Ο Mike Huckabee δεν νοιάζεται αν νομίζετε ότι δεν είναι κουλ

Matt Sullivan / Getty

ΕΛΠΙΔΑ, Αρκάνσας-Τα φώτα έσβησαν στο Hempstead Hall και μια φωνή βαρύτονης ανέβηκε στα ηχεία της αίθουσας, ανακοινώνοντας τον έκπληκτο μουσικό καλεσμένο που είχε έρθει να βοηθήσει τον πρώην κυβερνήτη του Αρκάνσας, Μάικ Χάκαμπι, να ξεκινήσει την προεδρική του εκστρατεία: ο 71χρονος τραγουδιστής Τόνι Ορλάντο.

Το κοινό αγρίεψε.

Εκατοντάδες σκληροπυρηνικοί Huckabee ανέβηκαν πάνω κάτω με ορθοπεδικά παπούτσια καθώς τραγουδούσαν μαζί με την επιτυχία του μουστακιού του 1973, «Tie a Yellow Ribbon Round the Ole Oak Tree». Η συναρπαστική ψυχαγωγία πριν από την επίδειξη σηματοδότησε μια αποφασιστική απόκλιση από τα κορυφαία 40 soundtrack που κυριάρχησαν στις εκστρατείες των Ρεπουμπλικανικών προεδρικών εκστρατειών μέχρι τώρα φέτος. Κατά την ανακοίνωση του Μάρκο Ρούμπιο τον περασμένο μήνα στο Μαϊάμι, οι Pitbull και Black Eyed Peas ανατίναξαν το ηχοσύστημα. Στο Κεντάκι, η λίστα αναπαραγωγής του Rand Paul περιελάμβανε μια εκλεκτική μίξη που κυμαίνεται από το Modest Mouse έως τον Bruno Mars. και στην εκδήλωσή του τη Δευτέρα στο Ντιτρόιτ, ο Μπεν Κάρσον μάλιστα είχε μια χορωδία ευαγγελίου να ερμηνεύσει το «Χάσε τον εαυτό σου» του Έμινεμ.



Αλλά ο Χάκαμπι, ο 59χρονος πρώην Βαπτιστής ιεροκήρυκας που μόλις έγινε ο έκτος Ρεπουμπλικανός που πέταξε το καπέλο του στο ρινγκ του 2016, δεν ασχολείται με προσχήματα ισχαιμίας. Σε ένα πεδίο GOP γεμάτο με υποψηφίους που εργάζονται για αυτοπροσδιορίζονται από τη νεότητά τους , Ο Huckabee τοποθετείται χωρίς απολογία ως avatar για τους συντηρητικούς baby boomers - δεσμεύεται να προστατεύσει τους ηλικιωμένους από τους Ρεπουμπλικάνους που θέλουν να κόψουν την Κοινωνική Ασφάλιση. φύτεψε με περηφάνια τη σημαία του με τους παραδοσιακούς σε θέματα γενεών όπως ο γάμος. και συνδυάζοντας τη ρητορική του με πολιτιστικές αναφορές που είναι πιο πιθανό να έχουν απήχηση στη γηριατρική παρά στις εικοσάρες.

Ο σύμβουλος των Huckabee, Hogan Gidley, δήλωσε ότι η νέα γενιά των φρέσκων προσώπων στον αγώνα που περνούν το χρόνο τους προσπαθώντας να υπονομεύσουν τους πιο έμπειρους αντιπάλους, μπορεί σύντομα να διαπιστώσουν ότι «η φήμη είναι φθηνή» και οι ψηφοφόροι θέλουν έναν πρόεδρο με εμπειρία.

«Η καινοτομία είναι καλό πράγμα, αλλά ξέρετε, όταν ανεβαίνετε σε αεροπλάνο θέλετε τουλάχιστον ένας από τους πιλότους να έχει μερικές γκρίζες τρίχες», είπε ο Gidley. «Θέλεις να ξέρεις ότι έχει περάσει κάποια αναταραχή. Θέλετε να μάθετε ότι έπρεπε να προσγειωθεί σε μια καταιγίδα κεραυνού ».

Ο Gidley πρόσθεσε ότι το μήνυμα του Huckabee «δεν είναι προσαρμοσμένο σε συγκεκριμένα δημογραφικά στοιχεία. είναι για όλους τους Αμερικανούς ». Αλλά η δημογραφική βάση του υποψηφίου ήταν δύσκολο να αγνοηθεί στην εκδήλωση εδώ την Τρίτη, όπου το πλήθος των 2.000 και πλέον ατόμων φάνηκε να περιέχει ακόμη περισσότερους ηλικιωμένους από το μέσο προεδρικό συλλαλητήριο των GOP, παρά το γεγονός ότι πραγματοποιήθηκε σε κοινοτικό κολέγιο. Ένα από τα πιο ενθουσιασμένα τμήματα της φλογερής ομιλίας του Χάκαμπι είχε στόχο τους συντηρητικούς πολιτικούς που ζήτησαν να αναθεωρήσουν προγράμματα δικαιωμάτων.

«Κάποιοι προτείνουν ότι για να εξοικονομήσουμε δίχτυα ασφαλείας όπως το Medicare και η Κοινωνική Ασφάλιση, πρέπει να διακόψουμε τις πληρωμές για τους ανθρώπους που έχουν επιλέξει πιστά τις αμοιβές και τις τσέπες τους από τους πολιτικούς, υποσχόμενοι ότι τα χρήματά τους θα τους περιμένουν όταν είναι μεγάλοι και άρρωστος », δήλωσε ο Χάκαμπι.

Πρόσθεσε, «Ως πρόεδρος, υπόσχομαι ότι θα πάρετε αυτό που πληρώσατε! Πώς μπορεί κάποιος να εμπιστευτεί ξανά την κυβέρνηση εάν μας κλέψει και μας πει ψέματα; ».

Φαλακρά κεφάλια και άσπρα μαλλιά έλαμπαν κάτω από τα κόκκινα φώτα της αίθουσας, καθώς οι ψηφοφόροι σηκώθηκαν για να επιβραβεύσουν την πρώτη επίσημη προεκλογική υπόσχεση του υποψηφίου με χειροκροτήματα.

Όταν ο Χάκαμπι αρχισε αρχικα πυροβολώντας τους συναδέλφους του Ρεπουμπλικάνους για αυτά τα θέματα τον περασμένο μήνα - επικρίνοντας έντονα την πρόταση του Κρις Κρίστι για την Κοινωνική Ασφάλιση και λέγοντας στους δημοσιογράφους ότι δεν θα υπογράψει το νομοσχέδιο του Πολ Ράιαν για το Medicare αν ήταν στο Οβάλ Γραφείο - έλαβε ισχυρή αντίδραση από πολλούς συντηρητικούς. Κατά κάποιο τρόπο, το χάσμα αναδεικνύει μια ιδεολογική στροφή που έγινε στα δεξιά σε μεγάλο βαθμό μετά την αποχώρησή του από το αξίωμα. Αν και ήταν πάντα συντηρητικός σε κοινωνικά ζητήματα, ο Χάκαμπι ελάχιστα κυβερνημένος ως καθαρεύουσα του Tea Party όταν πρόκειται για τους φόρους και τον ρόλο της κυβέρνησης. Πίεσε για αυξημένη χρηματοδότηση από δημόσια σχολεία, υποστήριξε ένα πρόγραμμα υγειονομικής περίθαλψης που επεκτείνει την κάλυψη για παιδιά που δεν πληρούν τις προϋποθέσεις για Medicaid, και προέτρεψε τους ψηφοφόρους να αυξήσουν τους δικούς τους φόρους προκειμένου να βελτιώσουν την κρατική υποδομή. Και ενώ όντως μείωσε σημαντικά τους φόρους εισοδήματος, αναζήτησε επίσης νέες πηγές εσόδων αυξάνοντας τους φόρους επί των πωλήσεων και τους φόρους αερίου. Εκείνη την εποχή, οι Ρεπουμπλικάνοι τον θεωρούσαν αποτελεσματικό και γενικά συντηρητικό κυβερνήτη, αλλά από την επανάσταση του Tea Party το 2010, το συντηρητικό κίνημα έχει επικεντρωθεί πολύ περισσότερο στη συρρίκνωση της κυβέρνησης-γι 'αυτό και η πλήρης υπεράσπιση των προγραμμάτων δικαιωμάτων του Huckabee τον έχει κάνει μήνυμα σχετικά μοναδικό.

Υπάρχει όμως και μια επιτακτική πολιτική λογική για τη θέση του υποψηφίου. Ένας από τους κύριους λόγους που ο Χάκαμπι παραμένει σε μεγάλο βαθμό εξοικειωμένος με τους Ρεπουμπλικάνους ψηφοφόρους σε εθνικό επίπεδο είναι η υψηλή του θητεία ως παρουσιαστής του Fox News. Το talk show του ΣαββατοκύριακουΧάκαμπι-που περιελάμβανε μια μίξη δεξιών πολεμικών, θρησκευτικών αφοσιώσεων, ιστοριών για τα εγγόνια του και μουσικές παραστάσεις από τους «The Little Rockers», το house συγκρότημα στο οποίο ο Huckabee έπαιζε μπάσο-ήταν ιδανικό για το γηρασμένο κοινό του συντηρητικού δικτύου, του οποίου ο μέσος όρος ο θεατής είναι σχεδόν 69 ετών. Και ενώ η μεταρρύθμιση της Κοινωνικής Ασφάλισης μπορεί να αποκτά δυναμική μεταξύ των συντηρητικών γνώσεων και των νεότερων Αμερικανών, δείχνουν οι δημοσκοπήσεις δεν είναι ιδιαίτερα δημοφιλές μεταξύ των ατόμων που παρακολουθούσαν κάθε εβδομάδα την εκπομπή του.

Αντί να συμβαδίσει με τη νέα συμβατική σοφία του συντηρητικού κινήματος, ο Χάκαμπι τάσσεται στο πλευρό της βασικής του βάσης των συνταξιούχων. Η ελπίδα του είναι ότι μπορεί να μετατρέψει το ζήτημα σε σφήνα κατά τη διάρκεια των προκριματικών, όπου πολλοί Ρεπουμπλικάνοι θα ισχυρίζονται ότι η νεολαία τους τους δίνει ανταγωνιστικό πλεονέκτημα απέναντι στη Χίλαρι Κλίντον. Η στρατηγική του Χάκαμπι θα μπορούσε να λειτουργήσει: Οι δημοσκοπήσεις το 2012 διαπίστωσαν ότι σε πολλές πολιτείες, σχεδόν το ένα τρίτο των δημοκρατικών ψηφοφόρων των Ρεπουμπλικάνων ήταν 65 ετών και άνω.

Η ομιλία του υποψηφίου την Τρίτη ήταν γεμάτη από άλλα σημάδια ότι μεταδίδει το μήνυμα της προεκλογικής του εκστρατείας προς τους παππούδες και τις γιαγιάδες του GOP. Κάποια στιγμή, έκανε νοσταλγία για τον Τζον Φ. Κένεντι και θυμήθηκε με θλίψη την παρακολούθηση της προσγείωσης στο φεγγάρι του 1969.

Και ενώ οι νεότεροι αντίπαλοι προσπάθησαν να επιδείξουν έναν πιο συμπονετικό τόνο σε κοινωνικά θέματα-με τον Ρούμπιο, για παράδειγμα, να λέει ότι θα παρευρεθεί στο γάμο ομοφυλοφίλων ενός αγαπημένου προσώπου παρά τη θρησκευτική του αντίθεση στην πρακτική-ο Χάκαμπι ανησυχεί εξαιρετικά για το ότι «χάσαμε ηθικά ο τρόπος μας ».

«Έχουμε γίνει μάρτυρες της σφαγής πάνω από 55 εκατομμυρίων μωρών στο όνομα της επιλογής μας και τώρα απειλούμε το θεμέλιο της θρησκευτικής ελευθερίας ποινικοποιώντας τον Χριστιανισμό απαιτώντας να εγκαταλείψουμε τις Βιβλικές αρχές του φυσικού γάμου», είπε ο Huckabee.

Μόνο για καλό μέτρο, έριξε μια ματιά στον Πρόεδρο Ομπάμα αναρωτιόμενος «αν μπορούσε να παρακολουθήσει γουέστερν από τη δεκαετία του '50 και να καταφέρει να καταλάβει ποιοι είναι οι καλοί και οι κακοί».

Είναι αλήθεια ότι ο Huckabee ήταν μόλις πέντε ετών όταν τελείωσε η δεκαετία του '50. Όμως, είναι μια τέλεια ρητορική όπως αυτή που τον έκανε τόσο αγαπητό σε ανθρώπους όπως ο Johnnie Long, ένας 79χρονος που οδήγησε δύο ώρες από το Cave City του Αρκάνσας, με την τυφλή σύζυγό του στη θέση του συνοδηγού και έφτασε στην εκδήλωση της Τρίτης. γύρω στις 2:00 π.μ. - περισσότερες από οκτώ ώρες πριν ο υποψήφιος ήταν προγραμματισμένος να ανέβει στη σκηνή. Κοιμήθηκαν για λίγο στο αυτοκίνητο και μόλις άνοιξαν οι πόρτες, το ζευγάρι βρήκε τις πρώτες θέσεις κοντά στη σκηνή.

Ο Λονγκ είπε ότι παρακολουθούσε την εκπομπή του Χάκαμπι στο Fox κάθε εβδομάδα και προσελκύονταν από τον υποψήφιο πρώτα και κύρια επειδή «ο Θεός είναι με το μέρος του». Ερωτηθείς τι άλλο πιστεύει ότι έκανε τον Χάκαμπι ανώτερο από τους άλλους Ρεπουμπλικάνους, έριξε μια ποικιλία από λόγους, από την υποστήριξή του στο Ισραήλ, μέχρι την εμπειρία του στη διοίκηση της Εθνικής Φρουράς του κράτους - η οποία είπε ότι θα ήταν χρήσιμη εάν ο πρόεδρος επιλέξει να μην παραιτηθεί ο Λευκός Οίκος στο τέλος της θητείας του και προσπαθεί να γίνει «βασιλιάς Ομπάμα».

Όσο για τους συντηρητικούς που αμφισβήτησαν την άρνηση του Χάκαμπι να κόψει την Κοινωνική Ασφάλιση, ο Λονγκ είπε: «Συμφωνώ μαζί του σε αυτό. Δεν με ενοχλεί ».

Στη συνέχεια, ως μεταγενέστερη σκέψη, πρόσθεσε: «Φυσικά, μπορεί να ενοχλήσει τη νέα γενιά».