Η επιτυχία του ξενοδοχείου DC του Τραμπ τροφοδοτεί ισχυρισμούς ότι παραβιάζει το Σύνταγμα

Gabriella Demczuk / Getty Images

Τους πρώτους τέσσερις μήνες του 2017, το ξενοδοχείο Trump International στην Ουάσιγκτον, DC, σύμφωνα με πληροφορίες κέρδισε σχεδόν 2 εκατομμύρια δολάρια σε κέρδη. Αυτή η επιτυχία τροφοδοτεί μια νομική αμφισβήτηση της απόφασης του Προέδρου Ντόναλντ Τραμπ να διατηρήσει το μερίδιό του στην επιχειρηματική του αυτοκρατορία.

Το πόσο ανταγωνιστικό έχει γίνει το ξενοδοχείο Τραμπ από τότε που ανέλαβε τα καθήκοντά του ο Τραμπ εμφανίστηκε έντονα σε διαμάχες την Πέμπτη ενώπιον ομοσπονδιακού δικαστή στο Μέριλαντ σχετικά με τις προσπάθειες του Τραμπ να απορρίψει την αγωγή των Δημοκρατικών γενικών εισαγγελέων του Μέριλαντ και της Περιφέρειας της Κολούμπια.

Η υπόθεση είναι μία από τις τρεις που κατατέθηκαν πέρυσι κατηγορώντας τον Τραμπ για παραβίαση της Ρήτρας Εγχώριων Κρατημάτων και της Ρήτρας Εξωτερικών Αμοιβών - δύο διατάξεις του Συντάγματος των ΗΠΑ που απαγορεύουν στους ομοσπονδιακούς αξιωματούχους να λαμβάνουν μισθούς, που γενικά ορίζονται ως πληρωμές ή άλλα οικονομικά οφέλη, από εγχώριους ή ξένους. κυβερνητικούς παράγοντες.



Το ομώνυμο ξενοδοχείο του Τραμπ στο κέντρο της Ουάσινγκτον άνοιξε τον Οκτώβριο του 2016, λίγο πριν από τις προεδρικές εκλογές. Ο Τραμπ παρέδωσε τον έλεγχο του Οργανισμού Τραμπ στους δύο ενήλικες γιους του όταν έγινε πρόεδρος, αλλά δεν απέρριψε τα συμφέροντά του στην επιχείρηση. Ο Τραμπ δεσμεύτηκε να δωρίσει κέρδη από ξένες κυβερνήσεις στα ξενοδοχεία του στο Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ, αλλά το Associated Press έχουν αναφερθεί αυτή την εβδομάδα που δεν έχουν γίνει πληρωμές μέχρι στιγμής.

Κατά τη διάρκεια σχεδόν πέντε ωρών επιχειρημάτων την Πέμπτη, οι δικηγόροι του Μέριλαντ και της DC ισχυρίστηκαν ότι οι σχέσεις του Τραμπ με το ξενοδοχείο από τότε που ανέλαβε τα καθήκοντά του ανέτρεψαν άδικα την τοπική αγορά φιλοξενίας, σε βάρος όχι μόνο άλλων ξενοδοχείων και εστιατορίων, αλλά και των επιχειρήσεων. ότι η DC και το Μέριλαντ είχαν άμεσο μερίδιο, όπως το συνεδριακό κέντρο της DC.

Ο Τραμπ, μέσω του ξενοδοχείου του στο DC, καθώς και άλλων επιχειρήσεων, είχε δεχτεί οικονομικά οφέλη από κρατικές και ξένες κυβερνήσεις και θα συνέχιζε να το πράττει κατά παράβαση του Συντάγματος, απουσία δράσης από το δικαστήριο, είπαν.

Δεν είναι απλή εικασία εάν αυτές οι ρήτρες θα παραβιαστούν ή όχι από τον πρόεδρο, υποστήριξε ο γενικός εισαγγελέας του Μέριλαντ, Στίβεν Σάλιβαν. Ο πρόεδρος έλαβε, λαμβάνει και θα συνεχίσει να λαμβάνει απαγορευμένα αμοιβή.

Ζητώντας από τον δικαστή να απορρίψει την υπόθεση, το Υπουργείο Δικαιοσύνης υποστηρίζει ότι η DC και το Μέριλαντ δεν έχουν το δικαίωμα να μηνύσουν - δηλαδή δεν κατάφεραν να διεκδικήσουν άμεσες, συγκεκριμένες ζημιές από τους επιχειρηματικούς δεσμούς του Τραμπ, ότι δεν είχαν νομική εξουσία να μηνύσουν τον Τραμπ για λογαριασμό των τοπικών επιχειρήσεων και ότι η προστασία από τον ανταγωνισμό των επιχειρήσεων δεν ήταν αυτό που είχαν στο μυαλό τους οι συντάκτες του Συντάγματος με τις ρήτρες αποζημιώσεων.

Δεν αρκεί για τους ενάγοντες να εικάζουν για πιθανή, μελλοντική ζημία ή αντικειμενικά εύλογη μελλοντική ζημία, υποστήριξε ο Brett Shumate, αναπληρωτής βοηθός γενικού εισαγγελέα στο Civil Division.

Μια άλλη αγωγή ρήτρα αμοιβών ήταν απολύθηκε τον Δεκέμβριο από έναν ομοσπονδιακό δικαστή στο Μανχάταν, ο οποίος διαπίστωσε ότι οι ενάγοντες δεν είχαν θέση. Υπήρχαν ενδείξεις την Πέμπτη ότι η υπόθεση στο Μέριλαντ θα μπορούσε να ξεπεράσει αυτό το πρώτο εμπόδιο.

Ο Αμερικανός δικαστής Peter Messitte πρότεινε ότι δεν ήταν πεπεισμένος από τη γνώμη του δικαστή της Νέας Υόρκης τον Δεκέμβριο, η οποία απέρριψε την υπόθεση που είχε σχηματίσει η κυβερνητική ομάδα πολιτών για τους πολίτες για την ευθύνη και την ηθική στην Ουάσινγκτον (CREW) και εκπροσώπους του κλάδου της φιλοξενίας. Κάποια στιγμή, η Messitte είπε στον Shumate να σταματήσει να επικαλείται την απόφαση. Δικηγόρος των ενάγοντων στη Νέα Υόρκη είπε στο BuzzFeed News ότι θα ασκήσουν έφεση για την απόλυση, αλλά δεν το έχουν κάνει ακόμη. Η CREW είναι επίσης συν-σύμβουλος με δικηγόρους από το Μέριλαντ και την Περιφέρεια στην υπόθεση του Μέριλαντ.

Ο Messitte ξεκίνησε επιχειρήματα λέγοντας στους δικηγόρους ότι η αίσθηση του ήταν ότι, εκτός εάν το Υπουργείο Δικαιοσύνης του δείξει ότι υπάρχει κάτι που αποκλείει την υπόθεση να προχωρήσει, μπορεί να χρειαστεί να το αφήσουμε να κάνει ένα ακόμη βήμα.

Η υπόθεση του Μέριλαντ δεν περιορίζεται στο ξενοδοχείο DC του Τραμπ. Η DC και η Μέριλαντ υποστηρίζουν επίσης ότι πλήττονται από το ενδιαφέρον του Τραμπ για τις επιχειρήσεις του επειδή δίνει την ευκαιρία σε άλλα κράτη να επηρεάσουν τον πρόεδρο. Οι αμφισβητίες υποστήριξαν την Πέμπτη ότι εάν οι αξιωματούχοι σε μια πολιτεία μπορούσαν να κάνουν ενέργειες που ωφελούσαν τον Τραμπ-για παράδειγμα, εάν η κομητεία Palm Beach της Φλόριντα ανέλαβε το κόστος κλεισίματος των δρόμων για το Mar-a-Lago Club του Trump-αυτό σήμαινε ότι άλλα κράτη και η περιφέρεια ήταν δεν είναι πλέον ισότιμοι στις συναλλαγές τους με την ομοσπονδιακή κυβέρνηση.

Ο Shumate απάντησε ότι η DC και το Μέριλαντ διαφωνούσαν για αφηρημένες πολιτικές ζημίες και όχι για συγκεκριμένες βλάβες στις αντίστοιχες δικαιοδοσίες τους που θα τους έδιναν λόγους να μηνύσουν.

Αλλά ακόμη και το θέμα της επιρροής των κρατών στον Τραμπ επέστρεψε στο ξενοδοχείο DC. Αναφέρθηκε ο Σάλιβαν αναφορές ειδήσεων ότι ο κυβερνήτης του Μέιν και το προσωπικό του πλήρωσαν χιλιάδες δολάρια για την προστασία του ξενοδοχείου και του εστιατορίου του κατά τη διάρκεια επισκέψεων στην Ουάσινγκτον πέρυσι, συμπεριλαμβανομένων συναντήσεων με αξιωματούχους της διοίκησης για πίεση για αλλαγές πολιτικής που θα επιτρέψουν περισσότερες εμπορικές υλοτομίες στην πολιτεία.

Ο Σάλιβαν δεν έφτασε στο σημείο να πει ότι τα χρήματα που ξόδεψαν οι υπάλληλοι του Μέιν στο ξενοδοχείο Τραμπ επηρέασαν πραγματικά τη λήψη αποφάσεων από τον Τραμπ, αλλά είπε ότι το σενάριο παρουσίασε το είδος της βλάβης που ήθελαν να αποτρέψουν οι συντάκτες του Συντάγματος.

Ο αναπληρωτής γενικός εισαγγελέας Sullivan και DC Loren AliKhan σημείωσε επίσης ότι οι κυβερνήσεις του Μπαχρέιν και του Κουβέιτ πραγματοποίησαν εκδηλώσεις στο ξενοδοχείο DC μετά την εκλογή του Trump και υποστήριξε ότι πήραν αυτήν την επιχείρηση από άλλα τοπικά ξενοδοχεία όπου είχαν πραγματοποιήσει παρόμοιες εκδηλώσεις στο παρελθόν Το Ο AliKhan είπε ότι υπήρχαν δεκάδες εστιατόρια στο DC που ανταγωνίζονταν το ξενοδοχείο Trump για χώρο συναντήσεων και εκδηλώσεων.

Ο Shumate υποστήριξε ότι τα επιχειρήματα οικονομικής ζημίας που προέβαλαν η DC και το Μέριλαντ ήταν πολύ κερδοσκοπικά για να επιβιώσει η υπόθεση.

Στο τέλος της ακρόασης, ο Messitte ρώτησε όλους τους δικηγόρους ποια πιστεύουν ότι θα ήταν τα επόμενα βήματα στην υπόθεση αν αρνηθεί την πρόταση του Trump να απολύσει. Ο AliKhan και ο Sullivan είπαν ότι θα επιδιώξουν να συλλέξουν επιχειρηματικά αρχεία από το ξενοδοχείο Trump στην Ουάσινγκτον καθώς και τον οργανισμό Trump, για να αποκτήσουν μια καλύτερη αίσθηση του κόσμου των πληρωμών στις επιχειρήσεις του Trump που μπορεί να σχετίζονται με την υπόθεση.

Ο Μεσίτ δεν αποφάνθηκε από τον πάγκο. Είπε ότι θα προσπαθήσει να πάρει μια απόφαση το συντομότερο δυνατό.

ΕΚΣΥΓΧΡΟΝΙΖΩ

25 Ιανουαρίου 2018, στις 23:57 μ.μ

Ενημερώθηκε με πληροφορίες σχετικά με το ρόλο της CREW στην υπόθεση του Μέριλαντ.