Ο Ρόμπερτ Μιούλερ δεν μπορεί να κάνει ό, τι θέλει, το γραφείο του αμφισβητήθηκε στο δικαστήριο

Τζόσουα Ρόμπερτς / Ρόιτερς

Ένας δικηγόρος από το γραφείο του ειδικού συμβούλου Robert Mueller υποστήριξε στο δικαστήριο την Πέμπτη ότι ο Mueller δεν είναι ελεύθερος να κάνει ό, τι θέλει - πρέπει να αναφέρει σημαντικές εξελίξεις και αν είναι έτοιμος να κάνει κάτι που δεν επιτρέπεται σύμφωνα με τις πολιτικές του Υπουργείου Δικαιοσύνης, η επίσημη εποπτεία μπορεί να τον σταματήσει.

Η επιμονή στα όρια της εξουσίας του Μιούλερ βρίσκεται στο επίκεντρο της υπεράσπισής του ενάντια στην τελευταία νομική αμφισβήτηση του διορισμού του ως ειδικού συμβούλου. Ο Άντριου Μίλερ, πρώην συνεργάτης του συμμάχου του Ντόναλντ Τραμπ, Ρότζερ Στόουν, ο οποίος βρέθηκε σε περιφρόνηση του δικαστηρίου αφού αρνήθηκε να συμμορφωθεί με την κλήτευση της μεγάλης κριτικής επιτροπής, υποστηρίζει ότι η κλήτευση ήταν άκυρη επειδή ο διορισμός του Μιούλερ ήταν παράνομος. Ο αναπληρωτής γενικός εισαγγελέας Rod Rosenstein διόρισε τον Mueller στη θέση τον περασμένο Μάιο για να διερευνήσει τη ρωσική παρέμβαση στις εκλογές του 2016 και τυχόν ενδεχόμενους δεσμούς με την προεκλογική εκστρατεία του Trump.

Ένα από τα κύρια επιχειρήματα του Μίλερ είναι ότι ο Μιούλερ έχει ουσιαστικά ανεξέλεγκτη εξουσία, καθιστώντας τον τον τύπο του «κύριου» κυβερνητικού αξιωματούχου που πρέπει να διοριστεί από τον πρόεδρο και να επιβεβαιωθεί από τη Γερουσία. Αυτό ώθησε τον δικηγόρο του Υπουργείου Δικαιοσύνης Μάικλ Ντρίμπεν να τονίσει τους περιορισμούς στην εξουσία του Μιούλερ, υποστηρίζοντας σε δικαστική ακρόαση την Πέμπτη ότι ο Μιούλερ δεσμεύεται από τους κανόνες του Υπουργείου Δικαιοσύνης που απαιτούν «επείγουσες αναφορές» για σημαντικά γεγονότα στις έρευνες και επίσης ότι ο υπάλληλος που επιβλέπει το γραφείο του - μέχρι πρόσφατα, ο Rosenstein - μπορεί να παρέμβει εάν ο Mueller πρόκειται να κάνει κάτι «ακατάλληλο ή αδικαιολόγητο».



Ο Μιούλερ δεν «περιπλανιέται σε κάποιο ελεύθερο πλωτό περιβάλλον», είπε ο Ντρίμπεν.

Δεν είναι σαφές εάν η υπόθεση του Μίλερ θα περιπλέκεται από την αλλαγή εξουσίας στο Υπουργείο Δικαιοσύνης αυτήν την εβδομάδα. Ο πρώην γενικός εισαγγελέας Τζεφ Σέσιονς, ο οποίος αναγκάστηκε να αποχωρήσει από τον Τραμπ την Τετάρτη, αποσύρθηκε από τη ρωσική έρευνα, η οποία έθεσε τον Ρόζενσταϊν στην ηγεσία. Ο διορισμένος Τραμπ ως αναπληρωτής γενικός εισαγγελέας, Μάθιου Γουίτακερ, θα αναλάβει την επίβλεψη της έρευνας, αποκλείοντας κάθε σύγκρουση ή άλλα ηθικά ζητήματα, αν και ορισμένοι δικηγόροι έχουν αμφισβητήθηκε αν ο διορισμός του Γουίτακερ ήταν συνταγματικός. Οι Δημοκρατικοί τον κάλεσαν να παραιτηθεί, επικαλούμενος την κριτική του για το διορισμό του ειδικού συμβούλου και το εύρος της έρευνας.

Κατά τη διάρκεια επιχειρημάτων στο Εφετείο των ΗΠΑ για το κύκλωμα DC την Πέμπτη στην υπόθεση του Μίλερ, η δικαστής Karen LeCraft Henderson είπε στους δικηγόρους να επιχειρηματολογήσουν σαν να μην είχε φύγει, ωστόσο, ο Sessions. Είπε ότι το δικαστήριο πιθανότατα θα ζητήσει πρόσθετη ενημέρωση σχετικά με τη σημασία της αποχώρησης του Σέσιονς.

Ο Μίλερ κλήθηκε το καλοκαίρι να καταθέσει ενώπιον της μεγάλης κριτικής επιτροπής. Ο επικεφαλής των περιφερειακών δικαστών των ΗΠΑ Beryl Howell τον βρήκε περιφρονητικό τον Αύγουστο όταν αρνήθηκε να το κάνει. Ο Μίλερ προσέφυγε στο DC Circuit. Howell διέταξε τον φυλάκισαν μέχρι να καταθέσει, αλλά αυτή η εντολή παραμένει σε αναμονή ενώ ασκεί έφεση, οπότε παραμένει ελεύθερος.

Η πρόκληση του Μίλερ αποτελείται από τρία μέρη: Πρώτον, ότι ο Μιούλερ είναι «κύριος» αξιωματικός των Ηνωμένων Πολιτειών και όχι «κατώτερος» αξιωματικός, πράγμα που σημαίνει ότι έπρεπε να διοριστεί από τον πρόεδρο και να επιβεβαιωθεί από τη Γερουσία. Δεύτερον, ότι ακόμη και αν είναι «κατώτερος» αξιωματικός, μόνο ο Σέσιονς θα μπορούσε να τον διορίσει, παρά την απαλλαγή του. και τρίτον, ότι ο Mueller δεν μπορούσε να διοριστεί καθόλου ως ειδικός σύμβουλος επειδή δεν υπήρχε νόμος που να το επιτρέπει ρητά.

Ομοσπονδιακοί δικαστές που επιβλέπουν άλλες υποθέσεις που ασκήθηκαν από το γραφείο του Μιούλερ απέρριψαν προηγούμενες προκλήσεις για τον διορισμό του Μιούλερ. Τον Αύγουστο, για παράδειγμα, ο Αμερικανός δικαστής Ντάμπνεϊ Φρίντριχ, ο οποίος ασχολείται με την υπόθεση του γραφείου ειδικών συμβούλων εναντίον ρωσικής τρολοτροφίας και άλλων Ρώσων ατόμων και οντοτήτων που κατηγορούνται ότι προσπάθησαν να παρέμβουν στις εκλογές του 2016, βρέθηκαν ότι ο Μιούλερ ήταν «κατώτερος» αξιωματικός και ότι ο Ρόζενσταϊν είχε εξουσία να διορίσει τον Μιούλερ, ακόμη και ελλείψει συγκεκριμένου νόμου.

Η τριμελής επιτροπή DC Circuit που άκουσε επιχειρήματα την Πέμπτη δεν προσέφερε πολλές ενδείξεις για το πώς θα αποφανθεί, αν και οι δικαστές αρνήθηκαν να κάνουν στον Dreeben οποιεσδήποτε ερωτήσεις σχετικά με το επιχείρημα του Miller ότι ο Sessions, όχι ο Rosenstein, ήταν το μόνο άτομο που μπορούσε να διορίσει ειδικό σύμβουλος - αυτό είναι συχνά σημάδι ότι οι δικαστές δεν δίνουν μεγάλη βαρύτητα σε ένα συγκεκριμένο επιχείρημα.

Σχετικά με το αν ο Mueller είχε αρκετή επίβλεψη για να είναι «κατώτερος» αξιωματικός, ο δικαστής Sri Srinivasan ρώτησε σχετικά με το γεγονός ότι οι κανονισμοί του υπουργείου Δικαιοσύνης λένε ότι ένας ειδικός σύμβουλος μπορεί να αφαιρεθεί μόνο για ανάρμοστη συμπεριφορά ή άλλη «καλή αιτία» μπορεί να αλλάξει ή να αποσυρθεί από τον γενικό εισαγγελέα Το Ο δικηγόρος του Μίλερ Πολ Κάμεναρ υποστήριξε ότι το δικαστήριο πρέπει να εξετάσει την επίδραση των ενεργειών του Μιούλερ προς τον πελάτη του και άλλους που διώκονται από το γραφείο του ειδικού συμβούλου τώρα, και όχι τι θα μπορούσε να συμβεί στο μέλλον.

'Πραγματικά δεν κάνει τη ζωή μας καλύτερη γνωρίζοντας ότι διωκόμαστε, αλλά ω, μπορούν να ανακαλέσουν τους κανονισμούς κάποια στιγμή', είπε ο Kamenar. (Ο Μίλερ δεν έχει κατηγορηθεί ποινικά από το γραφείο του Μιούλερ.)

Η δικαστής Judith Rogers είπε ότι από το αρχείο ενώπιον του δικαστηρίου, δεν ήταν σαφές τι ακριβώς είχε κάνει ο Rosenstein για να ασκήσει εποπτεία επί του Mueller και του γραφείου του. Ο Kamenar είπε ότι η γλώσσα των ειδικών κανονισμών του υπουργείου Δικαιοσύνης δεν απαιτούσε από τον Mueller να συμβουλεύεται τον Rosenstein για κάθε απόφαση και ότι ο Mueller μπορεί να αρνηθεί ένα αίτημα για πληροφορίες από τον Rosenstein και αυτό μπορεί να μην αποτελεί λόγο πυροδότησης. Αυτή η δυνατότητα ήταν αρκετή για να αποφασίσει το δικαστήριο ότι ο Mueller είναι «κύριος» αξιωματικός, υποστήριξε ο Kamenar.

Το δικαστήριο άκουσε επίσης τον Τζέιμς Μάρτιν, δικηγόρο της Concord Management and Consulting, μιας από τις εταιρείες που κατηγορούνται στη ρωσική υπόθεση τρολών του Mueller. Ο Κόνκορντ συμμετέχει στην υπόθεση ως φίλος ή «φίλος του δικαστηρίου», για την υποστήριξη του Μίλερ. Ο Μάρτιν υποστήριξε ότι το Κογκρέσο δεν είχε εξουσιοδοτήσει τον διορισμό εξωτερικού ιδιωτικού δικηγόρου - ο Μιούλερ εργαζόταν σε ιδιωτικό δικηγορικό γραφείο όταν ο Ρόζενσταϊν τον διόρισε - ως ειδικός σύμβουλος.

Ο Srinivasan ρώτησε αν, με τη λογική του Martin, αυτό θα σήμαινε ότι ο διορισμός οποιουδήποτε ιδιωτικού δικηγόρου για μια θέση στο υπουργείο Δικαιοσύνης θα ήταν παράνομος, εκτός εάν το εγκρίνει ρητά το Κογκρέσο. γενικά, δουλειά που κατείχε προηγουμένως. Ο Μάρτιν είπε ότι υπάρχει εξουσία να διορίσει άλλους υπαλλήλους του Υπουργείου Υγείας, αλλά όχι για τη συγκεκριμένη δουλειά που κατείχε ο Μιούλερ.

Ο Ντρίμπεν υποστήριξε ότι το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ είχε επανειλημμένα αποφασίσει ότι ο γενικός εισαγγελέας έχει εξουσία να ορίζει ειδικούς συμβούλους - συμπεριλαμβανομένης της υπόθεσης που προέρχεται από το σκάνδαλο Watergate - και ότι τα ομοσπονδιακά καταστατικά έδωσαν στον γενικό εισαγγελέα εξουσία να διορίζει ειδικούς εισαγγελείς.

«Αυτή είναι μια περίπτωση όπου υπάρχει περισσότερος από ένας όγκος ιστορίας. Υπάρχουν πολλοί τόμοι ιστορίας », είπε ο Dreeben.