Perry Can't Let Go Of Third Rail

Mark Wilson / Getty Images

Perry στο μονοπάτι στο Aiken της Νότιας Καρολίνας.

ΓΟΥΑΛΤΕΜΠΟΡΟ, Νότια Καρολίνα - Έχουν περάσει πέντε μήνες από τότε που ο Ρικ Πέρι μπήκε στον προεδρικό αγώνα των Ρεπουμπλικανών και η υποψηφιότητά του έχει υποστεί γκάφες μετανάστευσης, ντροπιαστικές παραστάσεις και ερωτήσεις σχετικά με την προετοιμασία του.

Αλλά σε μια συνάντηση και χαιρετισμό με τους ψηφοφόρους εδώ σήμερα, ο Perry υπενθυμίστηκε την Πέμπτη ότι δεν έχει ξεπεράσει ακόμα το πρώτο ζήτημα που έπιασαν οι αντίπαλοί του σε αυτόν τον κύκλο: τις πρώτες προτάσεις του για ριζική αλλαγή της Κοινωνικής Ασφάλισης. Η ανταλλαγή στη Νότια Καρολίνα ήταν μια υπενθύμιση ότι οι προκλήσεις του Perry δεν ήταν μόνο στιλιστικές, αλλά θα σήμαιναν επίσης έναν αγώνα για να παρασύρουν το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα προς τα δεξιά σε ευαίσθητα πολιτικά ζητήματα.



Μετά από ένα κήρυγμα με πυρά και θειάφι για τη σπατάλη και την απάτη που μαστίζει τα ομοσπονδιακά προγράμματα δικαιωμάτων, ο Πέρι κάλεσε μια ερώτηση από την τοπική κάτοικο Σέριλ Κοξ, καθισμένη ακριβώς μπροστά του. Ο ιδιοκτήτης μιας μικρής επιχείρησης, ο Κοξ εξέφρασε την ανησυχία του για τη στάση του υποψηφίου για κοινωνική ασφάλιση και ρώτησε αν ομαδοποίησε το πρόγραμμα συνταξιοδότησης με τα δικαιώματα στα οποία μόλις είχε προσβληθεί.

«Αυτά είναι τα χρήματά μου», του υπενθύμισε με δύναμη. «Αυτά είναι τα λεφτά μου».

Ο κυβερνήτης του Τέξας έπιασε τον τρίτο στίβο της πολιτικής πριν καν μπει στον αγώνα, γράφοντας στο βιβλίο του «Fed Up» ότι η κοινωνική ασφάλιση ήταν «σχέδιο Ponzi», ότι ήταν αντισυνταγματική και ότι προτιμούσε την αντικατάστασή της με ένα σύστημα που έδωσε στα άτομα περισσότερο έλεγχο στα δικά τους χρήματα. Ο Μιτ Ρόμνεϊ, αισθανόμενος την ευκαιρία να κερδίσει πόντους με μεγαλύτερους ψηφοφόρους που βασίζονται στο πρόγραμμα, άρχισε αμέσως να ασκεί κριτική στον Πέρι, ο οποίος επέστρεψε στη σκληρή συζήτηση. Οι ειδικοί σύντομα πέρασαν στις άλλες προκλήσεις του υποψηφίου-και πολλοί έχουν κατηγορήσει την κατάρρευσή του στις δημοσκοπήσεις σε μια σειρά μη εμπνευσμένων παραστάσεων συζήτησης.

Αλλά εδώ στο εστιατόριο Fat Jack's Grillin 'and Chillin', ήταν σαφές ότι η Κοινωνική Ασφάλιση ήταν ακόμα πολύ στο μυαλό. Ο Perry προσπάθησε να διαβεβαιώσει την Cox ότι δεν σχεδιάζει να τερματίσει την Κοινωνική Ασφάλιση και της είπε ότι είχε «ένα καλό σημείο».

«Αυτό που θέλω να κάνω είναι για αυτόν τον νεαρό άντρα που θα μπει στο εργατικό δυναμικό», είπε ο Πέρι, κάνοντας μια χειρονομία σε έναν έφηβο που καθόταν δίπλα στην Κοξ, «θέλω να το μεταρρυθμίσω και να του επιτρέψω να πάρει τις αποφάσεις. Maybeσως θέλει να λάβει μέρος από αυτό και να πάει να το βάλει σε έναν ιδιωτικό λογαριασμό, να το μεταφέρει στην οικογένειά του, να το μεταφέρει με οποιονδήποτε τρόπο. Or μπορεί να πει: «Ξέρεις τι; Επιτρέψτε μου να το αφήσω στην κυβέρνηση. Αυτή δεν είναι καλή επιλογή θα ήταν η γνώμη μου ».

Μετά την εκδήλωση, η Cox είπε στο BuzzFeed ότι η απάντηση ήταν καλή-αλλά προφανώς δεν ήταν καθόλου καθησυχαστική.

«Δεν πρόκειται να κάνω single τον Κυβερνήτη Perry, γιατί όλοι έχουν χορέψει», είπε. «Θα είμαι ειλικρινής μαζί σας, είμαι ακόμα στη διαδικασία λήψης αποφάσεων για το ποιον θα υποστηρίξω. Κλίνω περισσότερο προς τον Νιούτ Γκίνγκριτς ».