Το Υπουργείο Δικαιοσύνης πέρασε σχεδόν δύο χρόνια σε αγώνα για να αποκρύψει την ταυτότητα ενός Αμερικανού εισαγγελέα που κατηγορείται για ανάρμοστη συμπεριφορά

BuzzFeed News / Μέσω του Υπουργείου Δικαιοσύνης των ΗΠΑ, Γραφείο Γενικού Επιθεωρητή

Ο ΓΑΣΙΝΓΚΤΟΝ - Ο γενικός επιθεωρητής του Υπουργείου Δικαιοσύνης ανακοίνωσε τον Μάιο του 2017 ότι ένας ανώνυμος εισαγγελέας των ΗΠΑ, ο οποίος έκτοτε είχε συνταξιοδοτηθεί, διέπραξε παράπτωμα στη θητεία του. Είχε σχέση με έναν υφιστάμενο, σύμφωνα με την ανακοίνωση μιας σελίδας, δημιούργησε ένα εχθρικό εργασιακό περιβάλλον και παραβίασε τους κανόνες σεξουαλικής παρενόχλησης του τμήματος.

Δύο χρόνια αργότερα - μετά την προσφυγή του BuzzFeed News στο δικαστήριο - ένας δικαστής διαπίστωσε ότι το ενδιαφέρον του κοινού για κακή συμπεριφορά από ανώτατους κυβερνητικούς αξιωματούχους υπερέβη το δικαίωμα στην ιδιωτικότητα και ανάγκασε το Υπουργείο Δικαιοσύνης να κυκλοφορήσει το όνομά του στα τέλη της περασμένης εβδομάδας: ο Stephen Wigginton, ο οποίος υπηρέτησε ως εισαγγελέας των ΗΠΑ στο Ιλινόις από το 2010 έως το 2015.

Αν και το όνομα του Γουίγκιντον είναι πλέον δημόσιο, μεγάλο μέρος της έκθεσης του γενικού επιθεωρητή παραμένει αναδιατυπωμένο. Η υπόθεση υπογραμμίζει το μέτρο που οι κυβερνητικές υπηρεσίες θα προχωρήσουν σε ορισμένες περιπτώσεις για να προστατεύσουν αξιωματούχους στα υψηλότερα επίπεδα από τον δημόσιο έλεγχο, ακόμη και αφού ο ίδιος ο φύλακας του οργανισμού βρει αποδείξεις κακής συμπεριφοράς.



Σε ένα γνώμη τον Μάρτιο διατάσσοντας την απελευθέρωση του ονόματος του Wigginton, ο Αμερικανός δικαστής Vernon Broderick στη Νέα Υόρκη έγραψε ότι το Υπουργείο Δικαιοσύνης άφησε τα βασικά γεγονότα υποστηρίζοντας ότι το κοινό δεν δικαιούται να γνωρίζει την ταυτότητα του αμερικανού εισαγγελέα επειδή η υπόθεση αφορούσε μόνο ένα ακατάλληλο, συναινετική σχέση.

Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ μέσω Αρχείου Διαδικτύου / Μέσω web.archive.org

Στέφεν Γουίγκιντον

Αντ 'αυτού, η ακατάλληλη σχέση ήταν τόσο ανοιχτή και προφανής που προκάλεσε στους υπαλλήλους του Γραφείου να αισθάνονται ανίσχυροι, αμήχανοι και περισπασμένοι και οδήγησε σε ένα εργασιακό περιβάλλον που κάποιοι περιέγραψαν αφόρητο και εχθρικό, έγραψε ο δικαστής. Εκτός από θέματα εργασιακού περιβάλλοντος, η συμπεριφορά είχε αντίκτυπο στις λειτουργίες του Γραφείου, καθώς οδήγησε σε διαφορετική μεταχείριση σχετικά με τα μπόνους και τις πειθαρχικές ενέργειες και οδήγησε μερικούς να αποφύγουν τον αμερικανικό εισαγγελέα και την εποπτική αρχή με κάθε κόστος.

Σε δήλωσή του στο BuzzFeed News, ο εκπρόσωπος του Υπουργείου Δικαιοσύνης, Wyn Hornbuckle, δήλωσε: Μετά την έρευνα της OIG για το θέμα αυτό, το Τμήμα έλαβε τα κατάλληλα μέτρα για να αξιολογήσει και να αντιμετωπίσει τα ζητήματα που περιγράφονται στην έκθεση του OIG. Το τμήμα έχει απόλυτη εμπιστοσύνη στη νέα ηγεσία και τον συνολικό επαγγελματισμό του [αμερικανικού εισαγγελέα] στη νότια περιοχή του Ιλινόις.

Ο Γουίγκιντον δεν απάντησε αιτήματα για σχόλια τη Δευτέρα. Σύμφωνα με τα αρχεία του κράτους του Ιλλινόις, εξακολουθεί να έχει άδεια άσκησης επαγγέλματος στην πολιτεία. Μετά την έξοδό του από το γραφείο του αμερικανικού εισαγγελέα και την ιδιωτική πρακτική, τα αρχεία του ομοσπονδιακού δικαστηρίου δείχνουν ότι χειρίστηκε αρκετές ποινικές υποθέσεις ως δικηγόρος υπεράσπισης. αποχώρησε νωρίτερα φέτος από μία υπόθεση επικαλούμενη τραυματισμούς από τροχαίο ατύχημα τον Φεβρουάριο. The Belleville News-Democrat έχουν αναφερθεί τον Ιανουάριο που είχε συλληφθεί ως ύποπτος ότι οδηγούσε μεθυσμένος.

Ο εκπρόσωπος του BuzzFeed Matt Mittenthal δήλωσε σε δήλωσή του: 'Είμαστε ευχαριστημένοι με αυτό το αποτέλεσμα, το οποίο υποστηρίζει τους ομοσπονδιακούς νόμους για τη διαφάνεια και επιτρέπει στο BuzzFeed News να παρέχει στο κοινό βασικές λεπτομέρειες σχετικά με την κακή συμπεριφορά στα υψηλότερα επίπεδα επιβολής του νόμου - χωρίς περαιτέρω καθυστερήσεις'.

Αβάσταχτη ατμόσφαιρα

Σύμφωνα με την έκθεση του γενικού επιθεωρητή, ο Γουίγκιντον παραιτήθηκε από τον αμερικανικό εισαγγελέα για τη Νότια Περιφέρεια του Ιλινόις τον Δεκέμβριο του 2015, αμέσως μετά την έναρξη της έρευνας των καταγγελιών ότι η σχέση του Γουίγκινγκτον με έναν ακόμα ανώνυμο βοηθό δικηγόρο των ΗΠΑ δημιούργησε μια αφόρητη ατμόσφαιρα γραφείο. Ενάμιση χρόνο αργότερα, την 1η Μαΐου 2017, ο γενικός επιθεωρητής υπέβαλε την τελική του έκθεση και το γραφείο βγάλει δημόσια ανακοίνωση δύο εβδομάδες αργότερα.

Το BuzzFeed News υπέβαλε αίτηση για την Ελευθερία της Πληροφορίας για αντίγραφο της πλήρους έκθεσης την ίδια ημέρα που το γραφείο του γενικού επιθεωρητή ανακοίνωσε τα ευρήματά του. Χρειάστηκε λιγότερο από ένα μήνα για να απαντήσει ο Υπουργός Δικαιοσύνης, αποστολή αντιγράφου της έκθεσης 14 σελίδων στις 12 Ιουνίου 2017. Αλλά αναθεωρήθηκε σε μεγάλο βαθμό, συμπεριλαμβανομένου του ονόματος του Wigginton. Μία σελίδα ολοκληρώθηκε μελανωμένη, δύο σελίδες σβήστηκαν σχεδόν εντελώς και άλλα μέρη του εγγράφου αναδιατυπώθηκαν εν μέρει. Το τμήμα επικαλέστηκε δύο εξαιρέσεις στον ομοσπονδιακό νόμο για τα δημόσια αρχεία που προστατεύουν πληροφορίες που θα μπορούσαν να παραβιάσουν την ιδιωτική ζωή κάποιου.

Το BuzzFeed News αμφισβήτησε τις αναθεωρήσεις μέσω του εσωτερικού συστήματος προσφυγής της DOJ, υποστηρίζοντας ότι το βάρος οποιωνδήποτε ζητημάτων απορρήτου μειώθηκε όσο υψηλότερα ήταν τα επίπεδα του υπαλλήλου και ότι το ενδιαφέρον του κοινού για το τι συνέβη και πώς χειρίστηκε ήταν συντριπτικό.

Τον Σεπτέμβριο του 2017, το Υπουργείο Δικαιοσύνης απέρριψε την έφεση και το BuzzFeed News κατέθεσε αγωγή ένα μήνα αργότερα. Στη μήνυση, το BuzzFeed News περιόρισε το αίτημά του για την ταυτότητα του αμερικανού εισαγγελέα και του εποπτικού εισαγγελέα των ΗΠΑ, καθώς και για τυχόν αναδιατυπωμένο υλικό που σχετίζεται τόσο με τεκμηριωμένους όσο και με αβάσιμους ισχυρισμούς. δεν αναζητούσε πληροφορίες για μάρτυρες ή το όνομα του ειδικού πράκτορα που συνέταξε την έκθεση.

Οι αστικές αγωγές μπορούν να κινηθούν αργά. Δικηγόροι από το Υπουργείο Δικαιοσύνης και το BuzzFeed News ξόδεψαν μεγάλο μέρος του 2018 συναλλάσσοντας νομικές ενημερώσεις.

Η κυβέρνηση υποστήριξε ότι το παράπτωμα που εντοπίστηκε από το γραφείο του γενικού επιθεωρητή είχε τις ρίζες του σε ακατάλληλη συμπεριφορά προσωπικής και οικείας φύσης και ότι η αποκάλυψη των ονομάτων του αμερικανού εισαγγελέα και του εποπτικού βοηθού αμερικανού εισαγγελέα δεν θα φωτίζει τίποτα περισσότερο για τις ενέργειες της κυβέρνησης. Τα δημόσια μέρη της έκθεσης περιέγραφαν την επίμαχη συμπεριφορά και τα ευρήματα του γενικού επιθεωρητή, είπε το τμήμα, και η αποκάλυψη του ονόματος του εισαγγελέα των ΗΠΑ δεν θα έλεγε στο κοινό τίποτα περισσότερο για το τι επιδιώκει η κυβέρνηση.

Τα μη αναθεωρημένα τμήματα της Έκθεσης αφορούν μια ακατάλληλη, συναινετική σχέση στο χώρο εργασίας, και παρόλο που μια τέτοια σχέση μπορεί να είχε παράπλευρες επιπτώσεις στο εργασιακό περιβάλλον, είναι πρωτίστως προσωπική υπόθεση, η αποκάλυψη της οποίας δεν εξυπηρετεί άλλο σκοπό από το να φέρει σε δύσκολη θέση εμπλεκόμενο, το τμήμα υποστήριξε στην ενημέρωση του Μαρτίου 2018.

Ειδήσεις BuzzFeed αντέδρασε ότι η υπόθεση ήταν κάτι περισσότερο από προσωπικό θέμα - το γραφείο του γενικού επιθεωρητή εξέταζε τους ισχυρισμούς ότι οδήγησε σε διαφορετική μεταχείριση σχετικά με τα μπόνους και την πειθαρχία στο γραφείο. Η εποπτική AUSA είχε λάβει χρηματικά βραβεία και αυξήσεις μισθών για την απόδοσή της κατά τη διάρκεια πολλών ετών όταν η Wigginton εξέτασε τέτοιες αποφάσεις, σημειώνεται στην έκθεση. Όταν το γραφείο του γενικού επιθεωρητή πήρε συνέντευξη από τον Γουίγκιντον, παραδέχτηκε τη σχέση αλλά αρνήθηκε ότι είχε δώσει την εποπτική προτιμησιακή μεταχείριση της AUSA.

Το γραφείο του γενικού επιθεωρητή διερεύνησε επίσης τις ανησυχίες ότι η σχέση του εισαγγελέα των ΗΠΑ με έναν υφισταμένο δημιούργησε τουλάχιστον μια εμφάνιση προκατάληψης όσον αφορά τη δυναμική του γραφείου και οι εργαζόμενοι αισθάνθηκαν άβολα να αναφέρουν τη δυσφορία τους. Οι φήμες για την υπόθεση συζητούνταν στο ομοσπονδιακό δικαστήριο όπου ασκούσαν δικηγόροι στο γραφείο, κάτι που ήταν ενοχλητικό για τους υπαλλήλους του γραφείου, διαπίστωσε το γραφείο του γενικού επιθεωρητή.

Πολλοί εργαζόμενοι αισθάνθηκαν εξαιρετικά στρεσαρισμένοι, ανίσχυροι και απέφυγαν το Wiggington και το [REDACTED] με κάθε κόστος, ανέφερε η έκθεση.

Ο Γουίγκινγκτον είπε στο γραφείο του γενικού επιθεωρητή ότι υποψιάζεται ότι η καταγγελία εναντίον του είναι πιθανό να πληροί τις ατζέντες μερικών «κακών περιεχομένων», σύμφωνα με την έκθεση, και ότι δεν πιστεύει ότι η υπόθεση είχε επηρεάσει τις λειτουργίες του γραφείου - αντίθετα, επισήμανε το ρεκόρ υψηλών επιδόσεων κατά τη διάρκεια της θητείας του ως δικηγόρος των ΗΠΑ.

Το γραφείο του γενικού επιθεωρητή διαπίστωσε τελικά ότι ο Wigginton παραβίασε τους κανόνες ηθικής του τμήματος στον τρόπο με τον οποίο συνέχισε τη σχέση, καθώς και τους κανονισμούς και την πολιτική του τμήματος κατά της σεξουαλικής παρενόχλησης. Το γραφείο έγραψε στην έκθεση ότι βρήκαν μερικούς από τους ισχυρισμούς του Γουίγκιντον που αφορούσαν και αποδείκνυαν την έλλειψη πλήρους αποδοχής της ευθύνης για το παράπτωμά του.

Τα ονόματα έχουν σημασία

Οι δικηγόροι του BuzzFeed News επικαλέστηκαν αυτά και άλλα ευρήματα στην έκθεση, γράφοντας: Υπό το πρίσμα αυτό, ο Υπουργός Δικαιοσύνης δεν μπορεί να ισχυριστεί αξιόπιστα ότι ο βαθμός αδικίας είναι κάθε άλλο παρά σοβαρός. Οι δικηγόροι υποστήριξαν ότι οι πληροφορίες σχετικά με το τι συνέβη στο γραφείο του εισαγγελέα των ΗΠΑ ήταν πολύ πιο σχετικές τώρα, δεδομένου του δημόσιου ενδιαφέροντος για υποθέσεις σεξουαλικής παρενόχλησης, και όταν πρόκειται για κακή συμπεριφορά στα υψηλότερα επίπεδα κυβέρνησης, τα ονόματα έχουν σημασία.

Είναι ένα πράγμα, για παράδειγμα, να γνωρίζουμε ότι υπάρχει σεξουαλική παρενόχληση στο Κογκρέσο. Είναι άλλο για το κοινό να γνωρίζει ότι ο αντιπρόεδρος John Conyers συμμετείχε σε αυτήν την παράβαση, έγραψε ο δικηγόρος του BuzzFeed News, επικαλούμενος ένα άρθρο που δημοσιεύτηκε στα τέλη του 2017 σχετικά με καταγγελίες εναντίον του Conyers. Το πρώτο δεν οδήγησε σε καμία ενέργεια, το δεύτερο οδήγησε σε πρόωρη αποχώρηση από το Κογκρέσο ως αποτέλεσμα του δημόσιου ελέγχου γύρω από τις ενέργειες του Rep. Conyers.

Το BuzzFeed News υποστήριξε επίσης τη δημοσίευση πληροφοριών σχετικά με ατεκμηρίωτες καταγγελίες εναντίον του αμερικανού εισαγγελέα, υποστηρίζοντας ότι θα ρίξει φως στον τρόπο με τον οποίο το τμήμα ζυγίζει ορισμένους ισχυρισμούς εναντίον άλλων.

Η απόφαση του Μπρόντερικ τον Μάρτιο κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο βαθμός τόσο του αμερικανού εισαγγελέα όσο και της εποπτικής αρχής AUSA βάρυνε υπέρ της αποκάλυψης της ταυτότητάς τους. Η έκθεση σκιαγράφησε τη σοβαρότητα και τις συνέπειες της παράβασης, η οποία επίσης ανέτρεψε την ισορροπία υπέρ της διαφάνειας.

Σε αντίθεση με τον ισχυρισμό της κυβέρνησης, έγραψε ο δικαστής, η επίμαχη παράβαση εμπλέκει σαφώς τις βασικές ευθύνες του εισαγγελέα των ΗΠΑ ως επικεφαλής ομοσπονδιακού αξιωματικού επιβολής του νόμου και επικεφαλής της δικαστικής περιφέρειάς του. … Πράγματι, οι ενέργειες του αμερικανικού εισαγγελέα και της εποπτικής αρχής AUSA οδήγησαν στην υποβολή καταγγελιών και θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε αγωγές.

Ο Μπρόντερικ απέρριψε το αίτημα του BuzzFeed News για πληροφορίες σχετικά με μη αποδεδειγμένους ισχυρισμούς, διαπιστώνοντας ότι δεδομένου ότι το BuzzFeed News δεν είχε αποδεικτικά στοιχεία ανάρμοστης στην έρευνα, τα συμφέροντα απορρήτου των εμπλεκομένων υπερέβαιναν τα συμφέροντα του κοινού.

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης ζήτησε από τον Μπρόντερικ να καθυστερήσει την εκτέλεση της εντολής του, λέγοντας ότι ήταν εξετάζοντας έφεση Το Η κυβέρνηση κατέθεσε επίσης μια πρόταση ζητώντας από τον δικαστή να επανεξετάσει την εντολή δημοσίευσης του ονόματος της εποπτικής AUSA, υποστηρίζοντας ότι το συμφέρον της ιδιωτικής ζωής τους πρέπει να δοθεί περισσότερο.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, το BuzzFeed News κατέληξε σε συμφωνία με την κυβέρνηση - το Υπουργείο Δικαιοσύνης δεν θα ασκήσει έφεση και το BuzzFeed News θα εγκαταλείψει το αίτημά του για το εποπτικό όνομα της AUSA. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης έδωσε τη λιγότερο αναθεωρημένη έκδοση της έκθεσης στο BuzzFeed News στις 17 Μαΐου.

Περισσότερα για αυτό