Ο Paul Manafort εισήλθε ξανά σε έναν όχι ένοχο λόγο για τις κατηγορίες που έφερε το γραφείο του Mueller's

Τζόσουα Ρόμπερτς / Ρόιτερς

Πολ Μανάφορτ

Για δεύτερη φορά από τον Οκτώβριο, ο Πολ Μάναφορτ, πρώην διευθυντής της προεκλογικής εκστρατείας του Προέδρου Ντόναλντ Τραμπ, δήλωσε αθώος για τις κατηγορίες που έφερε το γραφείο του ειδικού εισαγγελέα Ρόμπερτ Μιούλερ.

Εμφανιζόμενος στο δικαστήριο την Τετάρτη το πρωί, ο Μάναφορτ οδηγήθηκε σε νέο κατηγορηματικό κατηγορητήριο, το οποίο επέστρεψε εναντίον του μια ομοσπονδιακή κριτική επιτροπή στην Ουάσινγκτον, στις 23 Φεβρουαρίου.



Για πρώτη φορά, η αμερικανική περιφερειακή δικαστής Έιμι Μπέρμαν Τζάκσον όρισε ημερομηνία δίκης: 17 Σεπτεμβρίου. Ο ειδικός εισαγγελέας Γκρεγκ Άντρες είπε στον δικαστή ότι ήταν έτοιμοι για δίκη νωρίτερα, αλλά ο δικαστής είπε ότι θεωρεί ότι η ημερομηνία πτώσης ήταν κατάλληλη πολλές προτάσεις και νομικές μάχες που περίμενε ότι έπρεπε να επιλυθούν πριν από τότε.

Η δίκη πρόκειται να ξεκινήσει λιγότερο από δύο μήνες πριν από τις ενδιάμεσες εκλογές στις 6 Νοεμβρίου, όταν οι Ρεπουμπλικανοί του Κογκρέσου θα παλέψουν για να διατηρήσουν τον έλεγχο τόσο της Βουλής όσο και της Γερουσίας. Τα κατηγορητήρια εναντίον του Μάναφορτ δεν αφορούν την προεκλογική εκστρατεία του Τραμπ, αλλά οι έρευνες για το αν υπήρξε συμπαιγνία με τη Ρωσία έχουν προκαλέσει την κυβέρνηση Τραμπ από την αρχή. Μια δίκη υψηλού κύρους, πολιτικά φορτισμένη, στην οποία συμμετείχε κάποιος που κάποια στιγμή ήταν μέρος του στενού κύκλου του Τραμπ, είναι πιθανό να αποσπά την προσοχή, τουλάχιστον.

Το τελευταίο κατηγορητήριο παρακολουθεί σε μεγάλο βαθμό το αρχικό που επέστρεψε μια μεγάλη κριτική επιτροπή τον Οκτώβριο. Κατηγορεί τον Μάναφορτ για συνωμοσία για απάτη στις Ηνωμένες Πολιτείες, συνωμοσία νομιμοποίησης εσόδων από παράνομες δραστηριότητες, αποτυχία να αποκαλύψει στην αμερικανική κυβέρνηση την έκταση του έργου του για λογαριασμό του πρώην Ουκρανού προέδρου Βίκτορ Γιανουκόβιτς και άλλων ουκρανικών οντοτήτων και ψευδείς δηλώσεις.

Αλλά υπέβαλε την ένστασή του την Τετάρτη υπό πολύ διαφορετικές συνθήκες από ό, τι όταν έκανε την πρώτη του εμφάνιση στο δικαστήριο στις 30 Οκτωβρίου. Ο κατηγορούμενος του, Ρικ Γκέιτς, δήλωσε ένοχος την περασμένη εβδομάδα και συμφώνησε να συνεργαστεί με το γραφείο του Μιούλερ. Μια μεγάλη κριτική επιτροπή στη Βιρτζίνια επέστρεψε πρόσφατα άλλο κατηγορητήριο εναντίον του. Το γραφείο του ειδικού συμβούλου συνέχισε να αποκαλύπτει μια σταθερή ροή νέων υποθέσεων, σηματοδοτώντας ότι η εργασία τους δεν πλησιάζει στο τέλος της σύντομα.

Ο Manafort διατήρησε την αθωότητά του αφού ο Gates, ο μακροχρόνιος επιχειρηματικός του συνεργάτης και ο πρώην αναπληρωτής πρόεδρος της προεκλογικής εκστρατείας, εμφανίστηκε στο δικαστήριο στις 23 Φεβρουαρίου για να καταθέσει την ενοχή του. Ο Μάναφορτ, αν και εκπρόσωπος τύπου, εξέδωσε μια δήλωση που λέει ότι η συμφωνία του Γκέιτς «δεν αλλάζει τη δέσμευσή μου να υπερασπιστώ τον εαυτό μου από τις αναληθείς σωρευμένες κατηγορίες που περιέχονται στα κατηγορητήρια εναντίον μου.

Αυτή η δήλωση τον έφερε σε δύσκολη θέση με τον Τζάκσον την Τετάρτη. Ο Τζάκσον κατά την έναρξη της υπόθεσης είχε εισάγει διαταγή - χωρίς αντίρρηση από καμία πλευρά - που απαγόρευε στους δικηγόρους και τους κατηγορούμενους 'να κάνουν δηλώσεις στα μέσα μαζικής ενημέρωσης ή σε δημόσιους χώρους που ενέχουν ουσιαστική πιθανότητα υλικής ζημίας σε αυτήν την υπόθεση'. Είπε την Τετάρτη ότι δεν θα λάβει μέτρα εναντίον του Μάναφορτ, αλλά τον προειδοποίησε ότι η δήλωση της Παρασκευής ήταν αντίθετη με την εντολή της.

Η Τζάκσον είπε ότι κατανοεί το ένστικτο του Μάναφορτ να υπερασπιστεί τον εαυτό του μπροστά σε εκατοντάδες άρθρα σχετικά με την ενοχή του Γκέιτς και τη σχέση του με τον Μάναφορτ, αλλά τον προειδοποίησε να μην το ξανακάνει. Ο δικηγόρος του Μάναφορτ, Κέβιν Ντάουνινγκ, είπε τότε στον Τζάκσον ότι θα καταθέσει αίτηση για διευκρίνιση σχετικά με την εντολή του δικαστή, λέγοντας ότι δεν το ερμήνευσαν ως διαταγή τσιμπήματος.

Ο Μάναφορτ θα επιστρέψει στο δικαστήριο την Παρασκευή, αυτή τη φορά στην Αλεξάνδρεια της Βιρτζίνια, όπου μια μεγάλη κριτική επιτροπή επέστρεψε χωριστά ένα κατηγορητήριο εναντίον του για διαφορετικές, αλλά σχετικές, κατηγορίες σε εκείνους στην υπόθεση DC. Έχει προγραμματιστεί να εμφανιστεί ενώπιον του δικαστηρίου για αυτές τις κατηγορίες.

Το γραφείο του ειδικού συμβούλου είχε καθορίσει ότι οι κατηγορίες που κατατέθηκαν στη Βιρτζίνια δεν μπορούσαν να ασκηθούν στο DC, δεδομένης της τοποθεσίας όπου πραγματοποιήθηκαν οι φερόμενες εγκληματικές ενέργειες. Ο Αντρές είπε την Τετάρτη ότι ρώτησαν τον Μάναφορτ εάν θα ήταν πρόθυμος να παραιτηθεί από το ζήτημα του χώρου και να επιτρέψει την εισαγωγή των νέων κατηγοριών στο DC και ότι ο Μάναφορτ είχε απορρίψει - όπως και το δικαίωμά του, πρόσθεσε ο Αντρές.

Σχεδόν τέσσερις μήνες από τη σύλληψή του και την πρώτη του εμφάνιση στο δικαστήριο, ο Manafort παραμένει κλεισμένος στο σπίτι. Τζάκσον εξέδωσε διαταγή 15 Δεκεμβρίου λέγοντας ότι ήταν έτοιμη να τον αφήσει ελεύθερο εάν πληρούσε ορισμένες οικονομικές προϋποθέσεις, αλλά ο Manafort δεν έχει ακόμη συμμορφωθεί με αυτήν την εντολή. Αμφισβήτησε τους όρους της παραγγελίας του Τζάκσον νωρίτερα αυτόν τον μήνα, αλλά ο Τζάκσον στις 22 Φεβρουαρίου απέρριψε το αίτημά του να τροποποιήσει τους όρους, θεωρώντας ότι οι προτεινόμενες αλλαγές του ήταν απαράδεκτες.

Το ζήτημα της απελευθέρωσης του Μάναφορτ δεν τέθηκε κατά την ακρόαση της Τετάρτης.

Σύμφωνα με τη διαταγή του Τζάκσον τον Δεκέμβριο, ο Μάναφορτ θα μπορούσε να μείνει ελεύθερος εάν συνέχιζε την παρακολούθηση GPS, τηρούσε τις 11 μ.μ. απαγόρευση κυκλοφορίας και ταξίδεψε μόνο έξω από τη νότια Φλόριντα, όπου θα ζούσε, με την άδεια του δικαστή. Έπρεπε επίσης να εγκαταστήσει τέσσερα ακίνητα - δύο στη Νέα Υόρκη, ένα στη Φλόριντα και ένα στη Βιρτζίνια - που θα τα έχανε αν δεν εμφανιζόταν στο δικαστήριο. Εάν ο Manafort τράπηκε σε φυγή και η αξία των τεσσάρων ακινήτων ήταν μικρότερη από 10 εκατομμύρια δολάρια, η γυναίκα και η κόρη του Manafort θα έπρεπε να έχουν συμφωνήσει να χρησιμεύσουν ως εγγυητές για να καλύψουν τη διαφορά.

Ο Manafort πρότεινε να δεσμευτεί ένα διαφορετικό σύνολο ακινήτων, δύο στη Νέα Υόρκη και δύο στη Βιρτζίνια. Ο Μάναφορτ αναθεώρησε τις διευθύνσεις των ακινήτων σε δικαστικά έγγραφα, αλλά το γραφείο του ειδικού εισαγγελέα δήλωσε σε δικαστική κατάθεση ότι ο Μάναφορτ αποσύρει τη χρήση του σπιτιού του στο Μπρίγχαμπτον της Νέας Υόρκης, το οποίο η κυβέρνηση είπε ότι είχε την υψηλότερη αγοραία αξία και τα περισσότερα ίδια κεφάλαια. Ο Manafort επίσης πρότεινε να μην απαιτείται πλέον η σύζυγος και η κόρη του να υπηρετούν ως εγγυητές. Οι εισαγγελείς χαρακτήρισαν τον λόγο του «ανεπαρκή».

Το νέο κατηγορητήριο που επέστρεψε στη Βιρτζίνια περιλαμβάνει νέες κατηγορίες τραπεζικής απάτης εναντίον του Μάναφορτ, κατηγορώντας τον ότι είπε ψέματα όταν έκανε αίτηση για δάνεια σε σχέση με πολλά ακίνητα, συμπεριλαμβανομένου του σπιτιού του Μπρίτζχαμπτον.

Η τραπεζική απάτη είναι η πιο σοβαρή κατηγορία που έχει κατατεθεί εναντίον του Manafort μέχρι σήμερα - τιμωρείται με μέγιστη ποινή 30 ετών φυλάκιση. Στη Βιρτζίνια, αντιμετωπίζει επίσης κατηγορίες ότι υπέβαλε ψευδή στοιχεία σε φορολογικές δηλώσεις και δεν κατάφερε να καταγγείλει ξένους τραπεζικούς λογαριασμούς.

Αυτή είναι μια αναπτυσσόμενη ιστορία. Ελέγξτε ξανά για ενημερώσεις.