Η παλαιότερη εταιρεία ταξί του Σαν Φρανσίσκο μήνυσε την Uber για ληστρικές τιμές

Justin Sullivan / Getty Images

Ένα τελεφερίκ περνάει μια σειρά ταξί καθώς περιμένουν ναύλους μπροστά από το ξενοδοχείο St. Francis στις 21 Ιανουαρίου 2014, στο Σαν Φρανσίσκο.

Προσθέστε μια άλλη αγωγή Uber στο σωρό. Μια εταιρεία ταξί του Σαν Φρανσίσκο μήνυσε την Τετάρτη τον κολοσσό για χαλάζι για ληστρικές τιμές και απόπειρα μονοπωλίου.

Desoto Cab, η οποία το 2015 μετονομάστηκε σε FlyWheel Taxi μέσω συμφωνίας συν-μάρκετινγκ με νεοσύστατη εταιρεία ταξί Τροχός κανονίζων την ταχύτητα , ισχυρίζεται ότι η Uber δημιούργησε μια κούρσα προς τα κάτω μεταξύ των ανταγωνιστών της με τιμές τόσο χαμηλές που οι άλλοι δεν μπορούν να ανταγωνιστούν. Η εταιρεία ταξί, η οποία λειτουργεί από τη δεκαετία του 1930, κατέθεσε την αγωγή σε ομοσπονδιακό δικαστήριο στο Σαν Φρανσίσκο. Ισχυρίζεται ότι από τότε που η Uber ξεκίνησε την επιλογή χαμηλού κόστους UberX το 2012, η ​​βιομηχανία ταξί έχει δει μια Πτώση 65% στην ιππασία και έχασε το 30% των οδηγών του. Ο Desoto ισχυρίζεται ότι η Uber σκοπεύει να μονοπωλήσει την αγορά του San Francisco Ride-Hail και να τραυματίσει τους ανταγωνιστές της.



Μόλις αποσυρθούν οι ανταγωνιστές της, η UBER, χωρίς περιορισμούς ανταγωνισμού, θα είναι ελεύθερη να εφαρμόσει ανεμπόδιστες αυξήσεις τιμών για τις υπηρεσίες της και οι καταναλωτές δεν θα έχουν άλλη επιλογή από το να πληρώσουν τις τιμές - όσο υπερβολικές - απαιτούν οι UBER, η αγωγή ισχυρίζεται.

Σε απάντηση στη μήνυση, η Uber είπε «Ανταγωνιζόμαστε με πολλούς τρόπους για να ξεφύγουμε, ειδικά την ιδιοκτησία αυτοκινήτου».

«Ο στόχος μας είναι να παρέχουμε μια αξιόπιστη εναλλακτική λύση στο ιδιωτικό αυτοκίνητο», ανέφερε η Uber σε δήλωσή της. «Η τεχνολογία μας επιτρέπει να κάνουμε το δίκτυό μας πιο αποτελεσματικό με την πάροδο του χρόνου και καινοτομίες όπως το uberPOOL μειώνουν περαιτέρω τις τιμές, καθιστώντας την κοινή χρήση των οδηγών πιο διαθέσιμη σε περισσότερους ανθρώπους.

Ο αρνητικός αντίκτυπος της Uber στη βιομηχανία ταξί στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι καλά τεκμηριωμένος. Σε Οι άγγελοι , για παράδειγμα, ο αριθμός των ταξιδιών ταξί που πραγματοποιήθηκαν από τότε που η Uber και ο αντίπαλός της στο Lyft άρχισαν να λειτουργούν στην περιοχή έχει μειωθεί κατά 30%. Στη Νέα Υόρκη , η τιμή ενός μεταλλίου για τη λειτουργία κίτρινων ταξί έχει πέσει κατά 40% από πάνω από 1 εκατομμύριο δολάρια. Οι ιδιοκτήτες ταξί εκεί μήνυσαν την πόλη για παραβίαση του δικαιώματος λειτουργίας τους επιτρέποντας στην Uber να παραλάβει επιβάτες.

Για την προσέλκυση νέων πελατών και την απόκτηση μεριδίου αγοράς, η Uber και η Lyft έκαναν προωθητικές ενέργειες που χαρακτηρίζουν τις βόλτες τους ως τις φθηνότερες. Αυτό το καλοκαίρι στη Νέα Υόρκη, για παράδειγμα, και οι δύο εταιρείες αντιστοιχούσαν στις τιμές προώθησης της άλλης σε έναν πόλεμο τιμών τριών εβδομάδων. Αλλά η απόδειξη της ληστρικής τιμολόγησης είναι πιο δύσκολη από την επισήμανση σε τιμές προώθησης που μειώνουν τις τιμές των ταξί.

Ο Τζον Κίρκγουντ, καθηγητής νομικής στο Πανεπιστήμιο του Σιάτλ και ανώτερος συνεργάτης στο Αμερικανικό Αντιμονοπωλιακό Ινστιτούτο, δήλωσε ότι η αγωγή του BuzzFeed News Desoto κατά της Uber είναι σοβαρή.

Υπάρχει μια δοκιμή δύο πτερυγίων για να διαπιστωθεί εάν μια εταιρεία ασχολείται με ληστρικές τιμές: Τα ποσοστά καθορίζονται τόσο χαμηλά ώστε να αποβάλλουν τον ανταγωνισμό και επίσης σημαίνει ότι η εταιρεία χάνει χρήματα σε κάθε διαδρομή; Και αν ναι, η εταιρεία όρισε υψηλότερες τιμές μετά την απομάκρυνση των ανταγωνιστών της, έτσι ώστε να ανακτήσει τα χρήματα που χάθηκαν καταστρέφοντας τον ανταγωνισμό;

Bloomberg ανέφερε ότι η Uber έχασε τουλάχιστον 1,2 δισεκατομμύρια δολάρια στο πρώτο εξάμηνο του τρέχοντος έτους, κυρίως επειδή επιδοτεί πολλές βόλτες. Ωστόσο, είπε ο Kirkwood, άλλοι ανταγωνιστές εξακολουθούν να λειτουργούν.

Η [Μεταφορά] είναι μια αγορά πολύ υψηλού προφίλ, είπε ο Kirkwood. Εάν η Uber έδιωχνε, ας πούμε, το Lyft, και ανέβαζε τις τιμές, θα αντιμετώπιζε αυξημένο ανταγωνισμό από εταιρείες ταξί και πιθανότατα θα προκαλούσε την είσοδο άλλης εταιρείας.

Η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου δεν έχει ασκήσει μια ληστρική υπόθεση τιμολόγησης εναντίον μιας εταιρείας από τη δεκαετία του 1970, είπε ο Kirkwood, επειδή τα δικαστήρια και οι κρατικές υπηρεσίες είναι εχθρικές σε τέτοιου είδους υποθέσεις. Ο τελευταίος ενάγων που κέρδισε ένα σημαντικό χρηματικό ποσό από μια αρπακτική υπόθεση τιμολόγησης ήταν η Spirit Airlines σε α αγωγή έναντι της Northwest Airlines στις αρχές της δεκαετίας του 2000.

Το γεγονός ότι ο Lyft επιβιώνει - αν και έχει σύμφωνα με πληροφορίες αναζητούσε αγοραστές - δίνει επίσης στην υπόθεση μικρότερο βάρος, είπε ο Kirkwood. Είπε ότι εάν η υπόθεση είχε ασκηθεί από την ίδια την Lyft, θα πρόσθεσε κάποια αξιοπιστία, αλλά ακόμη και τότε θα ήταν δύσκολο να πληρούνται τα αρπακτικά πρότυπα τιμολόγησης.

Μου φαίνεται απίθανο, είπε ο Kirkwood. Είναι η δεύτερη μεγαλύτερη εταιρεία, αλλά το γεγονός ότι η Lyft δεν έχει καταθέσει μήνυση ... αυτό είναι απίθανο.