Ο Waymo ζητά από τον δικαστή να σταματήσει την Uber από τη χρήση υποτιθέμενων κλεμμένων μυστικών αυτοκινήτου

Afp / AFP / Getty Images

Άντονι Λεβαντόφσκι

Η Waymo, η αυτόνομη εταιρεία αυτοκινήτων της Alphabet, ζήτησε την Παρασκευή από έναν ομοσπονδιακό δικαστή να σταματήσει την Uber από τη χρήση τεχνολογίας, όπως ισχυρίζεται ο γίγαντας του χαλαζιού που της έκλεψε.

Η πρόταση για προδικαστική εντολή έρχεται περίπου δύο εβδομάδες αφότου ο Waymo μήνυσε την Uber ισχυριζόμενος ότι ο Anthony Levandowski, ο ηγέτης του προγράμματος αυτόματης οδήγησης της Uber, έκλεψε ένα κρίσιμο μέρος της τεχνολογίας αυτόματης οδήγησης της Waymo πριν φύγει από τη μητρική εταιρεία Waymo Alphabet (ο Levandowski προσχώρησε στην Uber όταν εξαγοράστηκε την εκκίνηση του αυτοκινούμενου φορτηγού, Otto, το περασμένο καλοκαίρι).



Η κίνηση του Waymo περιλαμβάνει την ορκωτή μαρτυρία ενός από τους εγκληματολόγους μηχανικούς της Google που ισχυρίζεται ότι ο Λεβαντόφσκι κατέβασε περισσότερα από 14.000 αρχεία που σχετίζονται με τις προσπάθειες του αυτοκινούμενου αυτοκινήτου. Περιλαμβάνει επίσης καταγγελίες εναντίον δύο άλλων πρώην υπαλλήλων της Alphabet, οι οποίοι απεγκλωβίστηκαν στο Otto και αργότερα εντάχθηκαν στην Uber, για την οποία φέρεται ότι έλαβαν επίσης δεδομένα ιδιοκτησίας. Η κατάθεση του Waymo ζητά μια προκαταρκτική εντολή που θα σταματούσε την Uber να χρησιμοποιήσει αυτό που ισχυρίζεται ότι είναι ιδιόκτητη τεχνολογία. Η ακρόαση της πρότασης έχει προγραμματιστεί για τις 27 Απριλίου.

Η αγωγή του Waymo επικεντρώνεται στην τεχνολογία λέιζερ που ονομάζεται LiDAR (Light Detection And Ranging), η οποία βοηθά τα αυτοκινούμενα αυτοκίνητα να βλέπουν και να περιηγούνται στον κόσμο. Ο Waymo άσκησε μήνυση εναντίον της Uber αφού έλαβε ακούσια ένα συνημμένο από έναν προμηθευτή, το οποίο έδειχνε σχέδια της τεχνολογίας λέιζερ της Uber. Στην αρχική του καταγγελία κατά της Uber, ο Waymo υποστήριξε ότι αυτά τα σχέδια φέρουν εκπληκτική ομοιότητα στο δικό του ιδιόκτητο σχεδιασμό.

Ο ανταγωνισμός πρέπει να τροφοδοτείται από την καινοτομία στα εργαστήρια και στους δρόμους, όχι μέσω παράνομων ενεργειών, δήλωσε εκπρόσωπος της Waymo σε δήλωση. Δεδομένων των ισχυρών αποδεικτικών στοιχείων που διαθέτουμε, ζητάμε από το δικαστήριο να προχωρήσει στην προστασία της πνευματικής ιδιοκτησίας που αναπτύχθηκε από τους μηχανικούς μας σε χιλιάδες ώρες και να αποτρέψει οποιαδήποτε χρήση της κλεμμένης IP.

Η Uber δήλωσε ότι επανεξετάζει τις τελευταίες καταθέσεις του δικαστηρίου και επανέλαβε μια προηγούμενη δήλωση που κατακρίνει την αγωγή του Waymo ως μια αβάσιμη προσπάθεια να επιβραδύνει έναν ανταγωνιστή.

Το αίτημα του Waymo για προκαταρκτική διαταγή είναι σαφώς άσχημα νέα για την Uber - περισσότερο εάν πρέπει να γίνει δεκτό από δικαστή. Όμως η δίκη απέχει πολύ από το να κηρύξει τον θάνατο για τις φιλοδοξίες του αυτοκινητοβιομηχανικού γίγαντα. Αν και η Uber εργάζεται για να αναπτύξει τις δικές της τεχνολογίες αυτο-οδήγησης, χρησιμοποιεί επίσης κάποια τεχνολογία που αναπτύχθηκε από άλλους. Τα αυτόνομα αυτοκίνητα που πιλοτάρει η εταιρεία στο Πίτσμπουργκ και την Αριζόνα, για παράδειγμα, και τα δύο χρησιμοποιούν Velodyne LiDAR.

Η Lisa Larrimore Ouellette, καθηγήτρια στη Νομική Σχολή του Στάνφορντ, δήλωσε στο BuzzFeedNews ότι σε εμπορικές μυστικές υποθέσεις, τα δικαστήρια συχνά αποφασίζουν εάν θα χορηγήσουν αίτημα για διαταγή με βάση το πόσο γρήγορα ο κατηγορούμενος παραβάτης φέρνει ένα προϊόν στην αγορά και αν το χρονικό αυτό εύλογο είναι εάν δεν βασίζονταν στις εμπορικές μυστικές πληροφορίες.

Στην περίπτωση του Όθωνα, ο Λεβαντόφσκι ξεκίνησε την εταιρεία τον Μάιο και το πούλησε στην Uber τον Αύγουστο. Τον Οκτώβριο, μόλις πέντε μήνες μετά την έναρξη του Otto, το έκανε έγινε πρωτοσέλιδο για οδήγηση τρέιλερ από 2.000 θήκες Budweiser πάνω από 120 μίλια στο Κολοράντο με οδηγό στο πίσω κάθισμα.

Ο Οουέλλετ είπε ότι είναι πιθανό ο Λεβαντόφσκι να υποστηρίξει ότι αφού έχει εργαστεί σε πολλά έργα αυτο-οδήγησης, ήταν σε θέση να παράγει γρήγορα νέα τεχνολογία αυτόματης οδήγησης για τον Ότο. Οι εργαζόμενοι που αλλάζουν εταιρείες παίρνουν τις δεξιότητες που απέκτησαν μαζί τους. Αλλά δεν μπορούν να πάρουν αρχεία, είπε, αναφερόμενη στους ισχυρισμούς ότι ο Λεβαντόφσκι κατέβασε δεδομένα ιδιοκτησίας πριν φύγει από την Google. Αυτό σαφώς δεν επιτρέπεται.