Το Stumble του Lumosity αποκαλύπτει πώς σκεφτόμαστε να σκεφτόμαστε

Οι διαφημίσεις ήταν διάχυτες και εμφανίστηκαν σε αναζητήσεις CNN, Fox News, NPR και Google. Και ήταν πειστικοί: Παίζοντας παιχνίδια Lumosity θα κάνετε καλό στον εγκέφαλό σας.

Μπορείτε να θυμηθείτε το όνομα αυτού του τραγουδιού που μόλις ακούσατε; ένας εκφωνητής ρώτησε τους ακροατές της Πανδώρας. Οι περισσότεροι άνθρωποι διαπιστώνουν ότι η μνήμη μειώνεται με την ηλικία. Αλλά η μνήμη σας δεν χρειάζεται. Ελέγξτε και βελτιώστε τη μνήμη σας με το Lumosity.com, τον προσωπικό εκπαιδευτή για τον εγκέφαλό σας.

Ένα τηλεοπτικό σποτ προσέφερε παρόμοιες διαβεβαιώσεις. Φροντίζω το σώμα μου, είπε μια γυναίκα. Αλλά είναι πιο δύσκολο να φροντίσω τον εγκέφαλό μου. Το Lumosity.com βασίζεται στη νευροεπιστήμη. Και μοιάζει απλώς με παιχνίδια, αλλά είναι σοβαρή εκπαίδευση εγκεφάλου.



Αλλά αυτοί οι ισχυρισμοί ακούστηκαν λίγο πολύ ρόδινοι για την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου, η οποία ανέφερε αυτές και άλλες διαφημίσεις ισχυριζόμενος ότι τα Lumos Labs, ο δημιουργός του Lumosity, θήρασαν τους φόβους των ανθρώπων με μη επιστημονικά επικυρωμένους ισχυρισμούς. Νωρίτερα φέτος, η εταιρεία τακτοποιημένο τις χρεώσεις με την καταβολή 2 εκατομμυρίων δολαρίων σε ένα ταμείο για επιστροφές χρημάτων, αν και δεν πρόκειται να φύγει ή να παραιτηθεί - έχει έναν νέο CEO στο τιμόνι και ένα σχέδιο για τη δημιουργία νέων παιχνιδιών και την προσέγγιση περισσότερων πελατών.

Wasταν ένα σκάνδαλο για μια εταιρεία που, μέχρι εκείνο το σημείο, ήταν ένα λαμπρό φως στην ακμάζουσα διαδικτυακή βιομηχανία παιχνιδιών εκπαίδευσης εγκεφάλου. Wasταν μια προειδοποιητική ιστορία για μια βιομηχανία εξοχικών σπιτιών που αυξήθηκε κατακόρυφα παρά τις συζητήσιμες επιστημονικές αποδείξεις ότι τα προϊόντα λειτουργούν πραγματικά. Itταν ένα παράδειγμα μιας νεοσύστατης εταιρείας της οποίας ο θόρυβος και οι ιδιωτικές αποτιμήσεις αυξήθηκαν κατακόρυφα παρά τα αμφισβητούμενα στοιχεία. Ενώ τα Lumos Labs, Theranos , και Οφέλη όλοι έχουν διαφορετικά επιχειρηματικά μοντέλα και απαντούν σε διαφορετικούς ρυθμιστικούς οργανισμούς, οι πρόσφατοι δημόσιοι αγώνες τους βοήθησαν τις ρυθμιστικές αρχές, τους επενδυτές και τους πελάτες να εξετάσουν πιο προσεκτικά τους ισχυρισμούς των νεοσύστατων επιχειρήσεων, που σχετίζονται με την υγεία και άλλα.

Μετά την αποφοίτησή του από το ΠρίνστονΠανεπιστήμιο το 2001, ο Michael Scanlon μετακόμισε στο Palo Alto για να σπουδάσει νευροεπιστήμη στο Πανεπιστήμιο του Stanford. η έρευνά του επικεντρώθηκε στον τρόπο με τον οποίο οι περιβαλλοντικές συνθήκες και ορισμένες συμπεριφορές επηρεάζουν τον εγκέφαλο. Στη συνέχεια έφυγε από το σχολείο μετά από μερικά χρόνια για να ξεκινήσει τα Lumos Labs με τον Kunal Sarkar, έναν απόφοιτο του Princeton, ο οποίος εργαζόταν σε μια ιδιωτική εταιρεία μετοχών. Ένας άλλος συνιδρυτής ήταν ο David Drescher, ο οποίος επέβλεψε τα προϊόντα και την τεχνολογία της εταιρείας.

Wasταν μια ευοίωνη περίοδος για να ασχοληθώ με την επιχείρηση εκπαίδευσης εγκεφάλου. Ο Scanlon πιθανότατα δεν το γνώριζε εκείνη τη στιγμή, αλλά η επιχείρησή του ήταν στο σύνδεσμο πολλών τάσεων μακρο-επιπέδου: Οι baby boomers στις Ηνωμένες Πολιτείες ζουν περισσότερο από τους προκατόχους τους, οι γνωστικές διαταραχές που σχετίζονται με τη γήρανση έχουν γίνει ένα πιεστικό ζήτημα δημόσιας υγείας. , η οικονομία της γνώσης συνεχίζει να αυξάνεται και σχεδόν όλες οι θεραπείες που σχετίζονται με την άνοια έχουν ξεσπάσει σε κλινικές δοκιμές.

Σήμερα, το Lumosity έχει περισσότερους από 70 εκατομμύρια χρήστες από 182 χώρες. Εκατό σαράντα εργαζόμενοι εργάζονται στο γραφείο του στο Σαν Φρανσίσκο, το οποίο είναι διακοσμημένο με πινελιές με θέμα την εκπαίδευση: μια βιβλιοθήκη με βιβλία δωρεά από το προσωπικό, σετ σκακιού, αίθουσες που πήραν το όνομά τους από αγώνες Lumosity. Forbes το ονόμασε μία από τις πιο ελπιδοφόρες εταιρείες της Αμερικής το 2013. Συγκέντρωσε σχεδόν 68 εκατομμύρια δολάρια σε επιχειρηματικό κεφάλαιο.

Και καθώς αυξανόταν, ένας αστερισμός από παιχνίδια, εφαρμογές και ιστότοπους που γίνονταν έξυπνοι, εμφανίστηκαν γύρω του. Η SharpBrains, μια ανεξάρτητη εταιρεία έρευνας αγοράς που παρακολουθεί την ψηφιακή βιομηχανία εκπαίδευσης εγκεφάλου, ονομάζει το έτος ίδρυσης της Lumos Labs-2005-όπως όταν αυτή η αγορά άρχισε να εκρήγνυται. Σύμφωνα με το SharpBrains υπολογίζει , ήταν αξίας 210 εκατομμυρίων δολαρίων τότε και πάνω από 1 δισεκατομμύριο δολάρια το 2012. θα ξεπεράσει τα 6 δισεκατομμύρια δολάρια το 2020. Αυτό οφείλεται στο μεγάλο ενδιαφέρον για αρκετά διαδικτυακά παιχνίδια εκπαίδευσης εγκεφάλου από εταιρείες όπως η Posit Science, ο δημιουργός του BrainHQ, που ιδρύθηκε το 2002. Peak, που ιδρύθηκε το 2012. και το Elevate, το οποίο ξεκίνησε την εφαρμογή του το 2014.

Στην εποχή των ηλεκτρονικών παιχνιδιών, ένας από τους άμεσους προκατόχους του Lumosity ήτανΕποχή εγκεφάλου: Εκπαιδεύστε τον εγκέφαλό σας σε λεπτά την ημέρα!, ένα παιχνίδι για το Nintendo DS. Κυκλοφόρησε το 2005, είχε παζλ sudoku, μαθηματικές ερωτήσεις και δοκιμές χρόνου αντίδρασης και πυροδότησε μια συνέχεια συν αναδιατυπώσεις σε άλλες πλατφόρμες. Και εμπνεύστηκε, είπε η Nintendo, από το έργο της Ιάπωνα νευροεπιστήμονα Ryuta Kawashima, που εμφανίστηκε στο παιχνίδι. Αλλά η εταιρεία απέφυγε να κάνει επιστημονικούς ισχυρισμούς, τονίζοντας ότι ήταν μια διασκεδαστική, ανταμειφτική μορφή ψυχαγωγία Το

Πράγματι, ενώ πολλοί νευροεπιστήμονες αναγνωρίζουν ότι ορισμένες πρώτες έρευνες δείχνουν πολλά υποσχόμενα για συγκεκριμένα είδη εκπαίδευσης εγκεφάλου, λένε ότι συνολικά υπάρχουν ελάχιστα στοιχεία που βελτιώνουν τις γνωστικές ικανότητες των πελατών σε άλλους τομείς της ζωής. Αυτό που φαίνεται να δείχνει η έρευνα είναι ότι η φυσική άσκηση προσφέρει μέτρια προστασία κατά γνωστική εξασθένηση (αν και αυτό δεν είναι κλειστό ερώτημα, ούτε).

Αλλά είναι πιο εύκολο να συρρέεις σε παιχνίδια προπόνησης εγκεφάλου σε τηλέφωνα και υπολογιστές παρά να πας στο γυμναστήριο.

Οι εταιρείες Διαδικτύου άνοιξαν πρόσβαση σε εκπαίδευση που φαινόταν σαν εργαλεία που ήταν προηγουμένως διαθέσιμα μόνο στο γραφείο ενός νευροψυχολόγου. Τώρα δεν χρειάζεται να ξοδέψετε χιλιάδες δολάρια για να κάνετε αξιολογήσεις, κάνοντας προγράμματα, δήλωσε ο Alvaro Fernandez, Διευθύνων Σύμβουλος της SharpBrains. Θα μπορούσατε να το κάνετε για $ 20, $ 30, ίσως $ 100. Δεν είναι τόσο καλό, όχι τόσο στοχευμένο, αλλά είναι καλύτερο από το τίποτα. Η ζήτηση υπήρχε.


Lumosity / Μέσω lumosity.com

Ένα δείγμα στιγμιότυπου οθόνης από ένα παιχνίδι Lumosity.

Ο νέος διευθύνων σύμβουλος της Lumos Labs, Steve Berkowitz, δεν είναι επιστήμονας. Υπήρξε πρόεδρος της IDG Books, εκδότης τουΑνδρείκελασειρά; στέλεχος στη Microsoft · ο διευθύνων σύμβουλος της Ask.com, που πωλήθηκε για 1,85 δισεκατομμύρια δολάρια. και ο διευθύνων σύμβουλος της Move Inc., χειριστής του realtor.com, ο οποίος αποκτήθηκε για $ 950 εκατομμύρια. Περιγράφει το νήμα που συνδέει την καριέρα του με την αντιμετώπιση των καταναλωτών και τον τρόπο με τον οποίο ασχολούνται με την τεχνολογία.

Έτσι, όταν ένας στρατολόγος τον πλησίασε για τη συναυλία πέρυσι, ο Μπερκόβιτς, ο οποίος έπαιζε ήδη τυχαία το Lumosity για μερικούς μήνες, πήγε να διαβάσει τις κριτικές του στο App Store. Moreταν πάνω από 90.000, οι περισσότεροι θετικοί. Όταν το κοίταξα, είπε στο BuzzFeed News στο γραφείο του, ήμουν πιο συγκεντρωμένος σε αυτή την ιδέα ότι αν έχετε κάτι που οι καταναλωτές ασχολούνται και απολαμβάνουν, τότε αυτό είναι ένα ισχυρό θεμέλιο με το οποίο μπορείτε να δημιουργήσετε μια επιχείρηση.

Μέχρι τη στιγμή που ο Μπέρκοβιτς προσχώρησε τον Νοέμβριο, τα Lumos Labs ήταν ήδη μια επιχείρηση 10 ετών. Τα περισσότερα από 50 παιχνίδια είναι κινούμενα και πολύχρωμα: Οι παίκτες τρέχουν σε ερήμους, κάνουν γρήγορους μαθηματικούς υπολογισμούς πριν οι σταγόνες βροχής χτυπήσουν τη γη και θυμούνται σχήματα και χρώματα καθώς αλλάζουν από τη μια οθόνη στην άλλη. Τα παιχνίδια, τα οποία αυξάνονται προοδευτικά όσο βελτιώνονται οι παίκτες, δοκιμάζουν τη μνήμη, την ευελιξία, την προσοχή και την επίλυση προβλημάτων. Ορισμένα είναι δωρεάν, αλλά με μια premium συνδρομή που ξεκινά από $ 12 το μήνα ή $ 60 το χρόνο, οι παίκτες μπορούν να έχουν πρόσβαση στη συντριπτική πλειοψηφία και να παρακολουθούν την πρόοδό τους.

Στον πυρήνα του Lumosity βρίσκεται αυτή η ιδέα ότι οι άνθρωποι θέλουν να βρουν τρόπους να ασχοληθούν με πράγματα που πιθανώς αισθάνονται ότι θα κρατήσουν το μυαλό τους απασχολημένο, είπε ο Μπέρκοβιτς. Είναι κάτι στο οποίο η εταιρεία έχει κάνει πολύ καλή δουλειά, παίρνοντας αυτές τις βασικές επιστημονικές έννοιες και τις μετατρέπει σε συναρπαστική ψυχαγωγία. Θέλω να πω, στον σημερινό κόσμο, όλοι παλεύουμε για εκείνη την εποχή «ψυχαγωγίας». Νομίζω ότι οι άνθρωποι ψάχνουν τρόπους να απασχολήσουν απλά το μυαλό τους.

Αλλά η ψυχαγωγία δεν είναι απαραίτητα αποτελεσματικότητα. Αυτή είναι η συζήτηση σχετικά με την εκπαίδευση του εγκεφάλου: αν οι δεξιότητες που αποκτώνται μέσω τέτοιων παιχνιδιών μεταφράζονται στην πραγματική ικανότητα να θυμάστε ονόματα ή όπου βάζετε τα κλειδιά σας, μια έννοια που οι επιστήμονες αποκαλούν μεγάλη μεταφορά.

«Στον σημερινό κόσμο, όλοι παλεύουμε για εκείνη την εποχή« ψυχαγωγίας ». Νομίζω ότι οι άνθρωποι ψάχνουν τρόπους να απασχολήσουν απλά το μυαλό τους ».

Τον Οκτώβριο του 2014, περισσότεροι από 70 ψυχολόγοι και νευροεπιστήμονες υπέγραψαν α δήλωση κυκλοφόρησε από το Κέντρο του Στάνφορντ για τη μακροζωία. Διαφωνούμε με τον ισχυρισμό ότι τα παιχνίδια εγκεφάλου προσφέρουν στους καταναλωτές μια επιστημονικά τεκμηριωμένη λεωφόρο για τη μείωση ή την αντιστροφή της γνωστικής υποβάθμισης, όταν δεν υπάρχουν επιστημονικά αποδεικτικά στοιχεία που να το κάνουν μέχρι σήμερα, διαβάζει, χωρίς να κατονομάζει εταιρείες, ενώ αναγνωρίζει ότι χρειάζεται περισσότερη έρευνα. Μια άλλη ομάδα 127 γιατρών και επιστημόνων πυροβόλησε πίσω , υποστηρίζοντας ότι η δήλωση υποβάθμισε μια μεγάλη και αυξανόμενη ομάδα ερευνών ότι ορισμένες ασκήσεις εγκεφάλου έχουν αποδειχθεί ότι οδηγούν σε γνωστικές βελτιώσεις.

Αρκετές δημοσιευμένες μελέτες-άλλες από ανεξάρτητους ερευνητές, άλλες από επιστήμονες της Lumos Labs-έχουν δοκιμάσει τα γνωστικά οφέλη από το να παίζεις παιχνίδια που μοιάζουν με Lumosity και Lumosity, με μικτά αποτελέσματα. Μια μελέτη που η εταιρεία αρέσει να διαφημίζει, δημοσιεύτηκε τον Σεπτέμβριο PLOS One και διεξήχθησαν κυρίως από υπαλλήλους της εταιρείας, συμμετείχαν δύο ομάδες ατόμων συνολικού αριθμού 4.715. Σε διάστημα 10 εβδομάδων, μια πειραματική ομάδα πέρασε 49 ασκήσεις Lumosity και η ομάδα ελέγχου συμπλήρωσε σταυρόλεξα κατά τη διάρκεια καθημερινών συνεδριών 15 λεπτών τουλάχιστον πέντε ημέρες την εβδομάδα.

Μετά από δοκιμές παρακολούθησης, οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι, σε σύγκριση με την ομάδα ελέγχου, οι παίκτες του Lumosity έδειξαν μεγαλύτερες βελτιώσεις στην επεξεργασία, τη βραχυπρόθεσμη μνήμη, τη λειτουργική μνήμη, την επίλυση προβλημάτων και την ευέλικτη σκέψη. Αυτά τα αποτελέσματα υποδεικνύουν ότι ένα ποικίλο εκπαιδευτικό πρόγραμμα που αποτελείται από μια σειρά καθηκόντων που στοχεύουν σε διαφορετικές γνωστικές λειτουργίες μπορεί να δείξει μεταφορά σε ένα ευρύ φάσμα μη εκπαιδευμένων μέτρων γνωστικής απόδοσης, έγραψαν οι ερευνητές.

Η Lumos Labs αναγνωρίζει στον ιστότοπό της ότι τα ευρήματα δεν είναι απόδειξη ότι οι δεξιότητες μεταφέρονται σε εργασίες στην καθημερινή ζωή. Alan Castel, καθηγητής ψυχολογίας στο UCLA που έχει γραπτός σχετικά με τα παιχνίδια εγκεφάλου, αμφισβήτησε τα αποτελέσματα εκφράζοντας σκεπτικισμό σχετικά με τη χρήση σταυρόλεξων ως έγκυρο έλεγχο: Δεν υπάρχουν συγκεκριμένες επιστημονικές αποδείξεις ότι το σταυρόλεξο θα βελτιώσει τη μνήμη. Αντίθετα, είπε, οι παίκτες σταυρόλεξων αντλούν από τη γνώση που έχουν ήδη δημιουργήσει.

Ο Glenn Morrison, διευθυντής κλινικών δοκιμών της Lumos Labs, διαφώνησε, λέγοντας ότι αν οι άνθρωποι πιστεύουν ότι τα σταυρόλεξα βοηθούν - ακόμα κι αν οι γρίφοι πραγματικά δεν το κάνουν - αυτό θα μπορούσε στην πραγματικότητα να τα κάνει ένα καλό εικονικό φάρμακο.

Η μεγαλύτερη ανησυχία του Castel είναι ότι οι άνθρωποι ξοδεύουν χρόνο σε παιχνίδια εκπαίδευσης εγκεφάλου αντί για δραστηριότητες που είναι πιο πιθανό να βελτιώσουν τη γνώση και τις γενικές καθημερινές λειτουργίες. Είναι δύσκολο να ασκηθείς, είναι δύσκολο να τρως καλά, είναι δύσκολο να κοιμηθείς καλά, είπε. Μπορεί να φαίνεται προφανές, και ίσως ακόμη και υπερβολικά προφανές, ότι οι άνθρωποι αναζητούν αυτό που είναι το τελευταίο και το σπουδαιότερο.

Το Lumosity δεν είναι ο μόνος προγραμματιστής παιχνιδιών γνωστικής εκπαίδευσης που αντιμετωπίζει ρυθμιστικό έλεγχο. Πέρυσι, η FTC κατηγόρησε Νευροτεχνολογία καρότου να προβεί σε αβάσιμους ισχυρισμούς σχετικά με την εφαρμογή βελτίωσης της όρασης (η εταιρεία συμφώνησε για $ 150.000). Σύμφωνα με έναν άλλο διακανονισμό, μια εταιρεία του Τέξας έπρεπε να σταματήσει να ισχυρίζεται ότι το παιδικό παιχνίδι στον υπολογιστή Jungle Rangers είχε επιστημονικά αποδεδειγμένες ασκήσεις εκπαίδευσης εγκεφάλου μνήμης και προσοχής, σχεδιασμένες να βελτιώνουν την εστίαση, τη συγκέντρωση και τη μνήμη.

Ταυτόχρονα, ο Fernandez της SharpBrains σημείωσε ότι δεν είναι όλα τα παιχνίδια εκπαίδευσης εγκεφάλου ένοχα για υπερβολικούς, κακώς υποστηριζόμενους ισχυρισμούς. Πρέπει να είμαστε προσεκτικοί για να μην πετάξουμε το μωρό με το νερό του μπάνιου, είπε. Μερικοί άνθρωποι πιστεύουν ότι όλα λειτουργούν και κάποιοι πιστεύουν ότι τίποτα δεν λειτουργεί, και η πραγματικότητα, η αλήθεια, είναι κάτι στη μέση.

Στο Lumos Labs, Ο Μπέρκοβιτς είπε ότι, ενώ η εταιρεία δεν παραδέχτηκε παράβαση ως μέρος του διακανονισμού, η FTC κατά την άποψή του υπερέβαλε τη διάχυση των προβληματικών διαφημίσεων. Δεν νομίζω ότι ήταν κάποιο σημαντικό μέρος του μάρκετινγκ στο παρελθόν και σίγουρα δεν είναι μέρος του μάρκετινγκ που κάναμε τους τελευταίους 12 έως 18 έως 24 μήνες, είπε.

Η Lumos Labs φαίνεται όντως πρόθυμη να αφήσει τον οικισμό πίσω. Από τους τρεις συνιδρυτές της, η Sarkar έγινε έκτοτε πρόεδρος του διοικητικού συμβουλίου και η Scanlon υπηρετεί με ανεπίσημη συμβουλευτική ιδιότητα, σύμφωνα με την εταιρεία. Φέτος, είπε ο Μπέρκοβιτς, η ομάδα θέλει να επεκταθεί σε εφαρμοσμένες δεξιότητες όπως οι γλωσσικές τέχνες και τα μαθηματικά και να βελτιώσει την κοινωνική πτυχή των παιχνιδιών διευκολύνοντας τους συγγενείς να μοιραστούν την πρόοδό τους. Και για πρώτη φορά, τα Lumos Labs μπορούν να σχεδιάσουν παιχνίδια για να βελτιώσουν τους παράγοντες ευεξίας όπως η προσοχή και ο ύπνος.

Γιατί αυτά τα θέματα; Όλα επανέρχονται στη δημοφιλή ζήτηση. Αυτά είναι τα πράγματα που ενδιαφέρονται για τους πελάτες μας, είπε ο Berkowitz.

Αλλά, όπως προειδοποιεί ο Castel, ο ψυχολόγος, αυτό που πιστεύουμε ότι θέλουμε δεν είναι πάντα αυτό που είναι καλύτερο. Όχι μόνο το Lumosity, αλλά οτιδήποτε πιστεύουμε ότι μπορεί να μας βοηθήσει - θέλουμε να είμαστε σίγουροι ότι μας βοηθάει, γιατί μπορεί να κοστίσει, είπε.