Το PEN15 Gay's Gay Storyline είναι συγκλονιστικά αυθεντικό

Ευγενική προσφορά του Hulu

Η Maya Ishii-Peters (Maya Erskine) και η Gabe (Dylan Gage) ποζάρουν για μια φωτογραφία που τράβηξε ο πατέρας της στο πάρτι μετά το σχολείο τους.

Υπάρχει μια στιγμή στο τελευταίο επεισόδιο της δεύτερης σεζόν της αριστοτεχνικής κωμωδίας του HuluPEN15που με έκανε να ανατριχιάσω με επιτυχία. Στη συνέχεια, πολύ αργότερα, με άφησε τελείως ανατρεπτικό. Η Μάγια (Μάγια Έρσκιν), μία από τις αμήχανες καλύτερες φίλες των 13 ετών που ακολουθεί το σόου, κρατιέται χέρι χέρι με τον φίλο της Γκέιμπ (Ντίλαν Γκέιτζ) σε ένα πάρτι μετά το πάρτι για το σχολείο τους, όταν κάνει κομπλιμέντα στα μαλλιά του. Τα μαλλιά σου φαίνονται διαφορετικά, λέει, ανακατεύοντας νευρικά. Είναι ζεστό.

Αυτή η λέξη καυτή φαίνεται να προκαλεί μια Παυλοβιανή απάντηση από τον Γκέιμπ, και αυτός σπρώχνει το χέρι του μακριά από το δικό της, αφήνοντάς την σιωπηλά σπαραγμένη. Ευχαριστώ. Κι εσύ. Τα μαλλιά σου είναι ... καυτά, καταφέρνει να απαντήσει, διστάζοντας για εκείνη την τελευταία λέξη σαν να ήταν από ξένη γλώσσα.



Μια μέρα αφότου το είδα για πρώτη φορά, πήρα συνέντευξη από έναν άλλο queer στην ηλικία μου σχετικά με τη σκηνή και θυμήθηκε το ίδιο τρομακτικό για τις προόδους ενός κοριτσιού όταν ήταν νέος. Διηγήθηκε ότι πήγαινε σε σχολικό χορό και μετά έτρεχε - κυριολεκτικά τρέχοντας - όταν μια κοπέλα προσπάθησε να τον αλέσει. Θεέ μου, διέκοψα. οακριβήςΤο ίδιο πράγμα συνέβη σε μένα.

Δεν έχω σκεφτεί εκείνο το έτος 8 χορό σε κάτι που μοιάζει με αιώνες. Υποθέτω ότι απέκλεισα κυριολεκτικά την εμπειρία από το μυαλό μου. Αλλά ξαφνικά επέστρεψε ορμητικά: Η τρομερή φρίκη που ένιωσα όταν με πλησίασε μια νεαρή κοπέλα ανάμεσα στα πολύχρωμα φώτα της έφηβης ντίσκο που μας είχαν οδηγήσει οι μητέρες μας, με άγγιξαν στο μπράτσο και μου ζήτησαν να χορέψω. Δεν ήταν μια παράλογη ερώτηση - ήμασταν εκεί για να χορέψουμε, άλλωστε, και μερικοί φίλοι μου είχαν ήδη ξεφλουδίσει με μερικούς δικούς της - αλλά το άγγιγμά της με έκανε να πανικοβληθώ. Έκανα μια βιαστική δικαιολογία για την ανάγκη να χρησιμοποιήσω το μπάνιο και έφυγα. Ενώ το υπόλοιπο βράδυ είναι ομίχλη, κατά τη διάρκεια αυτής της συνέντευξης ξαφνικά θυμήθηκα τον φόβο που είχα νιώσει καθώς πλησίαζε με ζωηρές λεπτομέρειες. Τι ήθελε από μένα; Τι ακριβώς πίστευε ότι θα έκανα ως αντάλλαγμα;

ΠότεPEN15έκανε πρεμιέρα το 2019, κέρδισε επάξια για την απίστευτα ακριβή αληθοφάνεια της εμπειρίας του γυμνασίου για τα παιδιά στις αρχές της δεκαετίας του 2000. Οι Erskine και Anna Konkle (Anna)-οι δημιουργοί της παράστασης, μαζί με τον Sam Zvibleman-παίζουν 13χρονες εκδοχές τους, περιτριγυρισμένες από παιδικά ηθοποιούς που φορούν κολιέ με κέλυφος puka και πλαστικά κλιπ πεταλούδας (που ανατριχιάζω για να σας ενημερώσω ότι τώρα θεωρείται περίοδος κοστούμια). Η αντίθεση του μεγέθους του Erskine και του Konkle σε σχέση με τα πραγματικά παιδιά της παράστασης αποτυπώνει τέλεια τη αμηχανία της εφηβείας όταν τα σώματα φαίνονται και αισθάνονται περίεργα. Η παράσταση καρφώνει επίσης τις μεγάλες, διαμορφωτικές στιγμές - ας πούμε, πέφτοντας στον αυνανισμό σαν να ήταν μια μυστική δραστηριότητα που είχατε επινοήσει - και τις απίστευτα μικρές λεπτομέρειες που ήμουν πεπεισμένος ότι είχα ζήσει αφού τους παρακολουθήσετε, με αθόρυβα χτίσει τη μανία, τα πάτε καλύτερα με τη δική σας οικογένεια από εσάς).

Αλλά η δεύτερη σεζόν, η οποία έκανε πρεμιέρα στο Hulu την περασμένη εβδομάδα, περιλαμβάνει μια από τις πιο ακριβείς και ευαίσθητες απεικονίσεις ενός νεαρού αγοριού που παλεύει με την αναπτυσσόμενη σεξουαλικότητά του που έχω δει ποτέ στην τηλεόραση, πόσο μάλλον σε μια κωμωδία. Ενώ η ιστορία του Γκέιμπ είναι μια πλοκή Β - είναι μια παράσταση με επίκεντρο τη Μάγια και την Άννα, άλλωστε - είναι αποτυπωμένη με τόση απόχρωση και ακρίβεια που ένιωσα ότι παρακολουθούσα τον νεότερο εαυτό μου στην οθόνη.

Και δεν είμαι μόνος.

Είναι μια αναπαράσταση που ποτέ δεν πίστευα ότι θα έβρισκα ή θα σκεφτόμουν να δω καθόλου, είπε Σαμ Μάρβιν , ο τύπος του οποίου το ανέκδοτο για το τρέξιμο στο χορό του με έκανε να θυμηθώ το δικό μου θαμμένο τραύμα. Ο 29χρονος καφετέριας και εργάτης ανθοπωλείων στο Μπρούκλιν φοίτησε σε ένα μικρό παράκτιο σχολείο στο Όρεγκον και θυμάται έντονα ότι ήταν το ντροπαλό, υπέρβαρο παιδί σε σχολική παράσταση που, όπως και ο Γκέιμπ, κατάλαβε τόσο αργά ότι δεν ήταν σαν τα άλλα αγόρια.

Είναι μια αστεία μικρή περίοδος της ζωής μου, μου είπε στο τηλέφωνο ενώ έκανε ένα διάλειμμα από το να καθαρίζει κυριολεκτικά την ντουλάπα του. Και είναι τόσο αστείο να το βλέπεις στην οθόνη.

Ευγενική προσφορά του Hulu

Μέρος αυτού που κάνει τοPEN15Ο χειρισμός της ιστορίας του Γκέιμπ είναι τόσο τέλειος είναι η ηλικία στην οποία αρχίζει να αμφισβητεί τον εαυτό του. Η Γκέιμπ είναι πολύ νεότερη και πιο παχουλή από τα όμορφα αλλά ντουλάπια αγόρια λυκείουΑγάπη, Σάιμον(2018) και το spinoff της Hulu's TVΑγάπη, Βίκτορ, οι οποίοι παραμένουν πολύ χαριτωμένοι καθώς φλερτάρουν νευρικά με άλλα αγόρια και αναζητούν την αγάπη. Σε αντίθεση με τον χαρακτήρα του Νόα Γκάλβιν στην κωμική σειρά ABCThe Real O’Neals(2016–17), ο Gabe δεν έχει συνειδητοποιήσει πλήρως ότι είναι ομοφυλόφιλος. Ξέρει ότι έχει ένα μυστικό, κάτι για το οποίο ντρέπεται - απλά δεν ξέρει τι ακριβώς είναι ακόμα.

Μερικοί από τους φίλους του δεν έχουν φιλήσει ακόμη ένα κορίτσι και καταλαβαίνει ότι είναι ομοφυλόφιλος. Υπάρχει ακριβώς αυτή η πραγματικά σχετική θλίψη, είπε ο φίλος μου Άντι Στόουν , ο 33χρονος διευθυντής μάρκετινγκ του Tushy στη Νέα Υόρκη του οποίου το tweet αποτέλεσε τη γένεση αυτής της ιστορίας.

Πιθανότατα θα αγωνιστεί με αυτό για λίγο και δεν πρόκειται να τυλιχτεί τακτοποιημένα με ένα τόξο, είπε ο Stone. Δεν πρόκειται να αποκτήσει φίλο στο τέλος του επόμενου επεισοδίου - ειδικά όταν σκέφτεστε πότε συμβαίνει αυτό. Maybeσως να ήταν διαφορετικά αν ήταν μια παράσταση που θα γινόταν το 2020 σε αντίθεση με 20 χρόνια πριν.

Μεγάλο μέρος της ιστορίας του Gabe προήλθεPEN15ο συγγραφέας Josh Levine, 41 ετών, ο οποίος πήγε στο γυμνάσιο στο Ορλάντο τη δεκαετία του 1990 και άντλησε την παιδική του σύγχυση για αυτή τη σεζόν. Είμαι πολύ χαρούμενος που σήμερα υπάρχουν πάρα πολλοί τρόποι με τους οποίους τα παιδιά που αμφισβητούν τη σεξουαλικότητά τους μπορούν να δουν υπέροχα θετικά πρότυπα σε όλες τις πλατφόρμες μέσων, μου είπε στο Zoom από το σπίτι του στο Λος Άντζελες, αλλά δεν το είχαμε.

Αυτά τα μεσαία χρόνια ήταν τόσο δύσκολα για μένα και για πολλούς άλλους ανθρώπους επειδή βρίσκεστε κυριολεκτικά ανάμεσα σε δύο φάσεις της ζωής: την εφηβεία και τα εφηβικά χρόνια, είπε. Πραγματικά χάθηκες. Πραγματικά προσπαθείτε να περάσετε.

Ο Γκάμπε, η Μάγια, η Άννα και τα υπόλοιπα παιδιά της παράστασης βρίσκονται σε αυτή τη βασική μεταβατική ηλικία, βλέποντας τα παιδικά τους χρόνια να αποσυναρμολογούνται σιγά-σιγά κοιτώντας το βαρέλι του να γίνουν έφηβοι και αργότερα ενήλικοι με ενθουσιασμό και νευρικό τρόμο. Το Δεν υπάρχει εγχειρίδιο για το πώς πρέπει να ενεργούν, έτσι ώστε να μπερδεύονται. Να γιατίPEN15είναι πραγματικά καλό, είπε Κόουλ Μπουμπένικ , ένας 27χρονος έμπορος περιεχομένου στο inστιν που μου είπε ότι επίσης είδε τον εαυτό του να αντικατοπτρίζεται στο Gabe. Ακόμα και τα κορίτσια δεν ασχολούνται ακόμα με τα αγόρια ή τη σεξουαλικότητα. Απλώς θέλουν να γίνουν παιδιά για λίγο ακόμα. Είναι σαν να παίζουν θεατρικά ως ενήλικες.

Επηρεάστηκα τόσο πολύ από την απεικόνιση του Ντίλαν για τον Γκέιμπ που ήθελα να του πω τι σήμαινε για τους άντρες της ηλικίας μου. Σε ηλικία 14 ετών, ο Ντίλαν μόλις ξεκινά διαδικτυακά μαθήματα για την ένατη τάξη στην Ατλάντα και μου είπε ότι έχει συγκινηθεί από τις απαντήσεις της κοινότητας LGBTQ στον χαρακτήρα του. Είμαι απλώς υπερβολικά ευγνώμων που βλέπουν τον εαυτό τους σε μένα, είπε. Νομίζω ότι είναι φοβερό.

Ντέιβιντ Μακ

Ο συγγραφέας γιορτάζει τα 14α γενέθλιά του στο Σίδνεϊ το 2002.

Φυσικά, όταν ήμουν στο δημοτικό σχολείο στα τέλη της δεκαετίας του 1990 - ή στο δημοτικό σχολείο, όπως το λέμε στην πατρίδα μου την Αυστραλία - συμμετείχα στον εαυτό μου στο τρέχον έπος του ποιος άρεσε ποιον. Θυμάμαι ότι τηλεφωνούσα νευρικά στο σπίτι της πιο δημοφιλούς κοπέλας με την οποία είχαμε ερωτευτεί όλοι (μια πρωτότυπη επιλογή, το ξέρω) και έκλεισα πανικό όταν η μητέρα της απάντησε στο τηλέφωνο. Ο περιστρεφόμενος κύκλος των συνθλίψεων στην τάξη μας ήταν μια υπέροχη σαπουνόπερα που όλοι γράφαμε για τον εαυτό μας και μας φάνηκεενήλικαςΤο

Αλλά στη συνέχεια - πολύ ξαφνικά και χωρίς προειδοποίηση - έγινεπολύενήλικας. Καθώς μεγαλώναμε στα επόμενα σχολεία και τα εφηβικά μας χρόνια, η παιδική κουβέντα για το Spin the Bottle και τα κουτσομπολιά στο MSN Messenger (η δική μας έκδοση του AIM) εισχωρούσαν ξαφνικά από ενήλικες λέξεις όπως το δάχτυλο και η εργασία με τα χέρια, που με άφησαν να ξαναβρίσκομαι στο χέρι- σχετικές εικόνες δεν κατάλαβα καλά. Τα κορίτσια δεν ήταν πλέον απλά χαριτωμένα, ενημερώθηκα. ήτανζεστόΤο Θα την γαμούσα, θυμάμαι ότι άκουγα εφηβικά αγόρια στο σχολείο μου να δηλώνουν περήφανα με όλο τον ψεύτικο μηχανισμό που μπορεί να συγκεντρώσει ένα 13χρονο.

Δεν κατάλαβα γιατί δεν μπορούσαμε να είμαστε παιδιά για λίγο ακόμα. Όλα έμοιαζαν τόσο δόλια, τόσο ψεύτικα, όπως όλοι προσποιούνταν ότι ήταν μεγαλύτεροι από ότι ήταν. Και έμεινα να νιώθω μνησικακία και σαν να με άφησαν πίσω. Τότε, τόσο αργά, μου φάνηκε. Υπήρχε ένα πιρούνι στο δρόμο που δεν το είχα προσέξει. Δεν έμεινα απλώς πίσω. Wasμουν σε διαφορετικό δρόμο εντελώς.

ΣεPEN15, Ο Gabe φαίνεται απόλυτα χαρούμενος που θα συνεχίσει να είναι παιδί. Μια συλλογή απόAnimorphsβιβλία βρίσκεται πίσω από το κρεβάτι του, και μένει ξύπνιος αργά δουλεύοντας στο χειροποίητο περιοδικό που φτιάχνουν με τους φίλους του για νυφίτσες. Πρέπει να μεγαλώσετε, η Άννα χλευάζει τον Γκέιμπ και τους φίλους του σε ένα πάρτι στην πισίνα καθώς ξεφυλλίζουν τις νυφίτσες. Πιστεύετε ότι πρόκειται να πετάξει στην όγδοη τάξη; Πρέπει να είσαι πιο ώριμος!

Στο τέλος της σεζόν, ο Gabe παίζει κυριολεκτικά ως ενήλικας απέναντι από τη Maya σε ένα ξεκαρδιστικά ακατάλληλο σχολικό έργο για έναν ταραχώδη γάμο που έγραψε ο δάσκαλός τους. Αλλά είχε περάσει το μεγαλύτερο μέρος της πρόβας και, στη συνέχεια, τελικά το ίδιο το έργο, βρίσκοντας δικαιολογίες για να αποφύγει μια σκηνή φιλιού με τη Μάγια. Όταν ανοίγουν οι κουρτίνες, αυτός και η Μάγια είναι μακιγιαρισμένοι για να τους κάνουν να φαίνονται μεγαλύτεροι και τσακώνονται για τις περιπλανώμενες προσοχές του χαρακτήρα του και την αδυναμία να την ευχαριστήσουν σεξουαλικά με τραχές προφορές του Μπρούκλιν της δεκαετίας του 1950. (Να θυμάστε αυτά τα παιδιά είναι 13 ετών.)

Κι εγώ, ήμουν παιδί του θεάτρου (έκπληξη!) Και θυμάμαι ακόμα τη γελοία ενήλικη σκηνή που είχαμε σχεδιάσει ένα κορίτσι με το μετά το σχολείο για ένα πικρό συζυγικό καβγά. Wereμασταν 12 ή 13 και παρόλο που το σύντομο σκίτσο μας έδειχνε έναν αποτυχημένο γάμο. (Ο χαρακτήρας μου είχε περάσει μια κληρονομιά έκπληξη σε μια μοτοσικλέτα - το cad!) Εξακολουθούσα να με τραβάει σαν να ήταν ένας ρόλος που ήξερα βαθιά μέσα μου ότι θα έπαιζα για το υπόλοιπο της ζωής μου.

Τελικά, φυσικά, η πραγματικότητα γίνεται αναπόφευκτη και συνειδητοποιείτε την αίσθηση που είχατε βλέποντας την παιδική ταινία ποδοσφαίρου του 1994Μικροί Γίγαντεςστο VHS δεν ήταν να θέλεις να γίνεις έφηβος heartthrob της δεκαετίας του '90, Devon Sawa, αλλά να θέλεις να γίνειςμεΝτέβον Σάβα. Μερικά ομοφυλόφιλα αγόρια το παίρνουν περπατώντας στο διάδρομο των εσωρούχων στα καταστήματα και βρίσκουν δικαιολογίες για να κάνουν διπλή πλάτη και να κλέψουν περισσότερα βλέμματα. Άλλοι το παίρνουν βλέποντας τον Chris O'Donnell τη δεκαετία του 1997Batman & Robin(Εντάξει, ήμουν κι εγώ).

Και για τον Γκέιμπ, αυτή η στιγμή έρχεται όταν αυτός και ο καλύτερος φίλος Σαμ (Ταζ Κρος) παρακολουθούν μαζί ένα τυχερό πορνό πορτρέτο κατά τη διάρκεια του ύπνου. Ποιο είναι το πιο μακρινό που έχετε πάει; Ο Σαμ ρωτάει καθώς παρακολουθούν.

Δεν έχει βρει την τυχερή κυρία, απαντάει ο Γκέιμπ με στάση αλλά χωρίς δισταγμό, σαν να εξασκούσε την απάντηση σε όλη του τη ζωή.

Καθώς συνεχίζουν να παρακολουθούν τον σκοτεινό προγραμματισμό Cinemax, η προσοχή της Gabe ξαφνικά κεντρίζεται από την άφιξη ενός μυώδους άντρα που τρίβει ένα τριαντάφυλλο στα εσώρουχα μιας γυναίκας, φιλάει το λαιμό της, χαϊδεύει την πλάτη της. Καθώς η κάμερα μεγεθύνει σφιχτά στο πρόσωπό του, η ορχηστρική μουσική φουσκώνει σαν να είναι το τέλος τουΟ άρχοντας των δαχτυλιδιώνκαι ο Γκέιμπ κλείνει τα μάτια του σε μια έκπληξη έκστασης. Είναι η πρώτη του στιγμή σεξουαλικής αφύπνισης - και το πρόσωπο που φαντάζεται να φιλάει όταν κλείνει τα μάτια του είναι του φίλου του Sam.

Τόσες πολλές από τις πιο ήσυχες αλλά πιο χαρακτηριστικές στιγμές του Gabe αφορούν κοντινά πλάνα στο πρόσωπό του, καθώς κερδίζει όταν οι φίλοι χρησιμοποιούν gay για να σημαίνουν αδιάφοροι ή το τσίμπημα που νιώθει όταν ο Sam τον αφήνει να κάνει παρέα με ένα πιο δροσερό πλήθος. Η αγάπη του Γκέιμπ για τον Σαμ τον μπερδεύει και εν μέρει επειδή ο Σαμ είναι πιο σίγουρος και όμορφος από αυτόν. Αλλά κυρίως επειδή είναι συμπαθητικός μαζί του.

Αυτή η σύγχυση είναι και πάλι βαθιά σχετική. Ο Μάρβιν, το καφέ του Μπρούκλιν και εργάτης ανθοπωλείου, μου είπε ότι θυμάται να έπεσε στον καλύτερό του φίλο στο γυμνάσιο. Η μαμά μου μου είπε πρόσφατα ότι στενοχωρήθηκα όταν είχε κοπέλα, θυμάται. Είπε: «Τότε ήξερα ότι είσαι γκέι. Το έβλεπα στο πρόσωπό σου. Ταν μια θλίψη ».

Όπως πολλοί στην ηλικία του, ο Gabe προσπαθεί να καταλάβει τον εαυτό του μέσα από αντιθέσεις με τα άλλα αγόρια της τάξης του. Δεν είναι τόσο εξωστρεφής ή σπορ όσο ο Σαμ, αλλά δεν είναι τόσο εξωτερικά θηλυκός όσο ο anαν (Ιβάν Μάλον), το άλλο αγόρι στο σχολείο, το οποίο τα δημοφιλή παιδιά επιλέγουν ως Class Gossip στον διαγωνισμό υπερθετικών, επειδή παρουσιάζεται πιο εμφανώς ως ομοφυλόφιλος. Πού ταιριάζει λοιπόν ο Γκέιμπ;

Ευγενική προσφορά του Hulu

Ο Γκέιμπ και η Μάγια στις πρόβες για το σχολικό τους παιχνίδι.

Όλα τα αγόρια της εκπομπής πλοηγούνται στην αρρενωπότητα για πρώτη φορά και οι προσπάθειές τους να το κάνουν οδηγούν στο να είναι ασταμάτητα σκληροί μεταξύ τους. Όταν ένας φίλος καλεί τον Gabe και τον Sam homos για να παρακολουθήσουν πορνό μαζί, ο Gabe απαντά με ψεύτικη γενναιότητα λέγοντάς τον έναν φαγάκι. Η λέξη κρέμεται στον αέρα για ένα κλάσμα του δευτερολέπτου καθώς όλα τα αγόρια σκέφτονται τη χειροβομβίδα. Η κάμερα δείχνει τον Ian να φαίνεται ελαφρώς απογοητευμένος στο Gabe και ο Gabe να φαίνεται απογοητευμένος από τον εαυτό του.

Ο Stone, ο διευθυντής μάρκετινγκ της Tushy, μου είπε ότι για εκείνον αυτή η οδυνηρή σκηνή αντικατοπτρίζει τον τρόπο με τον οποίο η Μάγια και η Άννα διοχετεύουν το μίσος τους για τις μητέρες τους σε ένα άλλο επεισόδιο. Βλέπετε τον Gabe να κάνει ακριβώς το ίδιο πράγμα και να χρησιμοποιεί μισητή γλώσσα, παρόλο που δεν μισεί τον Ian. Δεν μισεί τους ομοφυλόφιλους, είπε ο Στόουν. Απλώς μισεί αυτήν την ιδέα για το τι περνά και τι μπορεί να του κοστίσει στις σχέσεις του με τους φίλους του.

Περισσότερο από όλα, όμως, τα αγόρια είναι κακά για τα κορίτσια - ειδικά τη Μάγια, την πιο ευάλωτη. Όπως οι καρχαρίες που μυρίζουν αίμα, ο Σαμ την αποκαλεί ένα σκληρό ψευδώνυμο κατά τη διάρκεια του αγώνα πάλης τους, ενώ ο anαν ψηφίζει να την αποκλείσει από το παιχνίδι επειδή δεν έχει ταλέντο. Και οι δύο αργότερα αισθάνονται διαφορετικούς βαθμούς μεταμέλειας.

Το να πληγώνει η Μάγια τον Μάγια είναι λιγότερο σκόπιμα αλλά εξίσου καταστροφικό. Της προκαλεί τεράστιο πόνο και σύγχυση οδηγώντας την στην ψεύτικη σχέση τους. Νομίζω ότι ήταν η πρώτη σχέση που είχε ποτέ η Γκέιμπ, μου είπε ο Ντίλαν Γκέιτζ. Tryingταν αυτός που προσπαθούσε όσο πιο πολύ μπορούσε και κατά βάθος είναι σαν,Εντάξει, αν μπορώ να το κάνω αυτό, θα το δοκιμάσω και ίσως μπορώ να το κάνω και ίσως να είμαι φυσιολογικός, αλλά νομίζω ότι αρχίζει σιγά σιγά να διαλύεται.

Μετά από ένα πραγματικά ενοχλητικό φιλί στο πηγούνι της, η Gabe παραδέχεται τελικά στη Maya ότι δεν αισθάνεται τις ίδιες πεταλούδες με εκείνη. Δεν είσαι εσύ. Είναι - της λέει, αδυνατώντας να τελειώσει τη σκέψη του. Απλώς προσπαθώ να είμαι ειλικρινής.

Η απόρριψη είναι συντριπτική για τη Μάγια, οδηγώντας την να αμφισβητήσει για άλλη μια φορά την ομορφιά και την αξία της. Αλλά ο Levine, ο συγγραφέας, είπε ότι είναι σαφές ότι η Gabe δεν έχει κωδικοποιηθεί ποτέ ως κακός όπως η Maura (Ashlee Grubbs), η αλληλένδετη φίλη που προσπαθεί να χωρίσει την Άννα και τη Μάγια. Όταν ξεκινά αυτή τη σχέση, δεν έχει ιδέα ότι θα ακολουθήσει έναν δρόμο όπου θα την πληγώσει, όπου η δική του σύγχυση καταλήγει να την πληγώσει, είπε ο Levine.

Η σκηνή έκανε τον Levine να θυμηθεί τις σχέσεις μιας εβδομάδας που επέβαλε με κορίτσια όταν ήταν παιδί, νιώθοντας πίεση να παίξει το ρόλο. Συνάντησα ακόμη και τον πατέρα ενός κοριτσιού μια μέρα και ήταν τόσο ωραίος και θυμάμαι ότι ένιωθα τόσο ένοχος, θυμάται ο Levine. Δεν ήξερα τι ήμουν ακόμα, αλλά ήξερα ότι έλεγα ψέματα και αυτό με έκανε να νιώσω τόσο τρομερά.

Όλοι στο γυμνάσιο και στοPEN15, είναι τόσο εγκλωβισμένοι στον δικό τους πόνο, στο δικό τους αυτοτραυματισμένο τραύμα, που μετά βίας μπορούν να παρατηρήσουν τους άλλους. Όταν ο Γκέιμπ τελειώνει τα πράγματα με τη Μάγια, δεν είναι επειδή ξαφνικά δέχτηκε τον εαυτό του και είναι έτοιμος για μια μεγάλη χολιγουντιανή στιγμή με ένα αγόρι. Γνωρίζουμε ότι το υπόλοιπο γυμνάσιο θα είναι πιθανώς εξίσου απαίσιο για αυτόν, για να μην αναφέρουμε το λύκειο. Και ακριβώς όπως η Μάγια, πιθανότατα θα μισήσει τον εαυτό του για πολύ καιρό ακόμα. Άλλωστε, τα παιδιά μπορεί να είναι κακά μεταξύ τους, αλλά κατά βάθος είναι τα πιο κακά για τον εαυτό τους.

Ο δρόμος στον οποίο βρέθηκα μετά από ασυνείδητη απόκλιση από τους φίλους μου ήταν οδυνηρά σκοτεινός για αρκετά χρόνια. Υπήρχε εκφοβισμός, φυσικά, αλλά κυρίως μια συντριπτική αίσθηση μοναξιάς. Μην με παρεξηγείτε, είχα φίλους -αγαπητόςφίλοι με τους οποίους μιλάω ακόμα σήμερα - αλλά το σχολείο είναι απαίσιο όταν δεν έχεις ποτέ την ευκαιρία να είσαι ο εαυτός σου, όταν πάντα συγκρατείσαι. Παρακολουθώντας τον Gabe, θυμήθηκα τον φόβο που ένιωσα όταν ήμουν στη θέση του - την αίσθηση ότι έδινα μια ακατανίκητη μάχη μόνος μου.

Αλλά, φυσικά, δεν ήμουν πραγματικά. Μιλώντας με τους άλλους άντρες για αυτήν την ιστορία, γελάσαμε ο ένας με τις ιστορίες του άλλου για αμήχανα ραντεβού, χορούς και πρώτα φιλιά με κορίτσια. Αναγνωρίσαμε τον εαυτό μας όχι μόνο στο Gabe αλλά ο ένας στον άλλο. Είχαμε ακολουθήσει το μονοπάτι και είχε οδηγήσει κάπου όμορφα. ●