Ένας δικαστής ζυγίζει αν θα απορρίψει τις υποθέσεις ταραχών της Ημέρας των Εγκαινίων

Adrees Latif / Reuters

Η αστυνομία προχωρά σε συλλήψεις κατά τη διάρκεια διαδηλώσεων που έγιναν βίαιες την ημέρα των εγκαινίων.

Δικηγόροι που εκπροσωπούν πολλά από τα περισσότερα από 200 άτομα που κατηγορούνται για ταραχές στην Ουάσινγκτον, την Ημέρα των Εγκαινίων, υποστηρίζουν ότι οι υποθέσεις πρέπει να απορριφθούν και προειδοποιούν ότι αν δεν το κάνουν, το αποτέλεσμα θα κινδύνευε από τις μελλοντικές διαμαρτυρίες που προστατεύονται από την Πρώτη Τροπολογία.

Σε ακρόαση μαραθωνίου δικαστηρίου την Πέμπτη, οι δικηγόροι υπεράσπισης χαρακτήρισαν τον αγώνα για τις υποθέσεις των 20 Ιανουαρίου ως κρίσιμος για τον καθορισμό του πότε οι άνθρωποι θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν ποινικές κατηγορίες για διαμαρτυρίες στην πρωτεύουσα του έθνους. Αν και τεχνικά κατά καιρούς, τα επιχειρήματα είχαν ένα υποκείμενο θέμα: Εάν το κατηγορητήριο επιτρεπόταν να παραμείνει σε ισχύ, θα έθετε τους ανθρώπους που ασκούν τα δικαιώματά τους ελεύθερης έκφρασης σε μεγαλύτερο κίνδυνο σύλληψης.



Ο επικεφαλής εισαγγελέας στην υπόθεση, η βοηθός εισαγγελέας των ΗΠΑ, Τζένιφερ Κέρχοφ, υποστήριξε την Πέμπτη ότι πολλές από τις προκλήσεις στο κατηγορητήριο βασίστηκαν σε γεγονότα-ποιος έκανε ό, τι στις 20 Ιανουαρίου-που ήταν ερωτήσεις για την κρίση των ενόρκων και όχι του δικαστή. Είπε ότι το κατηγορητήριο στο πρόσωπό της παρουσίαζε γεγονότα που υποστήριζαν κατηγορίες που οι κατηγορούμενοι προκάλεσαν εκούσια και ενεπλάκησαν σε μια ταραχή. Σύμφωνα με τα αρχεία του δικαστηρίου, υπήρξαν υλικές ζημιές άνω των 100.000 δολαρίων.

Ένα άτομο θα μπορούσε να συμμετάσχει σε μια εξέγερση ακόμα κι αν δεν ήταν εκείνο που θα έριχνε έναν βράχο ή θα έσπαγε ένα παράθυρο, είπε ο Κέρχοφ.

Είναι η ομάδα… η ομάδα που είναι ο κίνδυνος, η ομάδα που είναι εγκληματική, είπε.

Η αστυνομία συνέλαβε 234 άτομα σε σχέση με διαδηλώσεις που έγιναν βίαιες στο κέντρο της Ουάσινγκτον κατά την ορκωμοσία του Προέδρου Τραμπ. Οι βιτρίνες των καταστημάτων και των αυτοκινήτων έσπασαν καθώς οι διαδηλωτές, πολλοί ντυμένοι στα μαύρα και με μάσκες προσώπου, προχώρησαν στους δρόμους. Οι περισσότερες συλλήψεις έγιναν επί τόπου.

Εκκρεμούν 197 υποθέσεις. 17 άτομα έχουν ομολογήσει την ενοχή τους και οι εισαγγελείς έχουν απορρίψει 20 υποθέσεις μέχρι στιγμής.

Οι δικηγόροι υπεράσπισης υποστήριξαν την Πέμπτη ότι το κατηγορητήριο ήταν νομικά ελλιπές και αντισυνταγματικό. Ο εισαγγελέας Joshua Shiffrin, ο οποίος μίλησε εξ ονόματος μιας μεγάλης ομάδας κατηγορουμένων που ζητούσαν την απόρριψη του κατηγορητηρίου, είπε ότι οι νομικές θεωρίες της κυβέρνησης που στηρίζουν τις κατηγορίες ήταν επιθετικές και μη δοκιμασμένες.

Αρκετοί δικηγόροι υπεράσπισης υποστήριξαν χωριστά τον δικαστή να διατάξει την κυβέρνηση να αποκαλύψει τις οδηγίες που έδωσαν οι εισαγγελείς στη μεγάλη κριτική επιτροπή που επέστρεψε το κατηγορητήριο. Οι διαδικασίες της μεγάλης κριτικής επιτροπής είναι μυστικές, αλλά οι δικηγόροι υπεράσπισης υποστήριξαν ότι υπήρχαν λάθη στο κατηγορητήριο που προκάλεσε ανησυχίες οι εισαγγελείς έδωσαν κακή νομική πληροφόρηση στην μεγαλοδικία. Η κυβέρνηση συμφώνησε την Πέμπτη να απορρίψει μία κατηγορία του κατηγορητηρίου που βασίστηκε σε μια αποτυχημένη έκδοση νόμου κατά των επιθέσεων αστυνομικών.

Η δικαστής του Ανώτερου Δικαστηρίου της Περιφέρειας Κολούμπια, Λιν Λέιμποβιτς, δεν αποφάνθηκε από την έδρα.

Με 197 κατηγορούμενους να εκκρεμούν, σχεδόν όλοι εκ των οποίων έχουν δικό τους δικηγόρο, η υπόθεση αποτέλεσε υγειονομική πρόκληση για το δικαστήριο. Ο Λάιμποβιτς άκουσε διαφωνίες την Πέμπτη για περισσότερες από τέσσερις ώρες από μια σειρά δικηγόρων. Μερικοί μάλωσαν για λογαριασμό μιας ομάδας κατηγορουμένων, ενώ άλλοι διαφωνούσαν μόνο για τους πελάτες τους. Η αίθουσα του δικαστηρίου και μια αίθουσα υπερχείλισης ήταν γεμάτη με δικηγόρους, κατηγορούμενους, παρατηρητές και δημοσιογράφους.

Ο δικαστής έθεσε μια σειρά ερωτήσεων σχετικά με δύο υποθέσεις από τη δεκαετία του 1960 και μία από το 2009 που αφορούσαν τα πρότυπα για τη δίωξη αδικημάτων ταραχών σύμφωνα με το νόμο της DC. Δεδομένης της σπανιότητας των υποθέσεων ταραχών, οι δικηγόροι και από τις δύο πλευρές παραδέχθηκαν ότι υπήρχε περιορισμένο προηγούμενο για να αξιοποιήσουν.

Η δικηγόρος υπεράσπισης Veronice Holt υποστήριξε σε γενικές γραμμές ότι το κατηγορητήριο πρέπει να απορριφθεί σύμφωνα με την προστασία της ελευθερίας του λόγου από την Πρώτη Τροπολογία. Είπε ότι αν και το κατηγορητήριο αναφερόταν σε όλους τους κατηγορούμενους ως κατηγορούμενους ταραχών, απέδιδε συγκεκριμένες πράξεις καταστροφής σε απροσδιόριστα άτομα. Κανένας μεμονωμένος κατηγορούμενος για ταραχές δεν κατηγορήθηκε για εμπλοκή σε πράξεις βίας, είπε.

Οι δύο περιπτώσεις της δεκαετίας του 1960 συζητήθηκαν εκτενώς,ΗΠΑ κατά Μάθιους και ΗΠΑ κατά Τζέφρις, έγραψαν τις οδηγίες της κριτικής επιτροπής που χρησιμοποιήθηκαν σε υποθέσεις ταραχών ότι για να βρεθεί ένας κατηγορούμενος ένοχος για ταραχές, έπρεπε να διαπιστώσουν ότι είχαν επίγνωση της ταραχής και συμμετείχαν εκούσια. Ο Λέιμποβιτς ρώτησε τον Χολτ γιατί αυτές οι οδηγίες δεν θα ικανοποιούσαν τις ανησυχίες σχετικά με άτομα που συμμετέχουν σε νόμιμες δραστηριότητες διαμαρτυρίας.

Ο Χολτ είπε ότι η κυβέρνηση ισχυρίστηκε ότι οι άνθρωποι ήταν ποινικά υπεύθυνοι επειδή δεν έφυγαν όταν άλλοι γύρω τους ασχολούνταν με εγκληματικές δραστηριότητες. Εάν η αποχώρηση ήταν αυτό που απαιτήθηκε, είπε ο Χολτ, αυτό θα ήταν απαράδεκτη εκ των προτέρων περιορισμός των δικαιωμάτων ελεύθερης έκφρασης της Πρώτης Τροπολογίας.

Τα επιχειρήματα μπήκαν στις αποχρώσεις των κατηγοριών, συμπεριλαμβανομένων όσων θα έπρεπε να αποδείξει η κυβέρνηση για να δείξει ότι κάποιος προκάλεσε ταραχή, σε αντίθεση με τη συμμετοχή σε μια - το κατηγορητήριο περιλαμβάνει ξεχωριστές κατηγορίες για υποκίνηση και εμπλοκή - και αν η κυβέρνηση θα μπορούσε να κατηγορήσει κάποιον με τη συμμετοχή σε συνωμοσία εάν το υποκείμενο αδίκημα - στην περίπτωση αυτή, ταραχές - περιλάμβανε ήδη την απαίτηση να εμπλέκονται πολλοί άνθρωποι.

Ο Shiffrin υποστήριξε ότι η υποκίνηση σήμαινε τη χρήση λέξεων που απευθύνονταν σε μια συγκεκριμένη ομάδα ανθρώπων για να ενθαρρύνει συγκεκριμένη συμπεριφορά, η οποία ήταν ξεχωριστή από τη συμμετοχή σε μια ταραχή. Στο κατηγορητήριο δεν υπήρχαν κατηγορίες προσανατολισμένες προς το μήνυμα, είπε.

Και στο ερώτημα αν η κυβέρνηση αντιμετώπισε το βάρος της για να κατηγορήσει τους ανθρώπους για εμπλοκή σε μια ταραχή, ο Shiffrin υποστήριξε ότι το κατηγορητήριο έπρεπε να ισχυριστεί γεγονότα που έδειχναν ότι οι κατηγορούμενοι ενήργησαν με σκοπό να προωθήσουν την παράνομη συμπεριφορά της ομάδας, κάτι που είπε μην το κανεις

Ο Leibovitz πίεσε τον Shiffrin να προσφέρει παραδείγματα συμπεριφοράς που θα έδειχναν ξεκάθαρα ότι ένα άτομο συμμετείχε σε μια ταραχή.

Τι κι αν επαινούσαν τους άλλους, ρώτησε. Η επευφημία δεν θα ήταν αρκετή, απάντησε ο Σίφριν. Η κυβέρνηση έπρεπε να δείξει ότι ένα άτομο σκόπευε να υποκινήσει συμπεριφορές που δημιουργούσαν σοβαρό κίνδυνο τραυματισμού ή υλικών ζημιών, είπε.

Η Kristin Robinson, δικηγόρος που εκπροσωπεί δύο κατηγορούμενους, είπε ότι οι πελάτες της βρίσκονταν σε διαφορετική θέση από πολλούς άλλους, επειδή υπήρχαν αποδείξεις ότι δεν έφτασαν στη σκηνή παρά μετά από μεγάλο μέρος της πορείας και της καταστροφής περιουσίας που περιγράφεται στο κατηγορητήριο - συμπεριφορά που αναφέρθηκε για την υποστήριξη των κατηγοριών ταραχών - πραγματοποιήθηκε. Η Robinson υποστήριξε ότι αυτό ήταν απόδειξη ότι η μεγάλη κριτική επιτροπή δεν παρουσιάστηκε με συγκεκριμένες πληροφορίες για τον πελάτη της, κατά παράβαση των συνταγματικών δικαιωμάτων τους.

Ο Κέρχοφ απάντησε ότι το επιχείρημα της Ρόμπινσον υπέθεσε ότι η κριτική επιτροπή δεν αξιολόγησε αποδεικτικά στοιχεία που ευνόησαν τους πελάτες της να αποφασίσουν αν θα τους απαγγείλουν κατηγορίες και ότι υπήρχαν στοιχεία ότι οι πελάτες της Ρόμπινσον έψαχναν τους ταραξίες και μετακόμισαν να τους ενώσουν.

Ο Κέρχοφ αντιτάχθηκε στην αποκάλυψη των οδηγιών που δόθηκαν στη μεγάλη κριτική επιτροπή. Είπε ότι οι εικασίες των συνηγόρων υπεράσπισης δεν ήταν αρκετές για να μείνουν πίσω από τις μυστικές διαδικασίες της μεγάλης κριτικής επιτροπής.

Ο Michael Satin, ο συνήγορος υπεράσπισης που προέβαλε τα κύρια επιχειρήματα υπέρ της προβολής των οδηγιών της μεγάλης κριτικής επιτροπής, είπε ότι δεν είχε κάνει ποτέ τέτοιου είδους αίτηση, αλλά αυτές οι περιπτώσεις παρουσίασαν νέες συνθήκες και νομικές ερωτήσεις.

Νομίζω ότι είναι σημαντικό να συνειδητοποιήσουμε πόσο ασυνήθιστη είναι αυτή η περίπτωση, είπε.

ΕΚΣΥΓΧΡΟΝΙΖΩ

Χριστούγεννα. 28, 2017, στις 14:59 μ.μ

Εκκρεμούν 197 ποινικές υποθέσεις. Μια προηγούμενη έκδοση της ιστορίας δεν αντικατοπτρίζει τον τελευταίο απολογισμό.