Οι δικηγόροι του Πολ Μάναφορτ πίεσαν για ένα Mistrial Over Jury Drama, Show New Unsealed Transcripts Show

Τζόσουα Ρόμπερτς / Ρόιτερς

Οι δικηγόροι του Manafort Kevin Downing (κέντρο), Richard Westling (κεντροαριστερά) και Thomas Zehnle (δεξιά) έξω από το ομοσπονδιακό δικαστήριο στην Αλεξάνδρεια της Βιρτζίνια.

Πρόσφατα αποσφραγισμένα αντίγραφα δείχνουν ότι οι δικηγόροι του Πολ Μάναφορτ ζήτησαν από τον δικαστή να κηρύξει αδικία στο τέλος της δεύτερης εβδομάδας της δίκης, επικαλούμενοι ανησυχίες σχετικά με την αναφορά ότι οι ένορκοι μπορεί να είχαν μιλήσει πρόωρα για την υπόθεση μεταξύ τους.

Ο Περιφερειακός Δικαστής των ΗΠΑ T.S. Ο Έλις ΙΙΙ τελικά αρνήθηκε το αίτημα, αλλά η σφραγισμένη διαδικασία διήρκεσε αρκετές ημέρες, με τον δικαστή να ακούει επιχειρήματα από τους δικηγόρους και τελικά να ανακρίνει τον καθένα από τους ένορκους για το τι - αν μη τι άλλο - άκουσαν. Οι ένορκοι δεν επιτρέπεται να συζητούν την υπόθεση, ακόμη και με άλλους ενόρκους, έως ότου αποσταλούν επίσημα για συζήτηση αφού ακούσουν όλα τα στοιχεία και τα επιχειρήματα.



Ο δικαστής είχε διατάξει τις μεταγραφές για το θέμα της κριτικής επιτροπής να σφραγιστούν μέχρι να τελειώσει η δίκη, λέγοντας ότι δεν ήθελε να «δημιουργήσει πανδαιμόνιο στα μέσα ενημέρωσης». Την Τρίτη η κριτική επιτροπή έκρινε τον Μάναφορτ ένοχο από οκτώ κατηγορίες κακουργήματος και κρεμάστηκε στις υπόλοιπες 10 κατηγορίες. Οι μεταγραφές έγιναν διαθέσιμες το απόγευμα της Τετάρτης.

Οι δικηγόροι του Manafort δεν έχουν πει αν σκοπεύουν να αμφισβητήσουν την ετυμηγορία. Θα μπορούσαν να καταθέσουν αίτηση στην Έλις για αθώωση ή για νέα δίκη, ή θα μπορούσαν να ασκήσουν έφεση. Ένας εκπρόσωπος του Manafort δεν επέστρεψε αμέσως αίτημα για σχόλιο σχετικά με τα θέματα της κριτικής επιτροπής που συζητήθηκαν στις αποσφραγισμένες μεταγραφές.

Η Έλις δεν είπε τίποτα σε ανοιχτό δικαστήριο για την ουσία της σφραγισμένης διαδικασίας τότε, αλλά υπήρχαν ενδείξεις. Τα συνέδρια της έδρας περιλάμβαναν τον υπεύθυνο ασφαλείας του δικαστηρίου, κάτι που είναι ασυνήθιστο - συνήθως μόνο οι δικηγόροι θα εμπλέκονται. Ο αξιωματικός χρησίμευσε ως ο σύνδεσμος μεταξύ της κριτικής επιτροπής και του δικαστή, και κάθε επικοινωνία με ένορκους υποτίθεται ότι περνούσε από αυτόν.

Σύμφωνα με τις μεταγραφές, στις 10 Αυγούστου, ο δικαστής είπε στους εισαγγελείς και τους δικηγόρους του Manafort ότι ένας ένορκος είπε στον αξιωματικό της ασφάλειας του δικαστηρίου ότι άκουσε έναν άλλο ένορκο να συζητά την υπεράσπιση του Manafort. Ο ένορκος που έκανε την έκθεση ήθελε ο δικαστής να δώσει εντολή στους ένορκους να μην συζητήσουν την υπόθεση.

Ο ειδικός εισαγγελέας Γκρεγκ Αντρές πρότεινε στον δικαστή να δώσει μια εντολή λέγοντας ότι οι ένορκοι δεν πρέπει να αποφασίσουν τώρα και δεν πρέπει να συζητήσουν την υπόθεση. Η υπεράσπιση διαφώνησε. Ο πληρεξούσιος δικηγόρος του Μάναφορτ Ρίτσαρντ Γουέστλινγκ ήθελε τον δικαστή να ανακρίνει τον ένορκο και ο δικαστής συμφώνησε. Η Έλις συμφώνησε επίσης με το αίτημα του Γουέστλινγκ να κάνει την ανάκριση έξω από την αίθουσα του δικαστηρίου, αν και ο δικαστής σημείωσε ότι αυτό ήταν αντίθετο με τους δικούς του κανόνες.

Ο ένορκος που έκανε την έκθεση, μια γυναίκα - ο αριθμός και το όνομα του ενόρκου της ήταν γραμμένα στη μεταγραφή - είπε στον δικαστή ότι ένας άλλος ένορκος είχε πει, 'Δεν πιστεύω ότι η υπεράσπιση έχει', επιτρέψτε μου να το πω σωστά ' έχει πολλές περιπτώσεις, αλλά ότι δεν έχουν πολλά να παρουσιάσουν. Or, για να διαψεύσει αυτό που έχει ήδη συμβεί.

Αλλά είπε ότι άλλοι ένορκοι συζήτησαν την υπόθεση τις τελευταίες ημέρες, συμπεριλαμβανομένου ενός άλλου ενόρκου που έκανε ένα σχόλιο σχετικά με την αδυναμία της υπεράσπισης. Είπε επίσης ότι κάποιος 'έφερε κάτι πολιτικό' - δεν έδωσε λεπτομέρειες και ο δικαστής αρνήθηκε το αίτημα των δικηγόρων του Manafort για περαιτέρω έρευνα - και ότι τους είπε να σταματήσουν. το άλλο άτομο απάντησε ότι δεν ήταν «πολιτική υπόθεση», είπε. Ο ένορκος είπε ότι το σχόλιο που ανέφερε αρχικά «ξεπέρασε τα όρια».

Στη συνέχεια, ο δικαστής μίλησε με τον ένορκο του οποίου το σχόλιο ήταν επίμαχο. Αυτός ο ένορκος αρνήθηκε να κάνει παρατηρήσεις που θα έδειχναν ότι είχε αποφασίσει για την υπόθεση. Δεν θυμάμαι, αλλά εννοώ - αυτό που εννοούσα ήταν ότι θα ήταν πραγματικά δύσκολο να πρέπει να υπερασπιστείς κάτι τέτοιο, είπε στον δικαστή. Η Έλις ρώτησε τον ένορκο αν κατάλαβε ότι η Μαναφόρτ είχε τεκμήριο αθωότητας και δεν ήταν υποχρεωμένη να προσκομίσει στοιχεία. Ο ένορκος είπε ναι.

Οι δικηγόροι του Manafort ζήτησαν από τον δικαστή να ανακρίνει ξανά τον πρώτο ένορκο, αυτόν που έκανε την έκθεση, για να λάβει περισσότερες πληροφορίες. Ο δικαστής είπε ότι ήταν απρόθυμος να αναλάβει μια 'έρευνα ειδικού συμβούλου' - πρόσθεσε ότι δεν μπορούσε να 'αντισταθεί' στη σειρά της φράσης - αλλά συμφώνησε να την επαναφέρει για την ένσταση της κυβέρνησης.

Ο πρώτος ένορκος είπε ότι ένας άνδρας ένορκος έκανε το άλλο σχόλιο σχετικά με την αδυναμία της άμυνας, αλλά δεν μπόρεσε να προσδιορίσει ποιος ακριβώς ήταν. Τα άλλα σχόλια που άκουσε ήταν γενικότερα για την υπόθεση, όχι απαραίτητα να πάρουν μέρος, είπε.

Μετά από αυτήν την ανταλλαγή, οι δικηγόροι του Μάναφορτ ζήτησαν να δικαστεί. Wasταν μια Παρασκευή. Ο δικαστής άκουσε επιχειρήματα την επόμενη Δευτέρα, 13 Αυγούστου, και πάλι με σφραγίδα. Ο πληρεξούσιος δικηγόρος του Μάναφορτ, Κέβιν Ντάουνινγκ, ζήτησε από τον δικαστή να ερευνήσει περαιτέρω, λέγοντας ότι ανησυχούσαν για το ότι η κριτική επιτροπή βρίσκεται σε «πρόωρη διαδικασία διαβούλευσης». Ο Αντρές χαρακτήρισε τον χαρακτηρισμό του Ντάουνινγκ χονδροειδή υπερβολή, λέγοντας ότι οι επίμαχες παρατηρήσεις ήταν αδέσποτα σχόλια και όχι συζητήσεις. Η Έλις πρότεινε να ανακριθούν όλοι οι ένορκοι. Έδωσε προθεσμία στους δικηγόρους μέχρι την επόμενη μέρα να το εξετάσουν.

Την επόμενη μέρα, μετά από έναν σύντομο γύρο επιχειρημάτων, ο δικαστής είπε ότι θα ανακρίνει τους ενόρκους. Ένας προς έναν, οι ένορκοι και οι αναπληρωματικοί προσήχθησαν ενώπιον του δικαστή, ρωτήθηκαν αν ήταν σε θέση να δώσουν στον Μάναφορτ το τεκμήριο αθωότητας μέχρι το τέλος της δίκης και ρώτησαν αν είχαν ακούσει σχόλια σχετικά με το «βάρος ή το αποτέλεσμα» του απόδειξη. Όλοι οι ένορκοι απάντησαν ναι στην πρώτη ερώτηση και, με εξαίρεση τον ένορκο που έκανε αρχικά την έκθεση, απάντησαν όχι στη δεύτερη ερώτηση.

Η Έλις τότε απέρριψε το αίτημα για αδικία.

«Έχω δώσει πολύ προσεκτική προσοχή σε ό, τι συνέβη, σκέφτηκα προσεκτικά τι είπε ο καθένας από τους ένορκους, ιδιαίτερα [μειώθηκε], και κοίταξα και διάβασα τις περιλήψεις, αλλά πιστεύω ότι μια αδικία δεν δικαιολογείται σε αυτή την περίπτωση », είπε η Έλις.

Οι δικηγόροι του Manafort υπέβαλαν ένα δεύτερο αίτημα για αδικία κατά τη διάρκεια των συζητήσεων των ενόρκων. Στις 20 Αυγούστου, την τρίτη ημέρα των συζητήσεων, η κριτική επιτροπή ενημέρωσε τον υπεύθυνο ασφαλείας του δικαστηρίου ότι είχε ανησυχίες σχετικά με τις ερωτήσεις τους προς τον δικαστή που διαβάζονταν σε ανοιχτό δικαστήριο. Ο δικαστής υπέθεσε ότι ένιωθαν «εκφοβισμένοι», αν και αργότερα είπε ότι αυτό ήταν ένα «αδιάφορο» σχόλιο, αφού η κριτική επιτροπή δεν το είχε πει αυτό.

Ο Ντάουνινγκ πήγε για κακία δίκη, αλλά δεν εξήγησε τους λόγους - ζήτησε χρόνο για να κάνει έρευνα. Ο δικαστής απέρριψε αμέσως την πρόταση.

«Δεν βλέπω κανένα επίγειο λόγο για κακία δίκη», είπε.