Ο Μιτ Ρόμνεϊ τελικά διεκδικεί την προεδρία

Jim Urquhart / Reuters

DENVER, Colo. - Στις 3 Οκτωβρίου περίπου στις 7:15 μ.μ. Mountain Time, ο Ρεπουμπλικανός προεδρικός υποψήφιος αποφάσισε να συμμετάσχει στις γενικές εκλογές.

Για μήνες, η πολιτική τάξη περίμενε τον Μιτ Ρόμνεϊ να «τινάξει το σκίτσο» και να αναδιαμορφωθεί ως μετριοπαθής στη Μασαχουσέτη που θα μπορούσε να προσελκύσει ανεξάρτητους ψηφοφόρους. Αντ 'αυτού, ο Ρόμνεϊ αγνόησε προκλητικά τη συμβατική σοφία και προχώρησε με μια εκστρατεία επικεντρωμένη στη βάση όλο το καλοκαίρι και το φθινόπωρο-γεμάτη με σκληρές ανασκαφές στον χαρακτήρα του Προέδρου Ομπάμα, πολλή ρητορική για τον πολιτισμό, έναν υποψήφιο σύντροφο στο συντηρητικό κίνημα και μια επιθετική υπόθεση κατά του «ταξικού πολέμου».

Αυτός ο τύπος δεν βρέθηκε πουθενά στη σκηνή το βράδυ της Τετάρτης, όμως-και η εθνική τηλεοπτική του προσέγγιση στο κέντρο αντικατοπτρίζει ένα νέο, και ίσως τελευταίο, σχέδιο μάχης που καταρτίζεται στην έδρα του στη Βοστώνη, δήλωσαν σύμβουλοι.



Η καμπάνια έχει πλέον αποφασίσει ότι υπάρχουν αρκετοί πειστικοί ψηφοφόροι στο κέντρο ότι αξίζει να διαμορφώσουμε το μήνυμά τους για να τους προσελκύσουμε, αντί να πείσουμε απλώς τους συντηρητικούς να ψηφίσουν μαζικά.

Αυτός ο υπολογισμός εμφανίστηκε πλήρως στο Ντένβερ. Μέσα σε 90 λεπτά, ο Ρόμνεϊ υποστήριξε το σχέδιο υγειονομικής περίθαλψης στη Μασαχουσέτη, κατηγόρησε τον Ομπάμα ότι έδωσε ένα φιλί στις τράπεζες της Νέας Υόρκης και επέμεινε σθεναρά ότι δεν θα μείωνε φόρους στους πλούσιους.

«Δεν προσπαθώ να μειώσω τους τεράστιους φόρους και να μειώσω τα έσοδα για την κυβέρνηση», είπε ο Ρόμνεϊ σε μια άλλη εντυπωσιακή απόκλιση από τον σταθερό συντηρητισμό των προηγούμενων 18 μηνών της εκστρατείας του.

Και ο Ρόμνι τόνισε επανειλημμένα τα δικομματικά διαπιστευτήριά του.

Είχα τη μεγάλη εμπειρία - δεν μου φάνηκε τότε - να εκλεγώ σε μια πολιτεία όπου το νομοθετικό σώμα ήταν 87% Δημοκρατικό, είπε ο Romney. Και αυτό σήμαινε ότι κατάλαβα από την πρώτη μέρα, έπρεπε να συνεννοηθώ και έπρεπε να δουλέψω στο διάδρομο για να κάνω οτιδήποτε.

Ο διευθυντής πολιτικής της εκστρατείας του Ρόμνεϊ, Λάνι Τσεν, δήλωσε ότι η απόδοση του υποψηφίου απευθυνόταν σε πραγματικά αναποφάσιστους ανεξάρτητους.

Η αίσθησή μου είναι ότι υπάρχουν πολλοί αναποφάσιστοι ψηφοφόροι που θεωρούν τον εαυτό τους ανεξάρτητο, είπε ο Τσεν, απορρίπτοντας τη θεωρία ότι το πολιτικό κέντρο έχει συρρικνωθεί στην ασχετοσύνη. Και έτσι απόψε στόχος μας ήταν να μιλήσουμε σε όλους τους Αμερικανούς, είτε ήταν συντηρητικοί είτε ανεξάρτητοι, και σκέφτηκα ότι το έκανε αυτό αρκετά αποτελεσματικά.

Ο ανώτερος σύμβουλος Κέβιν Μάντεν προχώρησε ένα βήμα παραπέρα, λέγοντας: Νομίζω ότι έχετε πολλούς Δημοκρατικούς που μπορεί να ψήφισαν για τον Ομπάμα το 2008, λόγω της εστίασης του Ρόμνεϊ απόψε ... μπορεί να αποφασίσουν να αλλάξουν την ψήφο τους.

Ένας τρίτος βοηθός του Ρόμνεϊ, ο οποίος έλαβε ανωνυμία για να συζητήσει ξεκάθαρα τη στρατηγική, είπε στο BuzzFeed ότι η Βοστώνη δεν ανησυχεί πλέον για την υποστήριξη των συντηρητικών και ήθελε να χρησιμοποιήσει τη συζήτηση για να μιλήσει με ένα τμήμα του εκλογικού σώματος στο οποίο δεν έχουν φτάσει ακόμη.

Οι Δημοκρατικοί, εν τω μεταξύ, απομάκρυναν μία από τις παλαιότερες και πιο αποτελεσματικές επιθέσεις που χρησιμοποιήθηκαν εναντίον του Ρόμνεϊ-ότι είναι σαγιονάρες-και τον κατηγόρησαν ότι άλλαξε αδιάφορα το μήνυμά του.

Είναι ένα είδος «ψήφισέ με και μην πιστεύεις καμία από τις τρεις θέσεις που έχω πάρει μέχρι τώρα», δήλωσε ο κυβερνήτης του Δημοκρατικού Μέριλαντ, Μάρτιν Ο’Μάλι. Μετακόμισε με πολλούς τρόπους, και νομίζω κυρίως σε ένα κουλούρι. Νομίζω όμως ότι έχασε πολύ την αξιοπιστία του απόψε.

Αλλά ο Άρτουρ Ντέιβις, πρώην Κογκρέσο της Αλαμπάμα και πρόσφατος Ρεπουμπλικανός που άλλαξε, είπε ότι ο Ρόμνεϊ φαινόταν πιο μετριοπαθής επειδή ήταν σε θέση να εκφράσει το πλήρες σχέδιό του.

Απόψε ο κόσμος άκουσε όλο το πράγμα, είπε ο Ντέιβις. Δεν είναι ότι κινήθηκε αριστερά, δεξιά ή στο κέντρο, είναι ότι άκουσαν τον Μιτ Ρόμνεϊ να μιλάει για τις πολιτικές του με τρόπο που δεν το είχαν ξανακάνει. Wasταν άρθρωτος για τις πολιτικές του και μίλησε για το ιστορικό του ως δικομματικού κυβερνήτη.

Σε κάθε περίπτωση, η αριστερή στροφή του Ρόμνεϊ σηματοδότησε μια απότομη απόκλιση από τον υπολογισμό της εκστρατείας που διατυπώθηκε μόλις τον περασμένο μήνα. Στη συνέχεια, δύο σύμβουλοι του Ρόμνεϊ είπαν στο BuzzFeed ότι θεωρούσαν τον διαγωνισμό ως βασικές εκλογές-μια άποψη που βοήθησε να εξηγηθεί γιατί ο υποψήφιος έβγαινε με τον Πατ Ρόμπερτσον και προσέφερε πλήρεις αποδοχές του συντηρητικού αντιπροσώπου της Αϊόβα, Στιβ Κινγκ.

Οι πρόσφατες κινήσεις της εκστρατείας φαίνεται να προέβλεψαν αυτή τη μετάβαση, ιδιαίτερα την πρόσφατα διευκρινισμένη υποστήριξή τους για να επιτρέψουν στους νέους παράνομους μετανάστες να εργαστούν νόμιμα στη χώρα.

Οι δημοσκοπήσεις τις επόμενες ημέρες θα δείξουν εάν η ομάδα των αναποφάσιστων ψηφοφόρων είναι αρκετά μεγάλη για να επηρεάσει τις εκλογές. Εν τω μεταξύ, οι σύμβουλοι του Romney, κάνοντας γύρους νυχτερινής νίκης αργά το βράδυ, εξέφραζαν εμπιστοσύνη στην τελευταία τους στρατηγική.

«Νομίζω ότι [ο Ρόμνεϊ] έχει κάνει μεγάλη πρόοδο με τους ψηφοφόρους που θα αποφασίσουν», είπε ο Μάντεν.

Με αναφορά από τον Zeke Miller.