Το σχέδιο θανατικής ποινής της Οκλαχόμα θα ήταν πολύ σκληρό για τα σκυλιά

Christopher Furlong / Getty Images

Η Οκλαχόμα είναι έτοιμη να επιτρέψει μια μέθοδο εκτέλεσης που δεν έχει δοκιμαστεί ποτέ πριν: ασφυξία με αέριο άζωτο.

Την Τρίτη, η Βουλή των Αντιπροσώπων της Οκλαχόμα ψήφισε 85 με 10 υπέρ ένα λογαριασμό από τον Ρεπουμπλικανό αντιπρόσωπο Μάικ Κρίστιαν, πρώην στρατιώτη του κράτους και ενθουσιώδη υποστηρικτή της θανατικής ποινής. Το νομοσχέδιο μεταφέρεται τώρα στην πολιτειακή Γερουσία, όπου αναμένεται επίσης να έχει την υποστήριξη της πλειοψηφίας.

Ο αέρας που αναπνέουμε είναι περίπου 80% αδρανές άζωτο και 20% οξυγόνο. Σημειώνοντας ότι οι πιλότοι γρήγορα πέφτουν στις αισθήσεις τους εάν η παροχή οξυγόνου τους αποτύχει σε μεγάλο υψόμετρο, ο Κρίστιαν υποστήριξε ότι η μέθοδος θα ήταν ανώδυνη και ανθρώπινη. «Πιστεύω ότι είναι επαναστατικό» Ανέφερε το Associated Press λέγοντάς τον. «Νομίζω ότι είναι το καλύτερο πράγμα που έχουμε καταλήξει από την έναρξη των εκτελέσεων από την κυβέρνηση».



Αλλά οι μελέτες για την ευθανασία των ζώων δημιουργούν μια μικτή εικόνα. Σε ένα Έκθεση 2008 σχετικά με τις μεθόδους αποστολής σκύλων και γατών, η Παγκόσμια Εταιρεία Προστασίας των Ζώων, με έδρα το Λονδίνο, αποφάσισε ότι δεν πρέπει να χρησιμοποιείται ασφυξία αζώτου. 'Τα τρέχοντα στοιχεία δείχνουν ότι αυτή η μέθοδος είναι απαράδεκτη επειδή τα ζώα μπορεί να εμφανίσουν ενοχλητικές παρενέργειες πριν από την απώλεια συνείδησης.' Τα σκυλιά μπορεί να υπερ -αερίζονται πριν χάσουν τις αισθήσεις τους, ενώ τα ποντίκια και οι αρουραίοι εμφανίζουν σημάδια πανικού.

Μέσα στο Οδηγίες του 2013 σχετικά με την ευθανασία, η Αμερικανική Κτηνιατρική Ιατρική Ένωση (AVMA) κατέληξε στο ίδιο συμπέρασμα. Ωστόσο, οι χοίροι και τα πουλιά δεν φαίνεται να στενοχωρούνται όταν αναπνέουν άζωτο, και οι οδηγίες της AVMA αναφέρουν ότι η ασφυξία αζώτου μπορεί να είναι μια αποδεκτή μέθοδος για αυτά τα είδη. Πράγματι, η πλήρωση των πτηνοτροφείων με έναν ταχέως επεκτεινόμενο αφρό γεμάτο άζωτο μπορεί να είναι η καλύτερη επιλογή εάν τα πτηνά πρέπει να καταστραφούν γρήγορα για να ελέγξουν μια σοβαρή εστία ασθένειας.

Παρόλο που δεν έχουν γίνει μελέτες για πρωτεύοντα θηλαστικά, η AVMA συνιστά θανατηφόρο ένεση με υπερβολική δόση αναισθητικού, εάν οι πίθηκοι ή οι πίθηκοι πρέπει να αφεθούν ανθρώπινα. Και η επέκταση από μελέτες σε χαμηλότερα ζώα σε ανθρώπους συνεπάγεται ένα περαιτέρω άλμα στο άγνωστο. «Οι Οδηγίες Ευθανασίας AVMA δεν μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να υποστηρίξουν ή να αντιταχθούν σε διάφορες θανατηφόρες μεθόδους για τους ανθρώπους», δήλωσε η εκπρόσωπος Sharon Granskog στο BuzzFeed News μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

Ο Κρίστιαν δεν είναι ο πρώτος πολιτικός που πρότεινε ότι η ασφυξία αζώτου θα ήταν πιο ανθρώπινη από τις τρέχουσες μεθόδους εκτέλεσης. Σε ένα Ντοκιμαντέρ του BBC από το 2008 , ο πρώην υπουργός του Συντηρητικού Υπουργικού Συμβουλίου του Ηνωμένου Βασιλείου Michael Portillo υποστήριξε την ιδέα, αφού εξέτασε τις εναλλακτικές που ήδη χρησιμοποιούνται.

Εκείνη την εποχή, η πρόταση του Πορτίγιο προσέλκυσε ελάχιστο ενδιαφέρον στις ΗΠΑ. Από τότε, τα κράτη που επιβάλλουν τη θανατική ποινή αναγκάστηκαν να εξετάσουν εναλλακτικές λύσεις στα φάρμακα που χρησιμοποιούνται παραδοσιακά για θανατηφόρες ενέσεις - συνήθως το αναισθητικό θειοπεντάλ νατρίου, καθώς και ένα μυοχαλαρωτικό για την αναστολή της αναπνοής και χλωριούχο κάλιο για να σταματήσει την καρδιά - αφού οι κατασκευαστές σταμάτησαν να τους προμηθεύουν για εκτελέσεις.

Η προσπάθεια του Κρίστιαν να επιτρέψει τη χρήση αερίου αζώτου ως δευτερεύουσα μέθοδο εκτέλεσης στην Οκλαχόμα ακολουθεί την παρέμβαση του Ανώτατου Δικαστηρίου των ΗΠΑ, το οποίο Ο Ιανουάριος παρήγγειλε τρεις εκτελέσεις πρέπει να αναβληθούν, ενώ οι καταδικασμένοι άνδρες έθεσαν νομική πρόκληση στη χρήση ενός αμφιλεγόμενου ηρεμιστικού που ονομάζεται μιδαζολάμη. Αυτό ήταν ένα από τα φάρμακα που χρησιμοποιήθηκαν στο άθλια εκτέλεση της θανατικής ποινής της Οκλαχόμα Κλέιτον Λόκετ, ο οποίος πέθανε από καρδιακή προσβολή τον Απρίλιο του 2014 μετά τη διακοπή της διαδικασίας.

Deborah Denno, καθηγήτρια νομικής στο Πανεπιστήμιο Fordham στη Νέα Υόρκη, η οποία έχει μελέτησε πρωτόκολλα θανατηφόρων ενέσεων , υποστηρίζει ότι τέτοια περιστατικά δείχνουν τους κινδύνους του πειραματισμού με νέες μεθόδους εκτέλεσης. «Για περισσότερο από έναν αιώνα και ιδιαίτερα τα τελευταία χρόνια», είπε στο BuzzFeed News μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, «οι εκτελέσεις έχουν αποδείξει έναν εξαιρετικό βαθμό σύγχυσης και αποδιοργάνωσης».