Τώρα ο Mitt Romney θέλει να τον αγαπήσεις

Μπράιαν Σνάιντερ / Reuters

ST. ΠΕΤΕΡΣΜΠΟΥΡΓΚ, Φλόριντα - Στην έντονη συζήτηση που αναβίωσε την εκστρατεία του αυτή την εβδομάδα, ο Μιτ Ρόμνεϊ ήταν πολλά πράγματα: έγκυρος, οξύς, διοικητικός, προεδρικός. Δύο πράγματα δεν ήταν: ζεστό και χαϊδευτικό.

Τώρα, με ένα μήνα πριν από την ημέρα των εκλογών, η καμπάνια του κάνει μια τελευταία ώθηση για να διαλύσει την αρνητική καρικατούρα που ταλαιπωρούσε τον Ρόμνεϊ όλο το χρόνο, μια προσπάθεια που αναδύεται στις προεκλογικές του εμφανίσεις.

Σε ένα συλλαλητήριο ηλιοβασιλέματος στην Αγία Πετρούπολη την Παρασκευή το βράδυ, ο Ρόμνεϊ αφιέρωσε ένα μεγάλο κομμάτι της ομιλίας του σε τρεις προσωπικές, συγκινητικές ιστορίες ανθρώπων που έφυγαν από τη ζωή, συμπεριλαμβανομένου ενός παλιού φίλου από το μεταπτυχιακό και ενός στρατιώτη στο Αφγανιστάν. Η πιο εντυπωσιακή ιστορία του, όμως, ήταν ενός άρρωστου 14χρονου αγοριού, του Ντέιβιντ Οπαρόφσκι, στο θάλαμο των Μορμόνων, ο οποίος ζήτησε από τον «Αδελφό Ρόμνεϊ» να τον βοηθήσει να γράψει μια «διαθήκη» πριν πεθάνει.



«Πήγα στο κρεβάτι του Ντέιβιντ και πήρα ένα κομμάτι νόμιμο χαρτί, το έκανα να φαίνεται πολύ επίσημο», είπε ο Ρόμνεϊ στο κοινό. Και τότε ο Ντέιβιντ μου είπε τι ήθελε να δώσει στους φίλους του. Μίλησε για το καλάμι του και ποιος θα το πάρει. Μίλησε για το skateboard του, ποιος το κατάλαβε. Και το τουφέκι του, που πήγε στον αδερφό του ».

Μέχρι να τελειώσει, ο Romney είχε κάνει κάτι που δεν είχε πετύχει ποτέ πριν: είχε κάνει τους ανθρώπους να κλάψουν.

Οι παρατηρήσεις φάνηκε ότι ήταν μια σκόπιμη απόκλιση από την τυπική, στατιστική-βαριά ομιλία του Ρόμνεϊ. Ένας ανώτερος σύμβουλος είπε στο BuzzFeed ότι ο υποψήφιος έφερε σημειώσεις στη σκηνή την Παρασκευή το βράδυ, κάτι που κάνει σπάνια.

Η προσπάθεια μετατροπής της δημόσιας εικόνας του Ρόμνεϊ από γελοίο πλουτοκράτη σε συμπονετικό πολιτικό ξεκίνησε πριν από εβδομάδες, την τελευταία νύχτα της Εθνικής Συνέλευσης των Ρεπουμπλικάνων. Εκεί η εκστρατεία έφερε για πρώτη φορά παλιούς οικογενειακούς φίλους (συμπεριλαμβανομένης της μητέρας του Οπαρόφσκι) στο βήμα για να καταθέσει την καλοσύνη του υποψηφίου. και έκανε το ντεμπούτο του σε ένα συγκινητικό 10λεπτο βιογραφικό του Ρόμνεϊ με παλιά οικογενειακά βίντεο.

Ο ίδιος ο Ρόμνεϊ είπε αργότερα ότι ο πρωταρχικός στόχος της συνέλευσης δεν ήταν να εισαγάγει νέες πολιτικές, αλλά να συστηθεί στη χώρα.

«Είμαι χαρούμενος που οι άνθρωποι με γνώρισαν καλύτερα. Αυτό είναι ένα από τα πράγματα που ελπίζαμε να λάβουμε από τη συνέλευσή μας », είπε ο υποψήφιος στους δημοσιογράφους. «Αντί για διαφημίσεις 30 δευτερολέπτων, είχαμε πολύ περισσότερο χρόνο να μιλήσουμε με Αμερικανούς».

Αλλά αυτές οι πιο συναρπαστικές ενέργειες της παραγωγής της σύμβασης πραγματοποιήθηκαν πριν από την τηλεοπτική εκπομπή της πρώτης ώρας - μια λανθασμένη απόφαση προγραμματιστών που αργότερα βοήθησαν να μετανιώσουν - πράγμα που σήμαινε ότι η συντριπτική πλειοψηφία των θεατών δεν τις είδε ποτέ. Έτσι, η καμπάνια έκανε μια συντονισμένη προσπάθεια τις τελευταίες εβδομάδες για να ξεκινήσει η παράσταση στο δρόμο, ελπίζοντας να αναδημιουργήσει λίγη από την ίδια μαγεία.

Εκτός από τις ιστορίες του Ρόμνεϊ σε πρώτο πρόσωπο-των οποίων η αποτελεσματικότητα θα εξαρτηθεί από τη χρήση τους με φειδώ και στο σωστό πλαίσιο-η καμπάνια βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στο βίντεο της σύμβασης για να δείξει στους υποστηρικτές την πιο ήπια πλευρά του Μιτ.

Δείτε αυτό το βίντεο στο YouTube

Από το Οχάιο, στο Κολοράντο, στη Βιρτζίνια, η καμπάνια αναπαράγει τώρα το βίντεο των 10 λεπτών σχεδόν σε κάθε ράλι πριν ανέβει ο Ρόμνεϊ στη σκηνή και ο αντίκτυπος που έχει στα πλήθη είναι αισθητός. Η σιωπή πέφτει στους συμμετέχοντες στο ράλι και τα πρόσωπά τους μαλακώνουν καθώς οι οθόνες του βιντεοπροβολέα γεμίζουν με παλιά πλάνα του Ρόμνεϊ καθώς ένας νεαρός πατέρας μιλάει τρυφερά στη γυναίκα του και αφήνει έναν από τους γιους του να κηλιδώσει παγωμένος στο πρόσωπό του.

«Η ταινία είναι αποτελεσματική γιατί από πολλές απόψεις είναι μια ιστορία αγάπης», εξήγησε στο BuzzFeed ο ανώτερος στρατηγικός Russ Schriefer. Είναι η ιστορία της αγάπης του Μιτ για την Αν, τα παιδιά του και τη χώρα του. Είναι η ιστορία ενός καλού και αξιοπρεπούς ανθρώπου που έχει την εμπειρία και τις ιδιότητες για να γίνει ένας μεγάλος πρόεδρος. Δείχνει επίσης μια πλευρά του που δεν φαίνεται στην καμπάνια. Τα vintage πλάνα με τα παιδιά του είναι ανεκτίμητα ».

Ο Σρίφερ είπε ότι η λογική πίσω από την αναπαραγωγή της ταινίας σε συγκεντρώσεις είναι απλώς να «ζεσταθεί το πλήθος ως εισαγωγή στον κυβερνήτη». Αλλά φαίνεται επίσης ότι έχει σχεδιαστεί για να αντιμετωπίσει την πραγματικότητα ότι, ακόμη και μεταξύ πολλών Ρεπουμπλικάνων, ο Ομπάμα κερδίζει τον διαγωνισμό συμπάθειας. Ένας βοηθός είπε στο BuzzFeed ότι υπήρξαν προσπάθειες να τεμαχιστεί το βίντεο σε μικρότερες διαφημίσεις και να προβληθούν σε περιστρεφόμενες καταστάσεις - μια ιδέα που έχει αποδειχθεί δύσκολο να υλοποιηθεί. Αλλά εν τω μεταξύ, ελπίζουν να επεκτείνουν την εμβέλεια του πιο συναρπαστικού μέσου που έχουν παραγάγει, δείχνοντάς το στους Ρεπουμπλικάνους στρατιώτες τους και αφήνοντάς τους να διαδώσουν τη λέξη.

Το άλλο βασικό εργαλείο της Βοστώνης για τη διαμόρφωση της νέας εικόνας του Ρόμνεϊ είναι η σύζυγός του, Αν, η οποία επαναλαμβάνει τις συγκινητικές ιστορίες από τη σύμβαση σε κάθε στάση εκστρατείας που κάνει, συμπεριλαμβανομένης μιας συγκέντρωσης πριν από τη συζήτηση στο Λίτλετον του Κόλο, νωρίτερα αυτήν την εβδομάδα.

«Είμαι ευγνώμων που κάναμε τη συνέλευση και ότι υπήρξαν άνθρωποι που σηκώθηκαν και είπαν:« Έχω βαρεθεί και κουραστεί να ακούω ότι ο Μιτ δεν χαρακτηρίζεται σωστά, θα σηκωθώ όρθιος και θα σας πω για το πρόσωπο που γνωρίζω », είπε η κυρία Ρόμνεϊ. Στη συνέχεια, συνέχισε να αφηγείται την ιστορία του Οπαρόφσκι, μεταξύ άλλων.

Στη συνέχεια, οι ψηφοφόροι στο συλλαλητήριο Γυναίκες για Ρόμνεϊ δήλωσαν ότι εκτιμούν την ματιά στην καρδιά του Μιτ.

«Αυτό που μου άρεσε ακόμα περισσότερο ήταν να ακούω ότι όταν επιστρέφει στο σπίτι, από την πολιτική ή την επιχείρηση, αφήνει το καπέλο του στην πόρτα και τα σπίτια του με τα πέντε αγόρια του», δήλωσε η Bridget Young, επενδυτής από το Ντένβερ, προσθέτοντας: Είναι καλό να ξέρεις ότι είναι άνθρωπος και όχι απλώς ένας ψυχρός επιχειρηματίας ».

Ένας ψηφοφόρος κάτω, εκατομμύρια να πάνε.

Με αναφορά από τον Zeke Miller.