Ο Στιβ Μπάνον τελικά πήρε αυτό που ήθελε

Carlo Allegri / Reuters

Στις 29 Μαΐου 2012, ο συντηρητικός σκηνοθέτης Ben Howe έστειλε email στον Steve Bannon ένα βίντεο που σχεδίαζε να κάνει ντεμπούτο εκείνη την ημέρα στην τηλεόραση Breitbart. Η στυλιζαρισμένη διαδικτυακή διαφήμιση παρουσίασε τον Andrew Breitbart - τον πειρατικό ιδρυτή του ιστότοπου που πέθανε απροσδόκητα νωρίτερα εκείνο το έτος - εκφωνώντας μια ομιλία στην οποία προέτρεψε τους συντηρητικούς να συγκεντρωθούν γύρω από τον Ρεπουμπλικανό υποψήφιο για να «πολεμήσουν την προοδευτική αριστερά».

«Θα βαδίσω πίσω από όποιον και αν είναι ο υποψήφιος μας, γιατί αν δεν το κάνουμε, χάνουμε!» Ο Μπράιτμπαρτ παρουσιάστηκε να κηρύττει σε ακτιβιστές ακτιβιστές.

Ο Μπάνον, ο κληρονόμος της διαδικτυακής αυτοκρατορίας του Μπράιτμπαρτ και διορισμένος φύλακας της κληρονομιάς του, μισούσε το βίντεο του Χάου - και του το είπε σε μια σειρά θερμών μηνυμάτων ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που έλαβε πρόσφατα το BuzzFeed News.



«Δεν θα μπορούσα να διαφωνήσω περισσότερο», έγραψε ο Μπάνον. «Ο Ρόμνεϊ έβαλε τα δυνατά του για να δείξει πλήρη περιφρόνηση για το πάρτι του τσαγιού ... και συμπεριφέρεσαι σαν χαζός».

'Δεν πρόκειται να πιέσουμε για μια ήττα του Ομπάμα;' Ρώτησε ο Χάου ως απάντηση.

«Όχι Μπεν», απάντησε ο Μπάνον. «Πιέζω τους συντηρητικούς να έχουν μια γαμημένη θέση στο τραπέζι ... Τι δεν καταλαβαίνετε από τη μάχη με τα όπλα που είχαμε με το ρεπουμπλικανικό κατεστημένο τους τελευταίους 3 μήνες [;}». πρόσθεσε, 'Αυτό αφορά την εξουσία Μπεν και ποιος θα το ασκήσει'.

Τέσσερα χρόνια αργότερα, δεν υπάρχει καμία αμφιβολία για το ποιος έχει την εξουσία τώρα στο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα. Εάν η υποψηφιότητα του Ντόναλντ Τραμπ φέτος σηματοδότησε την ανατροπή της παλιάς φρουράς των GOP, η άνοδος του Μπάνον στην κορυφή της εκστρατείας είναι μια ανακοίνωση του νέου καθεστώτος. Από καιρό οι Ρεπουμπλικανοί ηγέτες θεωρούσαν μια παράπλευρη ενέργεια χωρίς καμία πραγματική επιρροή, ο Τραμπ, ο Μπάνον και οι σύμμαχοί τους στο Μπράιτμπαρτι είναι πλέον αναμφίβολα υπεύθυνοι. Και το πραξικόπημα τους δεν ήταν τυχαίο.

Το Breitbart News έχει εδώ και καιρό παρουσιαστεί ως μια σπασμένη ομάδα λαϊκιστικών σταυροφόρων που διεξάγουν αντάρτικο #WAR εναντίον της ελίτ της Ουάσινγκτον - υπερασπίζονται το συντηρητικό κοινό τους, λογοδοτώντας εκλεγμένους ηγέτες, λοβάζοντας βόμβες έξω από τις πύλες. Όμως, οι άνθρωποι που έχουν συνεργαστεί στενά με τον Μπάνον είπαν ότι δεν παρακινήθηκε ποτέ από τέτοιες ιδεαλιστικές αντιλήψεις. Δεν αρκέστηκε στο να καταρρίψει τους στραβούς εσωτερικούς της κυρίαρχης τάξης - ήθελε να γίνει ο ίδιος.

«Αυτό ήταν το σχέδιο από καιρό», είπε ο Howe, ο οποίος είπε ότι γνώρισε για πρώτη φορά τον Bannon το 2010. «Μου είπε κάποτε ότι είχε σχεδιάσει το Breitbart News ως όπλο, και επρόκειτο να το χρησιμοποιήσει εναντίον του κατεστημένου ... Wantedθελε να γίνει βασιλιάς ».

Τρία άτομα κοντά στον Μπάνον είπαν ότι δημιούργησε το αγιογραφικό ντοκιμαντέρ του 2011 για τη Σάρα Πέιλιν,Αήττητος, σε μεγάλο βαθμό ως προσπάθεια να εξασφαλίσει στον εαυτό του μια θέση στον εσωτερικό της κύκλο.

«Πίστευε πραγματικά ότι ο Πέιλιν θα ήταν υποψήφιος για πρόεδρος», είπε ο Χάου. «Αντίθετα, αποδείχθηκε ότι ήταν ο Τραμπ. Αλλά ο στόχος του ήταν πάντοτε να χρησιμοποιεί την επιρροή του Μπράιτμπαρτ για να προσκολληθεί σε έναν υποψήφιο και να γίνει ο απόλυτος μυημένος του Λευκού Οίκου ».

Η καμπάνια του Τραμπ δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο. Αλλά δεν ήταν μυστικό ότι ο Bannon χρησιμοποίησε την πέρκα του στο Breitbart για να καλλιεργήσει μια σχέση με τον υποψήφιο. Για χρόνια, οι δύο άνδρες διατηρούσαν στενή επαφή, με τον Τραμπ να τηλεφωνεί συχνά στον Μπάνον για να λέει ιστορίες για τον εαυτό του (και τους εχθρούς του). Μερικοί από τους υπαλλήλους του ιστότοπου απογοητεύτηκαν και μπερδεύτηκαν από τα συντακτικά διατάγματα υπέρ του Τραμπ, που πείστηκαν ότι ο δισεκατομμυριούχος πρέπει να πληρώσει για ευνοϊκή κάλυψη.

Φυσικά, το Breitbart News έχει προσβληθεί και από άλλους συντηρητικούς πολιτικούς, αλλά η προτίμησή τους για τον Τραμπ έγινε ολοένα και πιο εμφανής κατά τη διάρκεια των προκριματικών του 2016. Ενώ ο Άντριου Μπράιτμπαρτ ήταν ο πιο διάσημος για την εκτέλεση προκλητικών ακροβατικών που στόχευαν φιλελεύθερους και δημοκράτες, ο ιστότοπος της εποχής Μπάνον έγινε πιο γνωστός για τις περίεργες επιθέσεις του κατά άλλων Ρεπουμπλικάνων-από τον Τζον Μπόνερ, τον Πολ Ράιαν, τον Μάρκο Ρούμπιο. Στην πορεία, έχει αναδιαμορφωθεί με την εικόνα του Τραμπισμού: φανερά εθνικιστικός, ένθερμος αντι-μετανάστης και ασχολείται περισσότερο με την πολιτική της λευκής ταυτότητας παρά με τη μικρή κυβέρνηση.

Ο Ben Shapiro, πρώην συντάκτης του Breitbart News και κατηγορηματικός επικριτής του Trump, ο οποίος παραιτήθηκε νωρίτερα φέτος, είπε ότι ο ιστότοπος έριξε τα ιδρυτικά ιδεώδη του πολύ καιρό πριν και έκτοτε έγινε «ένα τεράστιο αστέρι θανάτου ιδεολογικής σύγχυσης και ηλιθιότητας που απειλεί τον γαλαξία».

Ωστόσο, είπε ο Shapiro, ο Bannon αξίζει κάποια πίστωση για τον τρόπο που πήρε ακριβώς αυτό που ήθελε από την αυτοκρατορία του Breitbart που του κληροδότησε.

«Έβαλε ένα μεγάλο στοίχημα στον Τραμπ και απέδωσε», είπε ο Σαπίρο. «Είμαι βέβαιος ότι θα δείτε τον Μπάνον να πιέζει ακόμα αυτή την αφήγηση ότι είναι οι έξω ... Αλλά [ο πρόεδρος του RNC] Reince [Priebus] πρόκειται να γλείψει τις μπότες του Bannon από δω και πέρα».