Το Υπουργείο Δικαιοσύνης επιχειρηματολογεί για την υπόθεση Don McGahn ότι το Κογκρέσο δεν μπορεί να αναγκάσει τους Συμβούλους του Trump να καταθέσουν

Jim Bourg / Reuters

Ντον ΜακΓκάν

Ουάσινγκτον - Οι νυν και πρώην ανώτεροι σύμβουλοι του προέδρου Ντόναλντ Τραμπ είναι απαλλαγμένοι από τον εξαναγκασμό να καταθέσουν στο Κογκρέσο, δήλωσε το υπουργείο Δικαιοσύνης σε δικαστή την Πέμπτη - αφού υποστήριξε ότι τα δικαστήρια δεν πρέπει να εμπλέκονται σε αυτού του είδους τον καυγά μεταξύ Λευκού Οίκου και Συνέδριο στην πρώτη θέση.

Η υπόθεση περιλαμβάνει κλήτευση από τη Δικαστική Επιτροπή του Σώματος στον πρώην σύμβουλο του Λευκού Οίκου, Don McGahn. Προηγήθηκε της επίσημης ανακοίνωσης των Δημοκρατικών της Βουλής για έρευνα για την παραπομπή του Τραμπ, αλλά αντιπροσωπεύει το πρώτο τεστ στο δικαστήριο από τότε που ο Τραμπ ανέλαβε καθήκοντα επιχείρημα που πιέζει η διοίκηση να εμποδίσει την έρευνα για την παραπομπή: ότι οι σημερινοί και πρώην ανώτεροι αξιωματούχοι του Λευκού Οίκου έχουν απόλυτη ασυλία από τις κλήσεις του Κογκρέσου.



Οι Δημοκρατικοί ήθελαν τον McGahn να καταθέσει για την τελική έκθεση του πρώην ειδικού συμβούλου Robert Mueller. Ο ΜακΓκάν έφυγε από τον Λευκό Οίκο τον Οκτώβριο του 2018, πολύ πριν από τα φετινά γεγονότα σχετικά με τις επικοινωνίες του Τραμπ με την Ουκρανία. Όμως, η έρευνα για το αν ο Τραμπ συμμετείχε σε quid pro quo με την ουκρανική κυβέρνηση - παρακρατώντας τον αμερικανικό οικονομικό βοηθό σε αντάλλαγμα για βοήθεια στην έρευνα του Τζο Μπάιντεν και υπονόμευση της έρευνας Μιούλερ - ξεδιπλώθηκε με επιχειρήματα την Πέμπτη.

Σε σχεδόν τέσσερις ώρες επιχειρημάτων, ο αμερικανός δικαστής Ketanji Brown Jackson εξέφρασε επανειλημμένα σκεπτικισμό καθώς ο δικηγόρος του υπουργείου Δικαιοσύνης Τζέιμς Μπέρναμ υποστήριξε ότι τα δικαστήρια δεν είχαν εξουσία να παρέμβουν σε μια μάχη για τις απαιτήσεις του Κογκρέσου για πληροφορίες. Όπως και το επιχείρημα της ασυλίας, ο ρόλος των δικαστηρίων αναλαμβάνει επίσης την έρευνα για την παραπομπή των Δημοκρατικών - υπάρχει ήδη μία αγωγή από έναν πιθανό μάρτυρα κατηγορίας που ζητά από έναν δικαστή να αποφασίσει εάν πρέπει να συμμορφωθεί με την κλήτευση ή να ακολουθήσει το αίτημα ασυλίας του Λευκού Οίκου Το

Τι σημαίνει λοιπόν έλεγχος και ισορροπία; Ρώτησε ο Τζάκσον. Πώς μπορεί ο νομοθέτης να ασκεί πράγματι εποπτεία σε σχέση με την εκτελεστική εξουσία, εκτός εάν έχει κάποια ικανότητα να επιβάλλει τις έρευνές του, τις εντολές του σχετικά με το «να μου δώσει πληροφορίες»;

Ο Μπέρναμ απάντησε σημειώνοντας ότι υπήρξαν διαμάχες για πληροφορίες μεταξύ του Κογκρέσου και της εκτελεστικής εξουσίας που επέστρεφαν στον Τζορτζ Ουάσινγκτον, αλλά πριν από περίπου μια δεκαετία το Σώμα είχε προσπαθήσει να προσφύγει στο δικαστήριο για επίλυση. Υποστήριξε ότι η ιστορία υποστήριζε την ιδέα ότι το Σύνταγμα λειτουργεί μια χαρά χωρίς να παραιτηθεί το δικαστήριο. Ο Τζάκσον απάντησε ότι το ερώτημα δεν ήταν αν το Σώμα έπρεπε να προσφύγει στο δικαστήριο, αλλά αν μπορούσε βάσει του νόμου και η ιστορία δεν απάντησε ότι.

Ο Μπέρναμ υποστήριξε ότι ο Τραμπ, ή οποιοσδήποτε πρόεδρος, είναι απολύτως απροστάτευτος από το να αναγκαστεί να καταθέσει ενώπιον του Κογκρέσου και ότι η ασυλία του προέδρου επεκτάθηκε στους σημερινούς και πρώην ανώτερους συμβούλους. Εάν οι βοηθοί δεν είχαν δικαίωμα ασυλίας, ήταν εύκολα αναγνωρίσιμοι στόχοι για παρενόχληση από το Κογκρέσο, υποστήριξε.

Η Τζάκσον έθεσε ερωτήσεις που υποδηλώνουν ότι δεν ήταν ακόμη πεπεισμένη ότι ο πρόεδρος έχει, στην πραγματικότητα, δικαίωμα ασυλίας και ρώτησε τον Μπέρναμ σχετικά με τη σημασία του Ανώτατου Δικαστηρίου που διατάσσει τον Πρόεδρο Ρίτσαρντ Νίξον να παραδώσει τις κασέτες του Λευκού Οίκου στο πλαίσιο μιας μεγάλης κριτικής επιτροπής. το σκάνδαλο Watergate. Ο Μπέρναμ απάντησε ότι υπήρχαν σημαντικές διαφορές μεταξύ των συμφερόντων που διαδραματίζονται σε μια ποινική έρευνα έναντι μιας έρευνας του Κογκρέσου.

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης έχει αναγνωρίσει προηγουμένως ότι η σημασία της υπόθεσης McGahn εκτείνεται πέρα ​​από την έρευνα Mueller. Σε μήνυση που είχε ασκήσει νωρίτερα αυτόν τον μήνα ο Τσαρλς Κούπερμαν, ο πρώην εν ενεργεία σύμβουλος εθνικής ασφάλειας στη διοίκηση Τραμπ που κλήθηκε να καταθέσει στην έρευνα για την παραπομπή, το Υπουργείο Δικαιοσύνης είπε σε έναν δικαστή νωρίτερα αυτή την εβδομάδα που η υπόθεση εγείρει μια σειρά από ζητήματα που μπορεί να επικαλύπτονται με τα ζητήματα που παρουσιάζονται στον αγώνα McGahn.

Η απόφαση ενός μόνο δικαστή περιφερειακού δικαστηρίου δεν είναι δεσμευτική για κανέναν άλλο δικαστή στο ομοσπονδιακό δικαστήριο της DC, αλλά οι δικαστές προσέχουν τι κάνουν οι συνάδελφοί τους όταν παρουσιάζονται παρόμοια ζητήματα. Όποιος χάσει σε αυτό το στάδιο της υπόθεσης McGahn αναμένεται να προσφύγει στο Εφετείο των ΗΠΑ για το DC Circuit. Από εκεί, η ηττημένη πλευρά θα μπορούσε να κάνει αναφορά στο Ανώτατο Δικαστήριο για να εμπλακεί.

Απόλυτη ασυλία

Τα επιχειρήματα της Πέμπτης χωρίστηκαν σε δύο μέρη. Πρώτον, ο Τζάκσον εξέτασε τη θέση του Υπουργείου Δικαιοσύνης ότι το δικαστήριο δεν μπορούσε να εκδικάσει την υπόθεση καθόλου - ότι υπήρχαν μια σειρά από προβλήματα κατωφλίου με την αγωγή.

Ο Μπέρναμ υποστήριξε ότι η Βουλή των Αντιπροσώπων, ως γενική αρχή, δεν μπορεί να μηνύσει την εκτελεστική εξουσία. Η Τζάκσον απέρριψε επανειλημμένα αυτό το επιχείρημα, λέγοντας ότι πιστεύει ότι ήταν ακριβώς ο ρόλος της δικαστικής εξουσίας, ως ισότιμου κλάδου διακυβέρνησης, να χρησιμεύσει ως έλεγχος στους άλλους δύο κλάδους.

Ο Τζάκσον σημείωσε ότι το Σώμα είχε μηνύσει τον ΜακΓκάν ατομικά και όχι τον Λευκό Οίκο. Όταν η Μπέρναμ απάντησε ότι ήταν το ίδιο με την μήνυση της εκτελεστικής εξουσίας, καθώς το Σώμα ενδιαφερόταν μόνο για τη μαρτυρία του ΜακΓκάν ως πρώην σύμβουλος του Λευκού Οίκου, ο Τζάκσον ρώτησε αν αυτό σήμαινε ότι η απόλυτη ασυλία αποδίδεται στους πρώην συμβούλους για πάντα: τόσο ευρέως;

Ο Μπέρναμ είπε ότι ο πρόεδρος διατήρησε το δικαίωμα να διεκδικήσει την ασυλία, όχι ότι αυτόματα σήμαινε ότι όλοι οι πρώην σύμβουλοι απαγορεύονταν οριστικά να μιλήσουν για τον χρόνο τους στον Λευκό Οίκο.

Η Μέγκαν Μπάρμπερο, δικηγόρος στο γραφείο του γενικού συμβούλου της Βουλής, υποστήριξε ότι μερικές από τις εναλλακτικές λύσεις που είχε το Σώμα για την επιβολή των κλητεύσεων του θα προκαλούσαν ακόμη μεγαλύτερο ζήτημα διαχωρισμού των εξουσιών - για παράδειγμα, να στείλει τον λοχία σε όπλα για να συλλάβει κάποιον που δεν εμφανίστηκε να καταθέσω.

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης υπό τον Τραμπ είχε υποστηρίξει στο παρελθόν υπέρ ενός περιορισμένου ρόλου των δικαστηρίων στους αγώνες μεταξύ του Κογκρέσου και της εκτελεστικής εξουσίας. Τον Μάιο, ο Μπέρναμ εμφανίστηκε στο δικαστήριο για λογαριασμό της διοίκησης υποστηρίζουν ότι οι Δημοκρατικοί δεν μπορούσαν να μηνύσουν για το σχέδιο του Τραμπ να ανακατευθύνει δισεκατομμύρια δολάρια σε ομοσπονδιακά κεφάλαια για την πληρωμή της κατασκευής ενός συνοριακού τείχους. Ένας ομοσπονδιακός δικαστής συμφώνησε ότι το Σώμα δεν είχε την ικανότητα να μηνύσει και απέρριψε την υπόθεση τον Ιούνιο. το Σώμα άσκησε έφεση.

Ο Τζάκσον ρώτησε τον Μπέρναμ για το αν υπήρχε νόμος που να λέει ότι ο Λευκός Οίκος θα μπορούσε να εμποδίσει εντελώς κάποιον να εμφανιστεί ως απάντηση σε κλήτευση του Κογκρέσου, σε αντίθεση με τον Λευκό Οίκο που επικαλείται το προνόμιο της εκτελεστικής εξουσίας να εμποδίσει έναν μάρτυρα να αποκαλύψει ορισμένες πληροφορίες. Ο Μπέρναμ απάντησε ότι η αντίληψη ότι το Κογκρέσο θα μπορούσε να κάνει έναν πρόεδρο να καταθέσει ήταν ασυμβίβαστη με το καθεστώς του ως ανεξάρτητου συνταγματικού παράγοντα και η ασυλία κυλούσε στους συμβούλους στους οποίους βασίστηκε.

Ο γενικός σύμβουλος της Βουλής Douglas Letter αντέτεινε ότι οι συντάκτες του Συντάγματος έκαναν ρητά τα μέλη του Κογκρέσου απρόσβλητα από το να εξαναγκαστούν να καταθέσουν για τη νομοθετική διαδικασία - και το Ανώτατο Δικαστήριο είχε αναγνωρίσει ότι η ασυλία επεκτείνεται στους βοηθούς του Κογκρέσου - αλλά δεν περιλάμβανε τέτοια ασυλία για την εκτελεστική εξουσία. κλαδί.

Η απόλυτη ασυλία μπορεί να είναι αυτό που ο κ. Τραμπ θέλει να είναι ο νόμος, είπε ο Letter, αλλά δεν ήταν αυτό που είναι ο νόμος.

Η επιστολή είπε ότι δεν είναι σαφές εάν ο ίδιος ο πρόεδρος δικαιούται να διεκδικήσει απόλυτη ασυλία από την κλήτευση του Κογκρέσου. Αναγνώρισε ότι η κατάσταση του Τραμπ ήταν μοναδική, αλλά η κυβέρνηση έκανε λάθος που υποστήριζε ότι ο πρόεδρος πάντα κέρδιζε σε έναν αγώνα για το αν θα μπορούσαν οι σύμβουλοί του να αναγκαστούν να καταθέσουν.

Η Τζάκσον ρώτησε τον Λέιτερ αν έπρεπε να αποφασίσει τώρα πόσο πολύ χρειάζεται το Σώμα την κατάθεση του ΜακΓκάν στο πλαίσιο της έρευνας για την παραπομπή. Ο Letter απάντησε ότι ήταν ένα ζήτημα για αργότερα - ότι αν υποθέσουμε ότι ο McGahn έπρεπε να εμφανιστεί, τότε θα μπορούσε να υπάρξει μια διαμάχη για το αν ο Λευκός Οίκος μπορεί να διεκδικήσει προνόμια στελέχους και να τον εμποδίσει να καταθέσει για συγκεκριμένα θέματα.

McGahn και Mueller

Ο ΜακΓκάν υπηρέτησε ως ο πρώτος σύμβουλος του Τραμπ στον Λευκό Οίκο και έπαιξε πρωταγωνιστικό ρόλο στο τμήμα της έκθεσης Mueller που διερεύνησε αν ο Τραμπ προσπάθησε να εμποδίσει τη ρωσική έρευνα. Ο McGahn συνεργάστηκε με το γραφείο του ειδικού συμβούλου και παρείχε ώρες εθελοντικής μαρτυρίας. Η τελική έκθεση του Μιούλερ επιβεβαίωσε ότι τον Ιούνιο του 2017, αμέσως μετά το ραντεβού του ειδικού συμβούλου, ο Τραμπ τηλεφώνησε στον ΜακΓκάν και του είπε ότι ο Μιούλερ έπρεπε να φύγει.

Ο McGahn είπε στο γραφείο του ειδικού συμβούλου ότι δεν σκόπευε να ενεργήσει σύμφωνα με το αίτημα του προέδρου για να μεριμνήσει για την απομάκρυνση του Mueller. Ο Τραμπ ήθελε τον τότε αναπληρωτή γενικό εισαγγελέα Ροντ Ρόζενσταϊν, ο οποίος επέβλεπε τη ρωσική έρευνα επειδή ο τότε γενικός εισαγγελέας Τζεφ Σέσιονς παραιτήθηκε, για να δικαιολογήσει την απομάκρυνση λέγοντας ότι ο Μιούλερ ήταν αντιφατικός στη διαχείριση της έρευνας. Ο ΜακΓκάν έφτασε στο σημείο να πει ότι ήταν έτοιμος να παραιτηθεί εάν αναγκαστεί να απολύσει τον Μιούλερ, αν και δεν το είπε αυτό στον Τραμπ.

Ο Τραμπ αρνήθηκε ότι είπε στον ΜακΓκάν να απολύσει τον Μιούλερ, αλλά το γραφείο του ειδικού συμβούλου έγραψε ότι υπάρχουν ουσιαστικά στοιχεία που προσπάθησε να κάνει ο Τραμπ. Ο ΜακΓκάν ήταν αξιόπιστος μάρτυρας χωρίς κίνητρο να πει ψέματα ή υπερβολές, δεδομένης της θέσης που κατείχε στον Λευκό Οίκο, έγραψε ο Μιούλερ.

Η έκθεση ανέφερε επίσης ότι ο πρώην επικεφαλής του προσωπικού του Λευκού Οίκου Reince Priebus και ο McGahn μίλησαν για την αναγκαιότητα να παραιτηθούν εάν ο Τραμπ τους διατάξει να απολύσουν τους Sessions, και περιέγραψε μεταγενέστερες προσπάθειες του Trump να αρνηθεί ο McGahn ότι οι δύο άνδρες είχαν συζητήσει το ενδεχόμενο απομάκρυνσης του Mueller Ιούνιος 2017.

Τον Μάρτιο του τρέχοντος έτους - καθώς η έρευνα του Μιούλερ τελείωνε αλλά πριν από τη δημόσια δημοσίευση της τελικής έκθεσης - η δικαστική επιτροπή της Βουλής ζήτησε από τον ΜακΓκάν να προσκομίσει οικειοθελώς έγγραφα στο πλαίσιο της δικής της έρευνας για το τι είχε συμβεί με την έρευνα της Ρωσίας. Οι Δημοκρατικοί είχαν κερδίσει ξανά τον έλεγχο της Βουλής στις ενδιάμεσες εκλογές λίγους μήνες νωρίτερα και μόλις άρχισαν να ασκούν τις νέες τους ερευνητικές εξουσίες.

Ο δικηγόρος του ΜακΓκάν διαβίβασε τα αιτήματα της επιτροπής στον Λευκό Οίκο καθώς και την καμπάνια του Τραμπ. Ο McGahn ήταν ο κορυφαίος δικηγόρος για την προεκλογική εκστρατεία πριν από τις εκλογές του 2016. Στη συνέχεια, η επιτροπή εξουσιοδότησε την έκδοση κλήτευσης στον McGahn όταν ο Λευκός Οίκος δεν απάντησε σχετικά με το αίτημα για εθελοντική συνεργασία. Η κλήτευση ολοκληρώθηκε στις 22 Απριλίου, οδηγώντας τον McGahn να εμφανιστεί να καταθέσει στις 21 Μαΐου.

Μια ημέρα πριν από την ημερομηνία κατάθεσης του ΜακΓκάν, ο σημερινός σύμβουλος του Λευκού Οίκου, Πατ Σιπολόνε, έγραψε μια επιστολή στον πρόεδρο της δικαστικής επιτροπής του Σώματος Τζέρι Νάντλερ και είπε ότι ο ΜακΓκάν ήταν απολύτως απροστάτευτος από το να αναγκαστεί να καταθέσει ενώπιον του Κογκρέσου ως πρώην ανώτερος αξιωματούχος του Λευκού Οίκου. Το Γραφείο Νομικών Συμβούλων του Υπουργείου Δικαιοσύνης επίσης κυκλοφόρησε υπόμνημα εξηγώντας τη θέση της διοίκησης για την ασυλία για τους σημερινούς και πρώην ανώτερους προεδρικούς συμβούλους, όπως ο McGahn.

Αφού απέτυχαν πρόσθετες προσπάθειες διαπραγμάτευσης για να καταθέσει ο McGahn, η δικαστική επιτροπή στις 7 Αυγούστου κατέθεσε την αγωγή για την εκτέλεση της κλήτευσης.

Περισσότερα για αυτό