Απλώς έγινε πολύ πιο δύσκολο να γνωρίζουμε τι συμβαίνει στα εργαστήρια ερευνών ζώων των ΗΠΑ

Scott Olson / Getty Images

Ένας επιστήμονας πραγματοποιεί μια φυσική σε μια έγκυο μαϊμού, σε έρευνα για να κατανοήσει την ασυλία στον ιό Ζίκα.

Τα δεινά των πιθήκων, των σκύλων, των αιγών και άλλων ζώων που χρησιμοποιούνται στην ιατρική έρευνα έγινε πιο δύσκολο για το κοινό να μάθει.

Χωρίς προειδοποίηση και α κρυπτική δήλωση σχετικά με την προστασία ορισμένων προσωπικών πληροφοριών, το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ έχει αφαιρέσει από την ιστοσελίδα του μια πληθώρα δεδομένων και εγγράφων σχετικά με την έρευνα σε ζώα - συμπεριλαμβανομένων των αναφορών παραβιάσεων της φροντίδας των ζώων.



Στις 11 το πρωί ανατολικής ώρας σήμερα, καταργήθηκε μια βάση δεδομένων με δυνατότητα αναζήτησης που ονομάζεται Σύστημα Πληροφοριών για τη Φροντίδα των Ζώων, επιβεβαίωσε η εκπρόσωπος Τάνια Εσπινόσα στο BuzzFeed News.

Αυτή η βάση δεδομένων συνδέεται με έγγραφα που περιγράφουν λεπτομερώς τα ζώα που διατηρεί κάθε αμερικανική ερευνητική εγκατάσταση ζώων, εκθέσεις επιθεωρήσεων από την Υπηρεσία Επιθεώρησης Υγείας Ζώων και Φυτών του USDA (APHIS) και μέτρα που λαμβάνονται κατά των εργαστηρίων που παραβιάζουν τους κανόνες καλής μεταχείρισης των ζώων.

Στο μέλλον, το APHIS θα αφαιρέσει από τον ιστότοπό του εκθέσεις επιθεώρησης, κανονιστική αλληλογραφία, ετήσιες εκθέσεις ερευνητικών εγκαταστάσεων και αρχεία επιβολής που δεν έχουν λάβει τελική κρίση, ανέφερε η δήλωση του USDA.

Το USDA είναι υπεύθυνο για την επιβολή του νόμου για την καλή μεταχείριση των ζώων του 1966. Η πράξη δεν καλύπτει ποντίκια και αρουραίους, που αποτελούν το συντριπτική πλειοψηφία ζώων που χρησιμοποιούνται σε επιστημονικά πειράματα. Αλλά για άλλα είδη, συμπεριλαμβανομένων των πρωτευόντων και των σκύλων, τα δεδομένα και τα έγγραφα του USDA έδωσαν στο κοινό ένα παράθυρο για το τι συμβαίνει στα ερευνητικά εργαστήρια σε όλη τη χώρα.

Το 2015, το BuzzFeed News χρησιμοποίησε τη βάση δεδομένων για να μετρήσει τους πιθήκους που χρησιμοποιήθηκαν σε πειράματα που αφορούσαν μη ελαφρυντικό πόνο ή αγωνία. Βρήκαμε ότι οι αριθμοί διπλασιάστηκαν από το 2002, κυρίως λόγω των προσπαθειών για την ανάπτυξη φαρμάκων και εμβολίων κατά των βιολογικών όπλων, και των θεραπειών για έκθεση σε ακτινοβολία και χημικές επιθέσεις.

Ενώ η κίνηση για τον τερματισμό της βάσης δεδομένων έρχεται μόλις δύο εβδομάδες μετά τη διοίκηση του Τραμπ, το USDA δήλωσε ότι η απόφαση για την αφαίρεση των εγγράφων και των δεδομένων ακολουθεί μια ολοκληρωμένη ανασκόπηση που πραγματοποιήθηκε τον τελευταίο χρόνο.

Ομάδες για τα δικαιώματα των ζώων έχουν χρησιμοποιήσει εκτενώς τα δεδομένα και τα έγγραφα, χρησιμοποιώντας τα για να ασκήσουν δημόσια πίεση στο USDA για την επιβολή προστίμων σε εργαστήρια που αλιεύονται από τους κανόνες ευημερίας. Πέρυσι, το USDA εξέδωσε το μεγαλύτερο πρόστιμο ποτέ ύψους 3,5 εκατομμυρίων δολαρίων έναντι μιας εταιρείας που ονομάζεται Βιοτεχνολογία Santa Cruz, ανακαλώντας επίσης την άδειά της.

Η εταιρεία χρησιμοποίησε αίγες και κουνέλια για την παραγωγή αντισωμάτων, πρωτεϊνών του ανοσοποιητικού συστήματος που χρησιμοποιούνται ευρέως στη βιοϊατρική έρευνα. Καθώς αυξάνονταν οι ανησυχίες για το ιστορικό καλής μεταχείρισης των ζώων, ορισμένοι επιστήμονες άρχισε να μποϊκοτάρει προϊόντα της εταιρείας.

Η Βιοτεχνολογία Santa Cruz, η οποία επί χρόνια έκρυβε έναν αχυρώνα γεμάτο 800 γίδια από επιθεωρητές του USDA, επιβλήθηκε πρόστιμο για πολλαπλές παραβάσεις. Το κλείσιμο του ακολούθησε καταγγελίες από την ομάδα Stop Animal Exploitation Now (SAEN), η οποία βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στο USDA και σε άλλα κρατικά έγγραφα.

Τώρα που η βάση δεδομένων έχει αφαιρεθεί από τον ιστότοπο του USDA, θα πρέπει να ζητηθούν μεμονωμένα έγγραφα βάσει του νόμου για την ελευθερία της πληροφόρησης. Εάν ορισμένα ζητούνται συχνά, το USDA είπε ότι ενδέχεται να αναρτηθούν στον ιστό αργότερα.

Αλλά ο Michael Budkie, ο οποίος διευθύνει το SAEN, είπε στα νέα του BuzzFeed ότι αυτό δεν υποκαθιστά μια βάση δεδομένων με δυνατότητα αναζήτησης με έγγραφα που θα μπορούσαν απλά να μεταφορτωθούν.

Έχω εξαιρετικές αιτήσεις για ελευθερία πληροφόρησης από τον περασμένο Οκτώβριο, οι οποίες δεν έχουν ακόμη εκπληρωθεί. Υποψιάζομαι ότι αυτό θα γίνει χειρότερο, είπε η Μπάντκι. Όλοι οι οργανισμοί που απλώς συνδεόταν στο διαδίκτυο και τραβούσαν τις πληροφορίες, τώρα θα πρέπει να υποβάλουν αίτημα FOIA.

Ο Budkie απορρίπτει την εξήγηση του USDA. Τα έγγραφα που χρησιμοποιήσαμε από τον ιστότοπο του USDA δεν περιέχουν σχεδόν καθόλου προσωπικές πληροφορίες, είπε. Πιστεύω ότι όλο αυτό το θέμα είναι μια οθόνη καπνού.

Ορισμένοι οργανισμοί που ασχολούνται με την έρευνα σε ζώα έχουν υποστηρίξει ότι οι δημόσιες πληροφορίες για την έρευνα σε ζώα επιτρέπουν σε συγκεκριμένα εργαστήρια και εταιρείες να στοχοποιηθούν για επίθεση από αγωνιστές ακτιβιστές για τα δικαιώματα των ζώων. Το Foundationδρυμα Βιοϊατρικής Έρευνας, το οποίο ασκεί πιέσεις για εργαστήρια που συμμετέχουν σε πειράματα σε ζώα, δεν απάντησε αμέσως σε αιτήματα για σχόλια.

Η αρχική μου σκέψη είναι ότι σκοπεύουν να δυσκολέψουν τους ανθρώπους να λάβουν τις πληροφορίες λόγω των αρνητικών επιπτώσεων, δήλωσε στο BuzzFeed News μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου η Joanne Zurlo του Κέντρου Εναλλακτικών Δοκιμών σε Ζώα στο School of Public Health του Johns Hopkins Bloomberg.

Η Zurlo έχει χρησιμοποιήσει τα δεδομένα USDA στη δική της έρευνα. Η αφαίρεσή του καθιστά πιο δύσκολη την παρακολούθηση της χρήσης των ζώων και του πόνου και της αγωνίας, είπε.

ΕΚΣΥΓΧΡΟΝΙΖΩ

13 Φεβρουαρίου 2017, στις 17:27 μ.μ

Υποβλήθηκαν ομάδες συνηγορίας για τη δημόσια υγεία και την ασφάλεια των ζώων μια αγωγή κατά του USDA στις 13 Φεβρουαρίου, ζητώντας από το Περιφερειακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για την Περιφέρεια της Κολούμπια να υποχρεώσει την υπηρεσία να επιστρέψει όλα τα αρχεία που σχετίζονται με μύλους κουταβιών, εργαστήρια, ζωολογικούς κήπους, οδικές εκθέσεις ζώων και άλλες επιχειρήσεις που χρησιμοποιούν και εκμεταλλεύονται ζώα, στον ιστότοπό του.



Τα σιωπηλά μαϊμού θύματα του πολέμου κατά της τρομοκρατίας

buzzfeed.com

Λάθη σε αυτό το αμφιλεγόμενο εργαστήριο πιθήκων οδήγησε σε τραυματισμούς ζώων, θανάτους, αποδράσεις

buzzfeed.com

Η Santa Cruz Biotech χάνει την άδεια, πρόστιμο ρεκόρ 3,5 εκατομμυρίων δολαρίων

buzzfeed.com

Οι καταχρήσεις της Biotech εκθέτουν τρύπες στην ομοσπονδιακή προστασία των ζώων

buzzfeed.com