Ο Τζεφ Σέσιονς νόμιμα θα μπορούσε να έχει απαντήσει σε ερωτήσεις σχετικά με τις συνομιλίες του με τον Τραμπ, λένε οι ειδικοί

Zach Gibson / Getty Images

Πάνω από δυόμισι ώρες κατάθεσης το απόγευμα της Τρίτης, ο Γενικός Εισαγγελέας Τζεφ Σέσιονς αρνήθηκε επανειλημμένα να απαντήσει σε ερωτήσεις σχετικά με τις ιδιωτικές συνομιλίες του με τον Πρόεδρο Τραμπ ή για άλλες εσωτερικές συζητήσεις μεταξύ Υπουργείων Δικαιοσύνης και αξιωματούχων του Λευκού Οίκου.

Ο Σέσιονς εξήγησε ξανά και ξανά στους απογοητευμένους Δημοκρατικούς στην Επιτροπή Νοημοσύνης της Γερουσίας ότι δεν διεκδικούσε εκτελεστικό προνόμιο, μια συνταγματική προστασία που θωρακίζει τον πρόεδρο από το να εξαναγκάζεται να μοιράζεται εσωτερικές συνομιλίες και έγγραφα. Αντίθετα, είπε, ενεργούσε σύμφωνα με τη μακροχρόνια πρακτική στο Υπουργείο Δικαιοσύνης να μην μοιράζεται πληροφορίες σχετικά με εμπιστευτικές συνομιλίες χωρίς να το λέει ο πρόεδρος και να διατηρεί το δικαίωμα του Τραμπ να διεκδικήσει το προνόμιο αργότερα.

Ο γερουσιαστής της Βιρτζίνια, Μαρκ Γουόρνερ, ρώτησε: Είχαν συμμετάσχει αξιωματούχοι του υπουργείου Δικαιοσύνης σε οποιεσδήποτε συνομιλίες σχετικά με προεδρικές συγχωρήσεις για άτομα που συμμετείχαν στην έρευνα της Ρωσίας;



Είναι η μακροχρόνια πολιτική του Υπουργείου Δικαιοσύνης να μην σχολιάσει τις συνομιλίες που είχε ο γενικός εισαγγελέας με τον πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών για εμπιστευτικούς λόγους που πραγματικά βασίζονται στις ομοιόμορφες εξουσίες του συντάγματος των Ηνωμένων Πολιτειών, απάντησε ο Σέσιονς.

Ο γερουσιαστής του Νέου Μεξικού, Μάρτιν Χάινριχ, ρώτησε: Είχε εκφράσει ποτέ ο Τραμπ την απογοήτευσή του με τον Σέσιονς για την απόφαση του Σέσιονς να αποσυρθεί από τις έρευνες που σχετίζονται με την προεκλογική εκστρατεία του 2016;

Γερουσιαστής Χάινριχ, δεν είμαι σε θέση να μοιραστώ με αυτήν την επιτροπή ιδιωτικές επικοινωνίες, είπε ο Σέσιονς.

Wasταν ένας άβολος χορός, είπε ο Andrew Wright, καθηγητής συνταγματικού δικαίου στη Νομική Σχολή της Σαβάνας στο BuzzFeed News. Ελλείψει Τραμπ που επικαλέστηκε το προνόμιο της εκτελεστικής εξουσίας, τίποτα δεν εμπόδιζε νομικά τον Σέσιονς να απαντήσει στις ερωτήσεις που του τέθηκαν την Τρίτη, είπε ο Ράιτ. Αλλά εκτός εάν η Επιτροπή Πληροφοριών τον υποχρέωσε να απαντήσει - ο Πρόεδρος της Επιτροπής Πληροφοριών Richard Burr θα μπορούσε να είχε αποφασίσει κατά τη διάρκεια της ακρόασης ότι ο Sessions έπρεπε να απαντήσει ή να διεκδικήσει προνόμια, για παράδειγμα - ο Wright είπε ότι δεν πίστευε ότι ο Sessions παραβίαζε οποιοδήποτε εμπόδιο στη δικαιοσύνη μένοντας μαμά.

Καταλαβαίνω τι προσπαθούσε να κάνει και έχω δει πολλούς ανθρώπους τόσο στις δημοκρατικές όσο και στις ρεπουμπλικανικές διοικήσεις να κάνουν τέτοιου είδους φανταχτερά βήματα, είπε ο Ράιτ. Και πρόσθεσε: Maybeσως όχι με τα στοιχήματα τόσο υψηλά όσο αυτό.

Το εκτελεστικό προνόμιο προσφέρει στον πρόεδρο ευρεία διακριτική ευχέρεια να αποκρύπτει πληροφορίες και έγγραφα, αλλά έχει όρια - έχει σκοπό να προστατεύσει πληροφορίες που είναι ευαίσθητες ή θα μπορούσαν να βλάψουν τη λήψη αποφάσεων του εκτελεστικού φορέα εάν αποκαλυφθούν. Μόλις ο πρόεδρος επιβεβαιώσει το προνόμιο, όποιος αναζητά τις πληροφορίες μπορεί να προσπαθήσει να αμφισβητήσει τους λόγους για αυτό.

Το προνόμιο της εκτελεστικής εξουσίας διαφέρει από το προνόμιο δικηγόρου-πελάτη, το οποίο προστατεύει τις πληροφορίες που μοιράζονται μεταξύ δικηγόρων και πελατών τους. Ο Σέσιονς, ο οποίος ως γενικός εισαγγελέας των ΗΠΑ δεν είναι προσωπικός δικηγόρος του Τραμπ, δεν ανέφερε αυτό το προνόμιο την Τρίτη.

Ο Σέσιονς αρνήθηκε να απαντήσει σε μια σειρά από ερωτήσεις των Δημοκρατικών την Τρίτη που άγγιζαν τις συνομιλίες που είχε με τον Τραμπ ή ακόμα και για την ύπαρξη τέτοιων συνομιλιών.

Δεν είμαι σε θέση να συζητήσω μαζί σας ή να επιβεβαιώσω ή να αρνηθώ τη φύση των ιδιωτικών συνομιλιών που μπορεί να είχα με τον πρόεδρο για αυτό το θέμα ή για άλλους, είπε ο Σέσιονς στη γερουσιαστή της Καλιφόρνιας, Ντάιαν Φάινσταϊν, αφού τον ρώτησε αν αυτός και ο Τραμπ είχαν μίλησε για την απόφαση του Τραμπ να απολύσει τον πρώην διευθυντή του FBi James Comey.

Καθώς ο Φέινσταϊν έβγαλε τα γυαλιά της, χαμογέλασε και φάνηκε να ετοιμάζεται να τον πιέσει περαιτέρω, ο Σέσιονς συνέχισε: Και το ξέρω, πώς θα συζητηθεί αυτό, αλλά αυτός είναι ο κανόνας που έχει τηρηθεί εδώ και καιρό από το Υπουργείο Δικαιοσύνης, όπως ξέρεις τον γερουσιαστή Φάινσταϊν.

Σε απάντηση σε ερώτηση της συναδέλφου του Feinstein από την Καλιφόρνια, γερουσιαστή Καμάλα Χάρις σχετικά με το αν η πολιτική του υπουργείου Υγείας στην οποία αναφερόταν ο Σέσιονς ήταν γραπτή, ο Σέσιονς είπε ότι το πίστευε, αλλά δεν ανέφερε κάποιο συγκεκριμένο έγγραφο.

Ερωτηθείς για τις παρατηρήσεις του Σέσιονς μετά την ακρόαση, αξιωματούχος του υπουργείου Δικαιοσύνης επεσήμανε υπομνήματα του 1982 από Πρόεδρος Ρόναλντ Ρέιγκαν και του Υπουργείου Δικαιοσύνης Γραφείο Νομικού Συμβούλου συμβουλεύοντας ότι το προνόμιο της εκτελεστικής εξουσίας μπορεί να ισχύει για ορισμένες επικοινωνίες μεταξύ του γενικού εισαγγελέα και του προέδρου και ότι ένας επικεφαλής της υπηρεσίας μπορεί να ζητήσει από το Κογκρέσο να αναστείλει ένα αίτημα για πληροφορίες έως ότου ο πρόεδρος αποφασίσει εάν θα επικαλεστεί το προνόμιο.

Η απόρριψη απάντησης σε ερωτήσεις σε ακρόαση του Κογκρέσου σχετικά με εμπιστευτικές συνομιλίες με τον Πρόεδρο είναι μια μακροχρόνια πρακτική σε όλο το εκτελεστικό όργανο, ανέφερε ο αξιωματούχος της DOJ σε δήλωση.

Το τι θα συμβεί στη συνέχεια είναι στο Κογκρέσο. Η Επιτροπή Νοημοσύνης θα μπορούσε να δώσει συνέχεια σε γραπτές ερωτήσεις σχετικά με τα θέματα στα οποία ο Σέσιονς αρνήθηκε να εξετάσει, γεγονός που θα αναγκάσει τον Τραμπ να αποφασίσει αν θα επικαλεστεί το προνόμιο της εκτελεστικής εξουσίας. Αλλά αυτό θα απαιτούσε δράση από την επιτροπή υπό την ηγεσία των Ρεπουμπλικάνων και νομικοί εμπειρογνώμονες αμφέβαλλαν ότι αυτό θα συμβεί στο τρέχον πολιτικό κλίμα.

Υπήρξε μια αναμέτρηση με τα προνόμια των στελεχών το 2012, όταν ο Πρόεδρος Ομπάμα διεκδίκησε το προνόμιο για έγγραφα που ζήτησαν οι Ρεπουμπλικανοί του Κογκρέσου από το Υπουργείο Δικαιοσύνης σχετικά με μια αποτυχημένη επιχείρηση τσιμπήματος όπλου, γνωστή ως Επιχείρηση Γρήγορη και Εξαγριωμένη.

Οι Ρεπουμπλικανοί ψήφισαν να περιφρονήσουν τον τότε Γενικό Εισαγγελέα Έρικ Χόλντερ και πήραν το υπουργείο Δικαιοσύνης στα δικαστήρια, αμφισβητώντας τον ισχυρισμό του Ομπάμα για εκτελεστικό προνόμιο. Ένας δικαστής αποφάνθηκε εναντίον της διοίκησης, διαπιστώνοντας ότι οποιαδήποτε αξίωση προνομίου υπονομεύτηκε από άλλες γνωστοποιήσεις του Υπουργείου Δικαιοσύνης σχετικά με την επιχείρηση. Η διοίκηση τελικά συμφώνησε να παραδώσει τα έγγραφα.

Ο Στιβ Βλάντεκ, καθηγητής συνταγματικού δικαίου στη Νομική Σχολή του Πανεπιστημίου του Τέξας, είπε ότι οι απαντήσεις του Σέσιονς την Τρίτη τον έκαναν ασυνάρτητες. Ο γενικός εισαγγελέας έπαιζε στην επιτροπή που δεν καλούσε την μπλόφα του και κινήθηκε για να τον αναγκάσει να απαντήσει, είπε.

Είτε υπάρχει ένα προνόμιο που του επιτρέπει να μην απαντήσει στην ερώτηση είτε δεν υπάρχει, είπε ο Βλάντεκ. Θα νικήσει τον σκοπό του εκτελεστικού προνομίου εάν δεν χρειαζόταν να τον διεκδικήσετε για να επωφεληθείτε από αυτό. Τότε δεν θα είχε νόημα.