Αυτό το σχέδιο απάτης διαφήμισης έκλεψε εκατομμύρια, αλλά σχεδόν κανείς στη βιομηχανία της διαφήμισης δεν θέλει να του ανήκει

Siphotography / Getty Images

Ένα τεράστιο σχέδιο απάτης διαφημίσεων που η Google αναγνωρίστηκε έκλεψε σχεδόν 10 εκατομμύρια δολάρια από τα δίκτυα διαφημίσεων και οι συνεργάτες της έκλεισαν μετά Αποκαλύφθηκε το BuzzFeed News την ύπαρξή του την περασμένη εβδομάδα. Αλλά από σήμερα, περισσότερες από 30 εταιρείες που βοήθησαν άθελα τους απατεώνες να κερδίσουν χρήματα δεν θα σχολιάσουν πόσες δόλιες διαφημίσεις πούλησαν ή είπαν ότι το ποσό είναι μικρό ή ανύπαρκτο.

Η απάτη λειτουργία που εκτέθηκε από το BuzzFeed News την περασμένη εβδομάδα συμμετείχαν περισσότερες από 125 εφαρμογές και ιστότοποι Android που παρακολούθησαν πραγματικούς χρήστες ανθρώπων και χρησιμοποίησαν αυτά τα δεδομένα για να προγραμματίσουν bots για να μιμηθούν τη συμπεριφορά τους ως τρόπο αποφυγής συστημάτων εντοπισμού απάτης. Αυτά τα ρομπότ άνοιξαν εφαρμογές και φόρτωσαν ιστοσελίδες προκειμένου να δημιουργήσουν ψεύτικες προβολές διαφημίσεων και συνεπώς έσοδα για τους απατεώνες. Οι εφαρμογές και οι ιστότοποι που επηρεάστηκαν διανεμήθηκαν σε έναν ιστό από εταιρείες και εταιρείες με σκοπό να κρύψουν τους πραγματικούς ιδιοκτήτες τους και να αποκρύψουν την κλίμακα της λειτουργίας.

Το BuzzFeed News επικοινώνησε με 36 εταιρείες που πραγματοποίησαν απόθεμα διαφημίσεων για τις εφαρμογές και τους ιστότοπους που επηρεάστηκαν ή με κάποιο τρόπο τους βοήθησαν να δημιουργήσουν έσοδα. Σχεδόν κανένας δεν κοινοποίησε συγκεκριμένα στοιχεία σχετικά με το πόσα χρήματα είχαν κλαπεί μέσω των πλατφορμών τους ή αν θα εκδώσουν επιστροφές χρημάτων. Τελικά, τα χρήματα εκλάπησαν από τις μάρκες και άλλες εταιρείες που αγόρασαν διαφημίσεις στους επηρεαζόμενους ιστότοπους ή σε εφαρμογές.



Οι ειδικοί λένε ότι αυτή η έλλειψη διαφάνειας είναι ενδημική στη βιομηχανία ψηφιακών διαφημίσεων, η οποία έχει ένα μεγάλο και αυξανόμενο πρόβλημα απάτης που βλέπει τους εγκληματίες να κλέβουν δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως από τους διαφημιστές. Πολλές μάρκες αποδέχονται τώρα κατά κακία ότι ένα συγκεκριμένο ποσό από τα χρήματα που ξοδεύουν για ψηφιακά θα χαθούν από απάτη. Όταν όμως ανακαλύπτεται απάτη, όπως σε αυτό το σχήμα ή στο πολλαπλούς Ειδήσεις BuzzFeed εκτεθειμένος που δημοσιεύθηκε στο το παρελθόν 12 μήνες, σχεδόν κανείς δεν θέλει να μιλήσει για το πού πήγαν τα χρήματα ή ποιος τα έκλεψε.

Οι εταιρείες δεν απαντούν στις έρευνές σας από συνενοχή και από φόβο ότι το πολύ τρύπημα θα εκθέσει πάρα πολύ. Κανείς δεν ξέρει πόσο κακό είναι και κανείς δεν θέλει να μάθει, δήλωσε ο Ντέιβιντ Κάρολ, αναπληρωτής καθηγητής σχεδιασμού μέσων στο New School's Parsons School of Design.

Μέχρι τώρα, 22 από τις 36 εταιρείες έχουν απαντήσει στο BuzzFeed News. Από αυτούς, μόνο τέσσερις δήλωσαν ότι είχαν εντοπίσει χρήματα που θα επιστραφούν στους διαφημιζόμενους. (Μπορείτε να διαβάσετε πλήρως τις απαντήσεις ή την έλλειψή τους από τις εταιρείες εδώ .)

Το συνολικό ποσό των δόλιων πωλήσεων διαφημίσεων που αναφέρονται από άλλες εταιρείες εκτός της Google είναι περίπου 300.000 $ - πολύ λιγότερο από το ποσό που είπε ότι η Google πωλήθηκε από αυτήν και τους συνεργάτες με τους οποίους συνεργάζεται.

Αυτό το καλοκαίρι, μια ανώνυμη πηγή που χρησιμοποίησε μια διεύθυνση ηλεκτρονικού ταχυδρομείου από μία από τις εταιρείες που δραστηριοποιούνται στο σύστημα απάτης είπε ότι το συνολικό ποσό που κλέφτηκε ήταν πιθανώς εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια. Ξεχωριστά, η Pixalate, μια εταιρεία εντοπισμού απάτης που αποκαλύφθηκε για πρώτη φορά μια πτυχή του προγράμματος, εκτιμάται ότι μια εφαρμογή στο πρόγραμμα θα μπορούσε να κλέψει 75 εκατομμύρια δολάρια ετησίως.

Αλλά μέχρι τώρα, μόλις 10,3 εκατομμύρια δολάρια έχουν αναγνωριστεί από εταιρείες που βοήθησαν τις μάρκες να αγοράσουν δόλιες διαφημίσεις. (Δεν υπάρχει καμία απόδειξη ότι κανένα από αυτά τα δίκτυα διαφημίσεων ή άλλες εταιρείες τεχνολογίας διαφημίσεων γνώριζαν ότι οι εφαρμογές και οι ιστότοποι εμπλέκονται σε απάτη.)

Εναπόκειται τελικά στις μάρκες να πιέσουν για απαντήσεις και επιστροφές χρημάτων, σύμφωνα με τον Mike Zaneis, CEO της διαφημιστικής βιομηχανίας Ομάδα αξιόπιστης λογοδοσίας , το οποίο συνεργάζεται με εκδότες και πωλητές διαφημίσεων για την καταπολέμηση της απάτης.

Πραγματικά εναπόκειται στον κάθε έμπορο να προστατευτεί, είπε στο BuzzFeed News.

Θα ήμουν πρόθυμος να στοιχηματίσω ότι το 90% των επωνυμιών που επηρεάστηκαν δεν θα προβούν σε καμία πραγματική ενέργεια εκτός από την αποστολή θυμωμένου email στην εταιρεία τους και στη συνέχεια με πολύ μικρή παρακολούθηση.

Ο Κάρολ είπε ότι η απουσία δημόσιας αποκάλυψης σχετικά με τη συνεχιζόμενη κλοπή διαφημιστικών προϋπολογισμών είναι μέρος της προσπάθειας της βιομηχανίας να αποτρέψει την επιβολή του νόμου και τους νομοθέτες.

Έχετε συμβουλή για απάτη διαφημίσεων; Μπορείτε να στείλετε email στο tips@buzzfeed.com. Για να μάθετε πώς να επικοινωνείτε με ασφάλεια, επισκεφτείτε τη διεύθυνση tips.buzzfeed.com.

Τώρα όμως η επιβολή του νόμου και οι νομοθέτες εφαρμόζουν έλεγχο στη βιομηχανία ψηφιακών διαφημίσεων και στην εγκληματική συμπεριφορά μέσα σε αυτήν.

Αφού διάβασε την έρευνα του BuzzFeed News, ο γερουσιαστής της Βιρτζίνια, Μαρκ Γουόρνερ έστειλε ένα γράμμα στην Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου την περασμένη εβδομάδα για να εκφράσει τη συνεχή ανησυχία του για την επικράτηση της απάτης στην ψηφιακή διαφήμιση, και ιδίως την αδράνεια των βασικών ενδιαφερομένων του κλάδου για τον περιορισμό αυτών των καταχρήσεων. Η Warner έστειλε επίσης μια επιστολή που σήμανε συναγερμό για απάτη σε διαφημίσεις το 2016.

Εν τω μεταξύ, το FBI είναι επί του παρόντος αρραβωνιασμένος σε μια ποινική έρευνα για πρακτικές αγοράς μέσων ενημέρωσης που θα μπορούσαν να αγγίξουν τις επιστροφές χρημάτων που εκδόθηκαν για δόλιες πωλήσεις διαφημίσεων.

Αυτός ο αυξημένος έλεγχος θα μπορούσε να βοηθήσει στην εξήγηση γιατί οι εταιρείες με τις οποίες ήρθε σε επαφή το BuzzFeed News προσέφεραν σε μεγάλο βαθμό γενικές δηλώσεις σχετικά με τη δέσμευσή τους να καταπολεμήσουν την απάτη ή δεν απάντησαν καθόλου.

«Δεν πρόκειται να αποκαλύψουμε συγκεκριμένους αριθμούς, αλλά [ο αντίκτυπος αυτού του σχεδίου] ήταν εξαιρετικά χαμηλός χάρη στις διαδικασίες επιβίβασης και εντοπισμού απάτης του εκδότη μας», δήλωσε εκπρόσωπος του AdColony, ενός δικτύου διαφημίσεων που είδε την τεχνολογία του να φορτώνεται στις τουλάχιστον 22 εφαρμογές συνδεδεμένες στο πρόγραμμα. (Η Google αφαίρεσε πολλές από τις εφαρμογές από το κατάστημα Android Play, οπότε το BuzzFeed News μπόρεσε να εξετάσει μόνο δίκτυα διαφημίσεων ενσωματωμένα σε εφαρμογές που είναι ακόμα διαθέσιμα για λήψη.)

Ορισμένες εταιρείες ανέφεραν στοιχεία σε δολάρια. Η PubMatic, μια πλατφόρμα που διευκολύνει την αγορά ψηφιακής διαφήμισης, δήλωσε μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, ότι λιγότερο από 25 χιλιάδες δολάρια δαπανών προσδιορίστηκαν στην πλατφόρμα PubMatic και, σύμφωνα με την πολιτική μας, αυτά υπόκεινται σε επιστροφές χρημάτων στους επηρεαζόμενους αγοραστές. Όλοι οι τομείς και οι εφαρμογές αποκλείονται από τη δημιουργία εσόδων. Ανέφερε ότι το ποσό βασίστηκε σε ανάλυση από τον Ιούλιο.

Ομοίως, οι πλατφόρμες διαφημίσεων βίντεο και κινητών που διαχειρίζεται η Oath, η εταιρεία πολυμέσων που ανήκει στη Verizon, ανέφεραν ότι εξέτασε τις τελευταίες 90 ημέρες και διαπίστωσε ότι διευκόλυνε λιγότερες από $ 300,000 σε διαφημίσεις για εφαρμογές και ιστότοπους στο πρόγραμμα.

Αφαιρούμε το απόθεμα από τις πλατφόρμες μας και αξιολογούμε τους επηρεαζόμενους αγοραστές για επιστροφές χρημάτων, δήλωσε εκπρόσωπος στο BuzzFeed News. Πρόσθεσαν ότι η αναδρομή 90 ημερών ήταν στάνταρ για τη βιομηχανία.

Ο Zaneis της TAG είπε ότι στην πραγματικότητα δεν υπάρχει βιομηχανικό πρότυπο για το πόσο πίσω πρέπει να κοιτάζει ένας συνεργάτης κατά τον υπολογισμό των επιστροφών.

Δεν έχει σημασία αν είναι 90 ημέρες ή τρία χρόνια - ο έμπορος πρέπει να προστατεύεται συνεχώς. Δεν πρέπει να υπάρχει περιορισμός στην απάτη διαφημίσεων, είπε.

Οι περισσότερες από τις δηλώσεις της εταιρείας που εστάλησαν στο BuzzFeed News δεν ανέφεραν συγκεκριμένα στοιχεία. Μερικά παραδείγματα:

  • Ερευνούμε ενεργά αυτό το ζήτημα και μέχρι σήμερα, βρήκαμε έναν εξαιρετικά μικρό αντίκτυπο στο Facebook Audience Network, δήλωσε εκπρόσωπος του δικτύου διαφημίσεων που διαχειρίζεται το Facebook, το οποίο είναι ενσωματωμένο σε τουλάχιστον 19 ενεργές εφαρμογές.
  • Η πλατφόρμα μας έχει σχεδιαστεί για να φιλτράρει την απάτη κατά τον εντοπισμό. Διερευνήσαμε αυτό το ζήτημα και μπορούμε να επιβεβαιώσουμε ότι τα μέτρα πρόληψης της απάτης έχουν λειτουργήσει όπως έχουν σχεδιαστεί, δήλωσε εκπρόσωπος της AppLovin, μιας πλατφόρμας μάρκετινγκ για κινητά.
  • Όσον αφορά τη συγκεκριμένη ερώτησή σας, πραγματοποιήσαμε ιατροδικαστικό έλεγχο του συστήματός μας με βάση τη λίστα που μας δώσατε και είμαστε στην ευχάριστη θέση να αναφέρουμε ότι η αυστηρή διαδικασία μας εντόπισε αυτήν την απάτη και την φιλτράρισε πριν από λίγο καιρό, πριν φτάσει στο αίτημά μας, δήλωσε εκπρόσωπος για την Telaria, μια πλατφόρμα που βοηθά στη δημιουργία εσόδων από περιεχόμενο βίντεο.
  • Η InMobi ηγείται της κατηγορίας για την αύξηση της λογοδοσίας στη διαφήμιση, με τη χρήση προληπτικών ελέγχων για την πρόληψη και τον εντοπισμό της απάτης σε όλα τα στάδια της αλυσίδας αξίας εμφανίσεων, ανέφερε μια δήλωση από την InMobi, μια πλατφόρμα δημιουργίας εσόδων.

Ο Carroll είπε ότι η βιομηχανία προσπαθεί να ελαχιστοποιήσει τις αντιλήψεις για το πρόβλημα απάτης της χρησιμοποιώντας τεχνική ορολογία και εκδίδοντας αθόρυβα τις επιστροφές χρημάτων όταν απαιτείται, προκειμένου να παραμείνουν ήσυχα τα πράγματα.

Η βιομηχανία χρησιμοποιεί τη λέξη χαρτί για το πρόβλημα απάτης της-«μη έγκυρη επισκεψιμότητα, μη ανθρώπινες εντυπώσεις» κ.λπ., είπε σε ένα μήνυμα. Αποκαλύπτει τη στάση τους να παραβλέπουν την κλοπή και τις εγκληματικές επιχειρήσεις που τους απατούν για άγνωστους σκοπούς.