθος της ομάδας μηχανικών της εταιρείας 150 ατόμων. Οι ηγέτες μηχανικής που είχαν ενταχθεί στο SoundCloud περιμένοντας να προσλάβουν κορυφαία ταλέντα στα έργα τους ξαφνικά είπαν ότι δεν υπήρχε προϋπολογισμός για να γίνει αυτό. Ορισμένες κυκλοφορίες προϊόντων καθυστέρησαν. Άλλοι έμειναν στο ράφι εντελώς. Σύμφωνα με έναν πρώην υπάλληλο του SoundCloud Berlin, η έλλειψη κατεύθυνσης από τον Wahlforss, ο οποίος υπηρέτησε ως επικεφαλής τεχνολογίας, έκανε τα πράγματα χειρότερα, με ορισμένους μηχανικούς να είναι απατεώνες και να ξαναφτιάχνουν τη δουλειά των συναδέλφων τους στην προτιμώμενη γλώσσα προγραμματισμού τους.

Εν τω μεταξύ, ο Ljung συνέχισε να ταξιδεύει στον κόσμο. Τον Μάιο του 2015, μίλησε σε ένα φεστιβάλ Burning Man – esque έξω από το Λας Βέγκας που ονομάζεται περαιτέρω μέλλον. Τον Ιούνιο εμφανίστηκε σε ένα ΔΙΑΦΗΜΙΣΤΙΚΗ ΚΑΜΠΑΝΙΑ για την ιταλική εταιρεία πολυτελείας Salvatore Ferragamo. Όταν οι υπάλληλοι του SoundCloud από όλο τον κόσμο πέταξαν στο Βερολίνο για υποχώρηση τον Αύγουστο, δεν ήταν πουθενά.

Bareταν σχεδόν εκεί, είπε ένας υπάλληλος που παραβρέθηκε στην εκδήλωση. Θυμάμαι ότι όλοι απογοητεύτηκαν που δεν ήταν εκεί. Θέλω να πω, τι διάολο, αυτή ήταν μια εποχή για την εταιρεία.

Robot Heart μέσω Facebook / Via Facebook: RobotHeart

Οι συνιδρυτές του SoundCloud Alex Ljung (αριστερά) και ο Eric Wahlforss παίζουν στο Burning Man 2015.

Το SoundCloud ξεκίνησε το 2016με γύρο χρηματοδότησης ύψους 35 εκατομμυρίων δολαρίων τον Ιανουάριο. Μαζί με ένα μικρό γύρο απολύσεων την προηγούμενη πτώση, η συναλλαγή έσωσε την εταιρεία από σχεδόν χρεοκοπία. Δύο μήνες αργότερα, με τις πρόσφατες συμφωνίες αδειοδότησης με την Universal Music Group και τη Sony κλειδωμένες, το SoundCloud μπόρεσε τελικά να λανσάρει το συνδρομητικό προϊόν SoundCloud Go.

Το SoundCloud Go έφτασε αργά σε μια ιδιαίτερα ανταγωνιστική αγορά με λίγα πράγματα για να το ξεχωρίσει από τους φοβερούς κατεστημένους φορείς όπως το Spotify και η Apple Music. Παρόλο που η εταιρεία έπαιζε με μηνιαία τιμή συνδρομής 4,99 $, τακτοποιήθηκε με το βιομηχανικό πρότυπο 9,99 $. Διαθέτοντας μεγάλο μέρος του ίδιου περιεχομένου που ανήκει στην ετικέτα με τους αντιπάλους του, το SoundCloud Go δεν ήταν μια πρόταση συναρπαστικής αξίας. Το SoundCloud δεν έχει ακόμη δημοσιεύσει στοιχεία για τον αριθμό των συνδρομητών της επί πληρωμή υπηρεσίας του, αλλά ένας πρώην υπάλληλος είπε στο BuzzFeed News ότι ο αριθμός δεν είχε ξεπεραστεί σε εκατομμύρια μέχρι να φύγει τον Σεπτέμβριο του 2016. Το SoundCloud αρνήθηκε να σχολιάσει. (Τον περασμένο Μάρτιο, το Spotify είπε ότι είχε περισσότερους από 50 εκατομμύρια συνδρομητές.)

Το ντεμπούτο του SoundCloud Go έκανε λίγα για το ηθικό της εταιρείας. Σε συναντήσεις, η ηγεσία υποστήριξε την επιτυχημένη εκτόξευση του προϊόντος ως προσγείωση αεροπλάνου σε μια προσπάθεια να επικεντρώσει το απαισιόδοξο εργατικό δυναμικό του, είπε ένα άτομο. Στη συνέχεια, έγινε ξαφνικά η προσγείωση πολλαπλών αεροπλάνων και με τη σωστή σειρά για να επιβιώσουμε.

Μέχρι τη στιγμή που το Spotify άρχισε να μυρίζει γύρω από το SoundCloud τον Σεπτέμβριο του 2016, η εταιρεία ήταν σε δύσκολη κατάσταση, έχοντας χάσει 54 εκατομμύρια δολάρια το προηγούμενο έτος. Ο σουηδικός γίγαντας ροής μουσικής συναντήθηκε αρκετές φορές με τον Ljung και την ομάδα του, με το βλέμμα να επιτύχει μια συμφωνία που θα ενίσχυε τον κατάλογό του με το δυσεύρετο, αλλά εξαιρετικά διαφοροποιημένο περιεχόμενο του SoundCloud. Πηγές εξοικειωμένες με τις διαπραγματεύσεις λένε ότι οι συνομιλίες έφτασαν σε προχωρημένο στάδιο, αλλά κατέρρευσαν με το Spotify να μην είναι πρόθυμο να προχωρήσει σε μια συναλλαγή άνω των 600 εκατομμυρίων δολαρίων τόσο κοντά στην επερχόμενη IPO.

Σήμερα, σύμφωνα με πρώην στελέχη και υπαλλήλους, το SoundCloud φαίνεται κολλημένο στη γη κανενός. Παρόλο που η εταιρεία βρήκε επικύρωση με τις μεγάλες ετικέτες και ξεκίνησε μια συνδρομητική υπηρεσία για μένα, οι πρώην υπάλληλοι και στελέχη της μουσικής βιομηχανίας ισχυρίζονται ότι ήταν μια μεγάλη ευκαιρία χάνοντας από το τι την έκανε μοναδική: χρησιμεύοντας ως πλατφόρμα ακρόασης για ελεγχόμενη χωρίς ετικέτα περιεχόμενο. Ο Jake Udell, διευθύνων σύμβουλος και ιδρυτής της TH3RD BRAIN, μιας εταιρείας διαχείρισης που εκπροσωπεί καλλιτέχνες όπως οι Gallant και Grace VanderWaal, είπε ότι το SoundCloud ήταν το πρώτο μέρος που θα πήγαινε για να δημοσιεύσει τη μουσική των ανερχόμενων ενεργειών του.

Τότε θα έπρεπε να παλέψω με τις ετικέτες για να έχω τραγούδια στο SoundCloud, είπε. Τώρα δεν είναι καν μέρος της συζήτησης.

Με άλλα λόγια, το SoundCloud χρειάζεται για άλλη μια φορά να δείξει την αξία του στους καλλιτέχνες ως γευσιγνώστη και πλατφόρμα για να συνδεθεί με τους ακροατές. Αλλά τώρα θα πρέπει να το κάνει αυτό με ένα πολύ μικρότερο προσωπικό. Ο Ljung, ο οποίος είναι ακόμη διευθύνων σύμβουλος και επέστρεψε πρόσφατα από ένα σαββάτο του 2016 που επικρίθηκε έντονα από πρώην υπαλλήλους, φαίνεται ότι το έχει συνειδητοποιήσει. Σε μια ανάρτηση ιστολογίου της εταιρείας , σημείωσε ότι έβαλε την προτεραιότητα της εταιρείας στους δημιουργούς. Είμαστε στο δρόμο μας προς την κερδοφορία και έχουμε τον έλεγχο του ανεξάρτητου μέλλοντος του SoundCloud, έγραψε.

Το αν ο Ljung βλέπει αυτό το μέλλον ως CEO ή παρατηρεί την εκτέλεσή του από μακριά ως πρόεδρος είναι ανοιχτό ερώτημα. Με το SoundCloud να θέλει να κλείσει 100 εκατομμύρια δολάρια το καλοκαίρι, πηγές λένε ότι το διοικητικό συμβούλιο της εταιρείας μπορεί να εξετάζει την απόκτηση νέου CEO.

Όποιος κι αν είναι, οι πρώην υπάλληλοι ελπίζουν ότι αυτό το άτομο θα είναι σε θέση να ανακαλύψει εκ νέου αυτό που έκανε το SoundCloud τόσο ξεχωριστό γι 'αυτούς.

Η εργασία στο SoundCloud ήταν πολύ προσωπική, είπε ένας πρώην εργαζόμενος που έφυγε το καλοκαίρι του 2016. Υπήρχε πολύ αίμα, ιδρώτας και δάκρυα σε αυτήν την εταιρεία. Στη συνέχεια, τα πράγματα άλλαξαν και ήταν σαν: «Τι στο διάολο; Συμβαίνει πράγματι αυτό; »

ΔΙΟΡΘΩΣΗ

Χριστούγεννα. 28, 2017, στις 23:51 μ.μ

Το προτιμώμενο στυλ PowerPoint του Jeff Toig είναι η γραμματοσειρά Arial μεγέθους 10 με μαύρο φόντο. Μια παλαιότερη εκδοχή αυτής της ιστορίας παραποίησε το χρώμα.