Το Uber Exec At The Centre Of Waymo's Self-Driving μήνυση μόλις δέχτηκε ένα πλήγμα

Jeff Swensen / Getty Images

Ένα αυτόνομο Uber Ford Fusion στο Πίτσμπουργκ της Πενσυλβάνια.

Ο επικεφαλής της μονάδας αυτόματης οδήγησης της Uber υπέστη χτύπημα την Τρίτη σε νομική μάχη με τον Waymo για το αν έκλεψε την τεχνολογία αυτόματης οδήγησης.

Ένα ομοσπονδιακό εφετείο απέρριψε την Τρίτη το αίτημα του Άντονι Λεβαντόφσκι να αποφύγει την αυτοενοχοποίηση, αποκρύπτοντας ορισμένα έγγραφα από την άποψη του δικαστηρίου. (Ο Λεβαντόφσκι, ο οποίος βρίσκεται στο επίκεντρο της αγωγής που απευθύνεται στην Uber, είπε ότι η παραγωγή αυτών των εγγράφων ενδέχεται να παραβιάσει τα δικαιώματά του για την Πέμπτη Τροποποίηση.) Αυτό σημαίνει ότι οι δικηγόροι του Waymo θα μπορούν να δουν δυνητικά κρίσιμες πληροφορίες που δεν έχουν ο Levandowski και η νομική του ομάδα παρουσιαστεί στο δικαστήριο και στη συνέχεια να υποβάλει αίτηση για ανατροπή αυτών των εγγράφων. Είναι μια κρίσιμη συγκυρία στην υπόθεση: Λέει η Uber δεν έχει τα αρχεία που φέρεται να έκλεψε ο Λεβαντόφσκι, αλλά Λέει ο Waymo αυτό εν μέρει επειδή η Uber δεν έχει εξετάσει τις συσκευές του Λεβαντόφσκι.



Η αποκάλυψη αυτών των πληροφοριών θα μπορούσε να ασκήσει πολύ μεγαλύτερη πίεση στον Λεβαντόφσκι, δήλωσε στο BuzzFeed News ο Έρικ Γκόλντμαν, καθηγητής Νομικής στο Πανεπιστήμιο της Σάντα Κλάρα, ο οποίος δεν εμπλέκεται στην υπόθεση. Εάν στην πραγματικότητα ανησυχεί για την ποινική του ευθύνη, ο Waymo που λαμβάνει πιο κρίσιμες πληροφορίες μπορεί να τον κάνει να αισθάνεται αγχωμένος.

Εκπρόσωπος της Uber δήλωσε ότι η εταιρεία δεν έχει σχόλιο. Ο Waymo δεν επέστρεψε αμέσως αίτημα για σχόλιο.

Η τεχνολογία στο χέρι ονομάζεται LiDAR, η οποία σημαίνει συστήματα ανίχνευσης και εμβέλειας φωτός, τα οποία χρησιμοποιούν λέιζερ για να βοηθήσουν τα αυτόνομα αυτοκίνητα να δουν και να περιηγηθούν στον κόσμο. Ο Waymo ισχυρίζεται ότι ο Λεβαντόφσκι κατέβασε 14.000 αρχεία της εταιρείας πριν φύγει από την εταιρεία για να ξεκινήσει το Otto, μια αυτόνομη εκκίνηση φορτηγών που αγόρασε η Uber πέρυσι.

Ο Waymo έχει ερωτηθείς ένας ομοσπονδιακός δικαστής να σταματήσει το πρόγραμμα οδήγησης της Uber για να σταματήσει την εταιρεία από τη χρήση της φερόμενης ως κλεμμένης τεχνολογίας. Η Uber αμφισβήτησε αυτό το αίτημα, λέγοντας ότι είναι δικό της έργο θεμελιωδώς διαφορετικά από τα σχέδια του Waymo.

Ο δικαστής William Alsup είπε στους δικηγόρους της Uber κατά τη διάρκεια ενός σεμιναρίου για την τεχνολογία LiDAR στις 14 Απριλίου ότι ενώ τα αυτόνομα οχήματα του γίγαντα του ride-hail ενδέχεται να χρησιμοποιούν συστήματα LiDAR που είναι διαφορετικά από τα σχέδια του Waymo, είναι πιθανό η Uber να έχει εργαστεί σε εναλλακτικά σχέδια που δεν έχουν ακόμη έφτασε στο στάδιο του πρωτοτύπου - σχέδια που ίσως χρησιμοποιούσαν πληροφορίες Waymo.

Μιλάτε πάντα για τον καθηγητή, αλλά ποτέ δεν λέτε τι δούλευε, είπε ο Alsup, σύμφωνα με τις μεταγραφές των δικαστικών διαδικασιών που παρακολούθησε το BuzzFeed News. Λοιπόν, γιατί προσλάβατε αυτόν τον τύπο για 680 εκατομμύρια δολάρια αν δεν έκανε τίποτα; Αναρωτιέμαι, λοιπόν, τι δούλευε;

Η Uber απάντησε σε αυτήν την ερώτηση σε δικαστική κατάθεση την Τρίτη. Ο κ. Λεβαντόφσκι δεν ήταν μηχανικός LiDAR, αλλά συνέβαλε σε ιδέες υψηλού επιπέδου στην ιδέα, λέει η κατάθεση. Ο Uber τον περιέγραψε ως μάνατζερ που έκανε πολύ cheerleading στο περιθώριο του Otto και είπε ότι μετά την ανάληψη του τιμονιού της ομάδας αυτο-οδήγησης της Uber, ο Λεβαντόφσκι ήταν πολύ πιο συγκεντρωμένος στα διοικητικά καθήκοντα. Ο κ. Λεβαντόφσκι δεν παρέχει πληροφορίες για λεπτομερείς τεχνικές επιλογές σχεδίασης LiDAR στην Uber.

Νωρίτερα αυτόν τον μήνα, οι δικηγόροι της Waymo είπαν σε δικαστή ότι βρήκαν στοιχεία ότι οι δικηγόροι της Uber περίμεναν δικαστική αντιδικία με την Google εάν αγόραζαν την εκκίνηση του Λεβαντόφσκι ήδη τρεις μέρες αφού ο Λεβαντόφσκι παραιτήθηκε από το Waymo.

Η επίσημη απάντηση της Uber στους ισχυρισμούς του Waymo αναμένεται στο δικαστήριο μέχρι την Παρασκευή.