Οι δικηγόροι του Πολ Μάναφορτ προσπαθούν να εμποδίσουν το γραφείο του Μιούλερ να μην τον κατηγορήσει ξανά

Drew Angerer / Getty Images

Ο πρώην πρόεδρος της προεκλογικής εκστρατείας Τραμπ, Πολ Μάναφορτ, ανησυχεί μήπως του απαγγελθούν ξανά κατηγορίες.

Κατά τη διάρκεια διαφωνιών την Τετάρτη σχετικά με το αν θα μπορούσε να προχωρήσει η αγωγή του Μάναφορτ με την οποία αμφισβητείται ο διορισμός του ειδικού συμβούλου Ρόμπερτ Μιούλερ, ο δικηγόρος του Μάναφορτ είπε ότι η υπόθεση δεν αφορά την κατάργηση των υφιστάμενων κατηγορητηρίων - αλλά την παύση μελλοντικών διώξεων εναντίον του Μάναφορτ από το γραφείο του ειδικού εισαγγελέα.

Πιέστηκε από τον δικαστή σχετικά με το πώς ο Μάναφορτ θα μπορούσε να μηνύσει τώρα εάν προσπαθούσε να σταματήσει τη δραστηριότητα του γραφείου του ειδικού συμβούλου που δεν είχε συμβεί ακόμη, ο επικεφαλής δικηγόρος του Μάναφορτ Κέβιν Ντάουνινγκ υποστήριξε ότι η βλάβη στο Μάναφορτ ήταν σε εξέλιξη επειδή η έρευνα του ειδικού συμβούλου και η μεγάλη η κριτική επιτροπή ήταν ακόμα ενεργή.



Χωρίς διαταγή του δικαστηρίου που εμποδίζει το γραφείο του Μιούλερ να ασκήσει άλλες κατηγορίες στο μέλλον - βάσει ενός εντολή ραντεβού ότι ο Ντάουνινγκ ισχυρίζεται ότι ήταν παράνομος - ο Μάναφορτ θα έπρεπε να «καθίσει και να περιμένει» και να συνεχίσει να κυνηγά το γραφείο του ειδικού συμβούλου όπου αποφάσισαν να τον διώξουν στη συνέχεια προκειμένου να αμφισβητήσουν τον διορισμό του Μιούλερ, είπε ο Ντάουνινγκ. Δεν διευκρίνισε ποιες άλλες κατηγορίες πιστεύει ότι ο ειδικός σύμβουλος μπορεί να ερευνήσει εναντίον του Μάναφορτ.

Η πολιτική αγωγή του Manafort κατά του Υπουργείου Δικαιοσύνης και του γραφείου του ειδικού συμβούλου, κατατέθηκε τον Ιανουάριο στο Επαρχιακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για την Περιφέρεια της Κολούμπια, ζήτησε από το δικαστήριο όχι μόνο να κηρύξει άκυρο τον αρχικό ραντεβού του Μιούλερ, αλλά και να «παραμερίσει όλες τις ενέργειες που έγιναν εναντίον του κ. Manafort σύμφωνα με την Εντολή Διορισμού».

Αλλά ο Ντάουνινγκ έκτοτε το επέστρεψε, λέγοντας ότι ζητούν μόνο μια προοπτική που να εμποδίζει τη μελλοντική δράση. Ο Μάναφορτ ακολουθεί χωριστά αιτήσεις απόρριψης τα κατηγορητήρια που επέστρεψαν οι ομοσπονδιακές μεγάλες κριτικές επιτροπές στην Ουάσινγκτον και τη Βιρτζίνια, εγείροντας παρόμοια επιχειρήματα για την εγκυρότητα του διορισμού του Μιούλερ.

Η αμερικανική δικαστής Amy Berman Jackson - η οποία ασχολείται επίσης με την ποινική υπόθεση του Manafort στο DC - εξέφρασε σημαντικές αμφιβολίες την Τετάρτη για το αν ο Manafort θα μπορούσε να ασκήσει πολιτική αγωγή. Αναρωτήθηκε αν υπήρχε ένα σαφές όριο για το πόσο ευρεία ήταν η εξουσία ενός ειδικού συμβούλου από την αρχή. πώς ο Μάναφορτ στάθηκε σε θέση να μηνύσει για μια πιθανή μελλοντική δίωξη που δεν είχε ακόμη συμβεί. και γιατί θα έπρεπε να μπορεί να ασκήσει πολιτική αγωγή όταν θα μπορούσε να προβάλει τα ίδια επιχειρήματα στις ποινικές υποθέσεις, όπου είχε σαφώς το δικαίωμα να αμφισβητήσει τα κατηγορητήρια.

Ο δικαστής σημείωσε ότι οι κανονισμοί του Υπουργείου Δικαιοσύνης που επικαλέστηκε ο Μάναφορτ ανέφεραν ρητά ότι δεν δημιουργούσαν δικαιώματα που θα μπορούσαν να επιβληθούν σε αστική αγωγή. Ο Ντάουνινγκ είπε ότι η υπεράσπιση του Μάναφορτ δεν έκανε μήνυση βάσει αυτών των κανονισμών, αλλά μάλλον υποστήριξε ότι η εντολή διορισμού του Μιούλερ ήταν μια τελική ενέργεια από έναν οργανισμό που θα μπορούσε να αμφισβητηθεί βάσει του ομοσπονδιακού νόμου περί διοικητικής διαδικασίας.

Ο Μάναφορτ ζητά από τον Τζάκσον να ακυρώσει το τμήμα της εντολής ραντεβού του Μιούλερ που δίνει στο γραφείο του ειδικού συμβούλου την εξουσία να ερευνά «κάθε θέμα που προέκυψε ή μπορεί να προκύψει απευθείας από την έρευνα» για ρωσική συμπαιγνία στις προεδρικές εκλογές του 2016. Αυτή η γλώσσα ήταν πολύ ευρεία, υποστήριξε ο Ντάουνινγκ και ο αναπληρωτής γενικός εισαγγελέας Ροντ Ρόζενσταϊν παραβίασε τους κανονισμούς του Υπουργείου Δικαιοσύνης για τη συμπερίληψή του. Ο Ρόζενσταϊν διευθύνει την έρευνα του ειδικού συμβούλου επειδή ο γενικός εισαγγελέας Τζεφ Σέσιονς απαλλάσσεται από θέματα που σχετίζονται με τις προεδρικές εκλογές του 2016.

Παρόλο που η αγωγή του Μάναφορτ ζήτησε αρχικά από τον δικαστή να ακυρώσει ολόκληρη τη διαταγή ραντεβού, ο Ντάουνινγκ διευκρίνισε ότι τώρα ζητούν από τον δικαστή να παραμερίσει το τμήμα που αναφέρεται σε «τυχόν θέματα» που προέκυψαν από την έρευνα. Ο Manafort σχεδιάζει να καταθέσει μια ενημερωμένη έκδοση της αγωγής που αντικατοπτρίζει την περιορισμένη εστίαση και επίσης μειώνει μια δεύτερη κατηγορία που κατηγόρησε τον Mueller για υπέρβαση του πεδίου εξουσίας του στη διαταγή ραντεβού, σύμφωνα με πρόσωπο εξοικειωμένο με τη νομική ομάδα του Manafort.

Ο Τζάκσον ρώτησε γιατί το συγκεκριμένο τμήμα της εντολής διορισμού του Μιούλερ για τη Ρωσία δεν θα ισχύει ούτως ή άλλως για τον Μάναφορτ, καθώς αναφερόταν σε «οποιαδήποτε σχέση ή/και συντονισμό μεταξύ της ρωσικής κυβέρνησης και ατόμων που σχετίζονται με την εκστρατεία του προέδρου Ντόναλντ Τραμπ». Ο Ντάουνινγκ αμφισβήτησε την έκταση των δεσμών του Μάναφορτ με τη Ρωσία - ο Μάναφορτ δεν είχε ποτέ γραφείο εκεί, είπε - και υποστήριξε ότι το τμήμα της Ρωσίας πρέπει να ερμηνευθεί ως μόνο για δραστηριότητες που σχετίζονται με την εκστρατεία Τραμπ.

Οι ποινικές κατηγορίες εναντίον του Manafort στην DC και τη Βιρτζίνια αναφέρουν ότι η πολιτική συμβουλευτική εταιρεία του Manafort, Davis Manafort Partners Inc., είχε προσωπικό στη Ρωσία, την Ουκρανία και τις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι ποινικές κατηγορίες εναντίον του προέρχονται από το έργο του για λογαριασμό ενός φιλορωσικού πολιτικού κόμματος στην Ουκρανία, του Κόμματος των Περιφερειών και του πρώην προέδρου της Ουκρανίας Βίκτορ Γιανουκόβιτς. Ο Μάναφορτ δεν κατηγορείται για εγκληματική δραστηριότητα που σχετίζεται με τη δουλειά του στην προεκλογική εκστρατεία του Τραμπ. Οι τρέχουσες κατηγορίες περιλαμβάνουν ξέπλυμα χρήματος, συνωμοσία για να κρύψει τη δουλειά του για την Ουκρανία από Αμερικανούς αξιωματούχους, υποβολή ψευδών φορολογικών δηλώσεων και τραπεζική απάτη.

Στην ποινική υπόθεση στο DC, το γραφείο του ειδικού συμβούλου νωρίτερα αυτή την εβδομάδα κατέθεσε α επεξεργασμένο αντίγραφο υπομνήματος Αυγούστου από τον Rosenstein λέγοντας ότι το γραφείο του Mueller θα μπορούσε να ερευνήσει όχι μόνο τη συμμετοχή του Manafort στην εκστρατεία, αλλά και αν διέπραξε εγκλήματα σε σχέση με τη δουλειά του για την Ουκρανία. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης δεν κατέθεσε αυτό το υπόμνημα στην αστική υπόθεση του Μάναφορτ, αλλά ο Τζάκσον ρώτησε τον Ντάουνινγκ και το Υπουργείο Δικαιοσύνης για τη σημασία του την Τετάρτη.

Ο Ντάουνινγκ είπε ότι δεν υπονόμευσε την υπόθεσή τους, επισημαίνοντας ότι δεν συνεχίζουν πλέον τον ισχυρισμό ότι ο Μιούλερ υπερέβη την εξουσία του βάσει της εντολής ραντεβού. Ο δικηγόρος του Υπουργείου Δικαιοσύνης Ντάνιελ Σβάι απέρριψε το υπόμνημα, λέγοντας ότι δεν είχε καμία σχέση με τα καθαρά νομικά επιχειρήματα σχετικά με το γιατί ο Μάναφορτ δεν μπορούσε να ασκήσει πολιτική αγωγή. Αν μη τι άλλο, είπε ο Schwei, το σημείωμα έδειξε ότι το κατάλληλο μέρος για να αντιμετωπιστούν οι προκλήσεις του Manafort στο ραντεβού του ειδικού συμβούλου ήταν στην ποινική υπόθεση.

Ο Schwei υποστήριξε ότι ανεξάρτητα από τις προσπάθειες του Manafort να περιορίσει το επίκεντρο της αστικής του αγωγής, θα 'παρεμβαίνει σαφώς' στις τρέχουσες διώξεις.

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης ασχολείται με την υπεράσπιση κατά της πολιτικής αγωγής του Manafort, αλλά τουλάχιστον μισή ντουζίνα δικηγόροι από το γραφείο του ειδικού εισαγγελέα παρακολούθησαν την ακρόαση της Τετάρτης, συμπεριλαμβανομένων των εισαγγελέων του Manafort Andrew Weissmann, Greg Andres και Brian Richardson.

Ο Τζάκσον δεν αποφάνθηκε από τον πάγκο. Πρόκειται να ακούσει επιχειρήματα σχετικά με την πρόταση του Manafort να απορρίψει το κατηγορητήριο DC στις 19 Απριλίου.