Ο Τραμπ δεν έχει ακόμη υποδείξει κανέναν για κορυφαίες νομικές θέσεις σε αμυντικές και μυστικές υπηρεσίες

Mandel Ngan / AFP / Getty Images

Οι υψηλόβαθμοι δικηγόροι λείπουν από τις κορυφαίες θέσεις στις υπηρεσίες ασφαλείας της αμερικανικής κυβέρνησης, αφήνοντας την κυβέρνηση Τραμπ να περιηγηθεί σε μια σειρά εσωτερικών αντιπαραθέσεων και διεθνών κρίσεων χωρίς ένα πλήρες σύστημα νομικής υποστήριξης.

Υπάρχουν κυβερνητικοί δικηγόροι που συμπληρώνουν ενεργά. Αλλά πρώην αξιωματούχοι που υπηρέτησαν σε Ρεπουμπλικανικές και Δημοκρατικές διοικήσεις λένε ότι είναι κρίσιμο να επιβεβαιωθούν πολιτικοί διορισμένοι - δικηγόροι που εμπιστεύονται ανώτερα στελέχη και έχουν εξουσία να υπερασπίζονται τη νομιμότητα των ενεργειών της διοίκησης στο κοινό και στις ξένες κυβερνήσεις.

Καθώς οι Αμερικανοί αξιωματούχοι ανταποκρίνονται στην κλιμάκωση των εντάσεων με τη Βόρεια Κορέα, οι αμερικανικές δυνάμεις συνεχίζουν να πολεμούν στη Συρία και ο Πρόεδρος Τραμπ προωθεί τις νομικά αμφισβητούμενες ενέργειες για τη μετανάστευση και τη διαφυλική υπηρεσία στο στρατό, ο Λευκός Οίκος έχει καθυστερήσει να ορίσει τους κορυφαίους δικηγόρους της υπηρεσίας που συμβουλεύει αξιωματούχους για το πώς μπορούν νόμιμα να ανταποκριθούν σε ευαίσθητα διεθνή και εγχώρια θέματα ασφάλειας.



Δεν υπάρχουν επιβεβαιωμένοι από τη Γερουσία δικηγόροι που ηγούνται των νομικών τμημάτων του Υπουργείου Άμυνας των ΗΠΑ, του Υπουργείου Εξωτερικών των ΗΠΑ, του Γραφείου του Διευθυντή Εθνικής Πληροφορίας και του Υπουργείου Εσωτερικής Ασφάλειας. Υπό την κυβέρνηση Ομπάμα, αυτοί οι δικηγόροι ενημέρωσαν τον πρόεδρο για τη νομιμότητα της δολοφονίας του Οσάμα Μπιν Λάντεν, βοήθησαν στη χάραξη πολιτικών για την προστασία των μεταναστών χωρίς χαρτιά και παρείχαν νομική αιτιολόγηση για τη χρήση επιθέσεων από μη επανδρωμένα αεροσκάφη από τον Ομπάμα.

Η σχέση μεταξύ πολιτικά διορισμένων δικηγόρων και ανώτερων αξιωματούχων δεν μπορεί να αναπαραχθεί από το προσωπικό της σταδιοδρομίας, δήλωσε ο Μπράιαν Έγκαν, ο οποίος διετέλεσε Νομικός Σύμβουλος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ κατά το τελευταίο έτος στην εξουσία του Ομπάμα.

Θα μπορούσε να κάνει τη διαφορά σε οτιδήποτε ... από την πολιτική ηγεσία που έχει μεγαλύτερη άνεση να έχει τον πολιτικό γενικό σύμβουλο σε μια πολύ δύσκολη ή ευαίσθητη συνάντηση, έως την ικανότητα ενός γενικού συμβούλου να παρέχει δύσκολες συμβουλές με την εμπιστοσύνη της πολιτικής ηγεσίας, γενικός σύμβουλος που έχει λίγο περισσότερο περιθώριο να ωθήσει το προσωπικό της καριέρας σε ένα ζήτημα όπου μπορεί να υπάρχει πολιτική επιθυμία να αναλάβει μια πρωτοβουλία που εγείρει νομικά ερωτήματα, είπε ο Egan.

Ο Λευκός Οίκος δεν έχει ακόμη ανακοινώσει υποψηφίους για γενικούς συμβούλους στο Υπουργείο Άμυνας και στο Γραφείο του Διευθυντή Εθνικής Πληροφορίας. Ο Τζον Σάλιβαν, επέλεξε το Υπουργείο Άμυνας ανακοινώθηκε τον Μάρτιο, αλλά δεν υποβλήθηκε ποτέ στη Γερουσία και κατέληξε σε ανώτερη θέση στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ. Ο Τραμπ ανακοίνωσε τον Απρίλιο έναν υποψήφιο για γενικό σύμβουλο εσωτερικής ασφάλειας, τον Τζον Μίτνικ, αλλά η Γερουσία δεν έλαβε αυτήν την υποψηφιότητα μέχρι τις αρχές Αυγούστου. Ο Λευκός Οίκος μόλις ανακοίνωσε ένα υποψήφιος για τη Νομική Σύμβουλο του Στέιτ Ντιπάρτμεντ, Τζένιφερ Νιούστεντ, την 1η Σεπτεμβρίου.

Μέχρι τότε, το 2009, η κυβέρνηση Ομπάμα είχε επιβεβαιώσει δικηγόρους και στις τέσσερις από αυτές τις θέσεις. Το Υπουργείο Εσωτερικής Ασφάλειας και το Γραφείο του Διευθυντή Πληροφοριών δεν υπήρχε όταν ανέλαβε καθήκοντα ο Πρόεδρος Τζορτζ Μπους το 2001, αλλά είχε επιβεβαιώσει δικηγόρους στο Υπουργείο Άμυνας και στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ μέχρι τα μέσα Μαΐου.

Οι κορυφαίοι δικηγόροι της υπηρεσίας συμβουλεύουν τον υπάλληλο της διοίκησης για το τι είναι νόμιμο και ποιες ενέργειες μπορεί να προκαλέσουν αγωγές, και έχουν ζητήματα διεθνούς δικαίου με τους ξένους ομολόγους τους. Τις εβδομάδες πριν από την επιδρομή του Μαΐου 2011 που σκότωσε τον Μπιν Λάντεν, για παράδειγμα, οι New York Times έχουν αναφερθεί ότι τέσσερις δικηγόροι - συμπεριλαμβανομένου του γενικού συμβούλου του Υπουργείου Άμυνας - κλήθηκαν κρυφά να ασχοληθούν με τα νομικά ζητήματα που τέθηκαν από την επιχείρηση, συμπεριλαμβανομένου του εάν οι Ηνωμένες Πολιτείες έπρεπε να ειδοποιήσουν τους Πακιστανικούς αξιωματούχους εκ των προτέρων, τις συνθήκες υπό τις οποίες θα μπορούσε να σκοτωθεί ο Μπιν Λάντεν και αν θα μπορούσε να ταφεί στη θάλασσα.

Chip Somodevilla / Getty Images

Ο Χάρολντ Κο, τότε νομικός σύμβουλος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ, καταθέτει ενώπιον της Γερουσίας το 2011 για την υπεράσπιση των στρατιωτικών ενεργειών του προέδρου Ομπάμα στη Λιβύη

Αφού ο Λευκός Οίκος ανακοίνωσε την επιδρομή, ο τότε νομικός σύμβουλος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ, Χάρολντ Κο, έγινε εξέχων αμυντικός , γράφοντας και μιλώντας δημόσια για το γιατί πίστευε ότι ήταν νόμιμο.

Ο αποκλεισμός των ανώτερων δικηγόρων από τη λήψη αποφάσεων μπορεί επίσης να εγείρει ανησυχίες σχετικά με την ισχύ κάθε νομικής αιτιολόγησης. Σύμφωνα με τους Times, ο Koh δεν συμμετείχε στη νομική ανάλυση που οδήγησε στην επιδρομή του Μπιν Λάντεν και ένας από τους προκατόχους του, τον John Bellinger III, ο οποίος υπηρέτησε υπό τον Πρόεδρο George W. Bush, αμφισβήτησε τον αποκλεισμό το 2015. ανάρτηση σχετικά με το Lawfare.

Παρόλο που η προγραμματισμένη επιχείρηση ήταν κατανοητό το πιο μυστικό της κυβέρνησης, ο Νομικός Σύμβουλος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ θα ήταν σε θέση να συμβουλεύσει τη συνέπεια του με το διεθνές δίκαιο και τον αντίκτυπό του σε άλλες χώρες, έγραψε ο Μπέλινγκερ.

Η κυβέρνηση Τραμπ σύμφωνα με πληροφορίες δεν συμμετείχε αξιωματούχοι της Εσωτερικής Ασφάλειας, συμπεριλαμβανομένων των δικηγόρων, στην ανάπτυξη της πρώτης απαγόρευσης ταξιδιού του προέδρου τον Ιανουάριο - εκτελεστικό διάταγμα που αποκλείστηκε από πολλούς ομοσπονδιακούς δικαστές σε όλη τη χώρα.

Πίσω στις υποψηφιότητες

Υπάρχουν 21 θέσεις γενικών συμβούλων πρακτορείου που απαιτούν επιβεβαίωση της Γερουσίας, καθώς και νομικός σύμβουλος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ, σύμφωνα με την Υπηρεσία Έρευνας του Κογκρέσου. Η κυβέρνηση Τραμπ βρίσκεται πίσω από τις κυβερνήσεις Ομπάμα και Μπους στον καθορισμό υποψηφιοτήτων για κορυφαίες νομικές θέσεις στον εκτελεστικό κλάδο.

Μέχρι σήμερα, τέσσερις γενικοί σύμβουλοι έχουν επιβεβαιωθεί από τη Γερουσία, για το Υπουργείο Οικονομικών, τις Υποθέσεις Βετεράνων, το Εμπόριο και τη CIA. Από τις 15 υποψηφιότητες που ανακοίνωσε ο Τραμπ, 10 υποβλήθηκαν στη Γερουσία μετά την 1η Ιουνίου.

Χάρι Αμβούργο / AP

Ο Jeh Johnson, αριστερός, τότε γενικός σύμβουλος του Υπουργείου Άμυνας, σε ακρόαση για ομοφυλόφιλους στο στρατό το 2010

Από τον Σεπτέμβριο του 2009, ο Ομπάμα είχε προτείνει 16 δικηγόρους. Όλα εκτός από ένα υποβλήθηκαν στη Γερουσία πριν από την 1η Ιουνίου. Ο Ομπάμα υπέβαλε τον υποψήφιο του για γενικό σύμβουλο του Υπουργείου Άμυνας, Τζε Τζόνσον - ο οποίος αργότερα έγινε γραμματέας Εσωτερικής Ασφάλειας - πριν ορκιστεί.

Ο Λευκός Οίκος δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο σχετικά με τον ρυθμό των υποψηφιοτήτων δικηγόρων.

Ο Μπέλινγκερ δήλωσε στο BuzzFeed News ότι πιστεύει ότι οι καθυστερήσεις ήταν πιθανότατα ένας συνδυασμός της αργής διοίκησης για να δημιουργηθεί υποδομή για να δουλέψουν υποψήφιοι μετά τη νίκη του Τραμπ τον Νοέμβριο, οι πιθανοί υποψήφιοι διστάζουν να ενταχθούν στη διοίκηση και χρειάζονται χρόνο για να πειστούν. Η αποστροφή του Λευκού Οίκου να φέρει ανθρώπους που επέκριναν τον Τραμπ. Ο Μπέλινγκερ ήταν ένας από τους δεκάδες πρώην αξιωματούχους της εθνικής ασφάλειας, συμπεριλαμβανομένων δικηγόρων, οι οποίοι υπέγραψε ένα γράμμα εναντίον του Τραμπ πέρυσι.

Υπάρχουν πλεονεκτήματα να υπάρχουν δικηγόροι σταδιοδρομίας σε αυτές τις θέσεις, είπε ο Μπέλινγκερ. Έχουν περισσότερη εμπειρία από τους περισσότερους πολιτικούς διορισμένους, είπε, και επειδή είναι σε οργανισμούς τόσο καιρό, μπορούν να λειτουργήσουν χωρίς κάποιες από τις τριβές που μπορεί μερικές φορές να συμβούν όταν έχετε άπειρους ή νέους ή ξεροκέφαλους πολιτικούς διορισμένους.

Ωστόσο, είπε, οι εν ενεργεία γενικοί σύμβουλοι θα είναι πολύ προσεκτικοί, δεν πρόκειται να ασκήσουν καμία νέα πρωτοβουλία και μπορεί να μην είναι τόσο αξιόπιστοι από τους επικεφαλής των τμημάτων τους.

'Δεν θα λειτουργήσει τόσο καλά'

Οι δικηγόροι της υπηρεσίας υπηρετούν διπλές λειτουργίες-είναι υπεύθυνοι για τις καθημερινές εσωτερικές νομικές ανάγκες των τμημάτων, όπως η διαχείριση συμβάσεων και η συνεργασία με το Υπουργείο Δικαιοσύνης όταν μηνύεται ένας οργανισμός, καθώς και η παροχή συμβουλών σχετικά με την πολιτική και την ανάπτυξη νομικών θέσεων των ΗΠΑ ως απάντηση σε εγχώριες και διεθνείς κρίσεις.

Ο Νομικός Σύμβουλος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ είναι ένας από τους επτά δικηγόρους που συμμετείχαν στη λεγόμενη ομάδα δικηγόρων του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας, η οποία παρέχει νομικές συμβουλές σε θέματα εθνικής ασφάλειας σε ανώτερους αξιωματούχους. Πρώην αξιωματούχοι δήλωσαν στο BuzzFeed News ότι η ομάδα συνέχισε να συναντάται κατά τη διάρκεια της κυβέρνησης Τραμπ.

Η ομάδα προεδρεύεται από τον νομικό σύμβουλο του NSC, ο οποίος δεν είναι επιβεβαιωμένος από τη Γερουσία και περιλαμβάνει πέντε δικηγόρους που έχουν επιβεβαιωθεί από τη Γερουσία-Νομικός Σύμβουλος του Στέιτ Ντιπάρτμεντ, ο γενικός σύμβουλος Άμυνας, ODNI και η CIA και ο επικεφαλής του Υπουργείου Δικαιοσύνης Γραφείο Νομικού Συμβούλου - καθώς και νομικός σύμβουλος του προέδρου των Κοινών Αρχηγών Επιτελείου. Οι δικηγόροι χαμηλότερου επιπέδου συμμετέχουν μερικές φορές αντί των ανώτερων αξιωματούχων.

Ο Τραμπ πρότεινε την Κόρτνεϊ Έλγουντ ως γενική σύμβουλο της CIA τον Μάρτιο και επιβεβαιώθηκε τον Ιούνιο. Ο Τραμπ πρότεινε τον Στίβεν Ένγκελ να ηγηθεί του Γραφείου Νομικών Συμβούλων τον Φεβρουάριο και εγκρίθηκε από τη Δικαστική Επιτροπή της Γερουσίας τον Ιούνιο, αλλά δεν έχει ακόμη λάβει ψήφο στην πλήρη Γερουσία.

Στο Υπουργείο Εσωτερικής Ασφάλειας, ο γενικός σύμβουλος επιβλέπει τα νομικά γραφεία σε όλο το τμήμα, συμπεριλαμβανομένης της Ομοσπονδιακής Υπηρεσίας Διαχείρισης Έκτακτης Ανάγκης και της TSA. Η επιβολή και η πολιτική μετανάστευσης - προτεραιότητα για την κυβέρνηση Τραμπ - αποτελούν σημαντικό μέρος του χαρτοφυλακίου των κορυφαίων δικηγόρων.

Joe Raedle / Getty Images

Τα θέματα μετανάστευσης τείνουν να είναι αρκετά βαριά. Γίνονται πολλές δικαστικές διαφορές γύρω από αυτό. Τα καταστατικά και οι κανονισμοί είναι πολύ περίπλοκα και έτσι υπάρχει μεγάλη συμμετοχή δικηγόρων, δήλωσε ο Steve Bunnell, ο οποίος ηγήθηκε του νομικού γραφείου του τμήματος από το 2013 έως τις αρχές του 2017, καθώς η κυβέρνηση Ομπάμα αντιμετώπιζε νομικές προκλήσεις στις προσπάθειές της να επεκτείνει την προστασία των μεταναστών χωρίς χαρτιά στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Στο βαθμό που υπάρχει διαφωνία μεταξύ των δικηγόρων στις Υπηρεσίες Τελωνείων και Προστασίας των Συνόρων των ΗΠΑ, Μετανάστευσης και Τελωνείων και Υπηρεσιών Ιθαγένειας και Μετανάστευσης των ΗΠΑ, ο γενικός σύμβουλος της Εσωτερικής Ασφάλειας είναι ο διαιτητής, είπε ο Μπάννελ.

Ο Joe Whitley, ο οποίος υπηρέτησε ως γενικός σύμβουλος εσωτερικής ασφάλειας υπό τον Πρόεδρο Τζορτζ Μπους, δήλωσε ότι οι δικηγόροι σταδιοδρομίας θα είναι πιο επιφυλακτικοί από τους πολιτικούς διορισμένους ως προς τον τρόπο με τον οποίο ανταποκρίνονται και εφαρμόζουν πολιτικές οδηγίες από τη διοίκηση.

Η κυβέρνηση δεν πρόκειται να καταρρεύσει χωρίς αυτούς τους ανθρώπους σε αυτές τις θέσεις, αλλά δεν θα λειτουργήσει επίσης καλά, είπε ο Whitley.