Γιατί το Διοικητικό Συμβούλιο της Uber στέκεται δίπλα στον Διευθύνοντα Σύμβουλό του

Reuters / Δανός Siddiqui

Το αν θα παραμείνει ο Travis Kalanick ως διευθύνων σύμβουλος της Uber, εν μέσω μιας συνεχώς διευρυνόμενης διαμάχης, δεν εξαρτάται από τα μέλη του διοικητικού συμβουλίου του. Εξαρτάται από τον Travis Kalanick.

Κατά τη διάρκεια μιας κλήσης με δημοσιογράφους την Τρίτη , Η Arianna Huffington, επιχειρηματίας των μέσων ενημέρωσης που βρίσκεται στο διοικητικό συμβούλιο της Uber, απάντησε σε ερώτηση σχετικά με το αν το διοικητικό συμβούλιο είχε εξετάσει το ενδεχόμενο να ζητήσει από τον Kalanick να παραιτηθεί από διευθύνων σύμβουλος εν μέσω πολλαπλασιασμού σκανδάλων που περιλαμβάνει - χωρίς ιδιαίτερη σειρά - κατηγορίες για συστηματικός σεξισμός , ένα δυσάρεστο εξέγερση πελατών κατά της απόφασης του Kalanick να ενταχθεί στο οικονομικό συμβουλευτικό συμβούλιο του Προέδρου Trump, ισχυρισμοί για κλοπή εμπορικού μυστικού , ισχυρίζεται ότι η εταιρεία χρησιμοποίησε ένα από τα εργαλεία εφοδιαστικής της για να αποφύγετε την επιβολή του νόμου , και Η ντροπιαστική δημόσια αποδοχή του Kalanick ότι πρέπει να ζητήσει βοήθεια από την ηγεσία και να μεγαλώσει.

Η απάντηση του Huffington ήταν οριστική και επιπόλαιη. Δεν είναι κάτι που αντιμετωπίστηκε, απάντησε. Δεν περιμένουμε να έρθει.



Το διοικητικό συμβούλιο της Uber μπορεί να ισχυρίζεται ότι έχει πλήρη εμπιστοσύνη στον Kalanick, αλλά πιθανότατα δεν έχει λίγη προσφυγή για να κάνει διαφορετικά. Ο Kalanick, ο συνιδρυτής Garrett Camp και ο Ryan Graves-ο πρώτος υπάλληλος της εταιρείας-κατέχουν ο καθένας ένα σημαντικό αριθμό από τις λεγόμενες μετοχές υπερ-ψήφου, οι οποίες φέρουν 10 ψήφους ανά μετοχή, σύμφωνα με πηγές και καταστατικό της Uber.

Μαζί, η τριάδα ελέγχει έως και εννέα από τις 11 θέσεις του διοικητικού συμβουλίου της εταιρείας, σύμφωνα μεΗ πληροφορία, καθιστώντας τη μειοψηφία ανεξάρτητων σκηνοθετών ουσιαστικά ανίσχυρο. Εάν ο Kalanick αποχωρούσε, θα έπρεπε να ήταν δική του βούληση. Και όπως είπε ο Huffington, αυτό δεν είναι κάτι που το συμβούλιο αναμένει να εμφανιστεί.

Η Uber αρνήθηκε να σχολιάσει.

'Εάν ελέγχει τις ψήφους για να αντικαταστήσει το διοικητικό συμβούλιο, είναι πολύ απίθανο να αντικατασταθεί από το διοικητικό συμβούλιο'.

Ο Charles Elson, καθηγητής και διευθυντής του Κέντρου Εταιρικής Διακυβέρνησης John L. Weinberg του Πανεπιστημίου του Delaware, είπε ότι σε ιδιωτικές εταιρείες όπως η Uber, τα μέλη του διοικητικού συμβουλίου μοιάζουν περισσότερο με συμβούλους παρά ως παρατηρητές συμπεριφοράς.

Να το θέσω έτσι, είπε. Εάν ελέγχει τις ψήφους για να αντικαταστήσει το διοικητικό συμβούλιο, είναι πολύ απίθανο να αντικατασταθεί από το διοικητικό συμβούλιο. Αν διαφωνούν, απλά φεύγουν. Πήρες τις ψήφους, κάνεις ό, τι θέλεις.

Τον Φεβρουάριο, οι επενδυτές της Uber Mitch και Freada Kapor έγραψαν σε ένα ανοίγω γράμμα στο διοικητικό συμβούλιο της Uber ότι ήταν απογοητευμένοι και απογοητευμένοι από την εταιρεία. Αισθανόμαστε ότι έχουμε φτάσει σε αδιέξοδο προσπαθώντας να επηρεάσουμε την εταιρεία αθόρυβα από μέσα, έγραψαν.

«Μπορεί ο Τράβις να παραμείνει CEO; Πραγματικά δεν είχα καμία σημαντική συζήτηση με επενδυτές στην Uber για αυτό το θέμα, είπε ο Mitch Kapor στο BuzzFeed News νωρίτερα αυτόν τον μήνα.

Ο Kapor απέδωσε την έλλειψη συζήτησης σχετικά με το θέμα στην ιδέα ότι ο Kalanick απέδειξε στην εποχή του ως διευθύνων σύμβουλος της Uber ότι μπορεί να φέρει επανάσταση στις αστικές μεταφορές παγκοσμίως.

«Έχει ήδη κάνει κάτι που κανείς δεν πίστευε ότι μπορούσε να κάνει. Αυτό υποδηλώνει ότι έχει ειδικές δυνατότητες, είπε ο Kapor στο BuzzFeed. Επομένως, το ερώτημα είναι, ασχολείται με έναν συνεχή τρόπο για τον αυτο-μετασχηματισμό του και τον μετασχηματισμό του πολιτισμού;

Δεν είναι ανήκουστο για μια καλά χρηματοδοτούμενη νεοσύστατη εταιρεία Silicon Valley να αντικαταστήσει τον CEO της εν μέσω σκανδάλου. Στις αρχές του 2016, η Zenefits, η εξέχουσα εκκίνηση ανθρώπινου δυναμικού, αντιμετώπισε μια ρυθμιστική κρίση τόσο σοβαρή που διοικητικό συμβούλιο μετακόμισε στην απομάκρυνση ο ιδρυτικός διευθύνων σύμβουλος, Πάρκερ Κόνραντ. Αλλά οι λεπτομέρειες εκείνου του επεισοδίου βοηθούν να καταδειχθεί γιατί ένας τέτοιος χωρισμός τρόπων είναι τόσο ασυνήθιστος.

«Μπορεί ο Τράβις να παραμείνει CEO; Πραγματικά δεν είχα καμία σημαντική συζήτηση με επενδυτές στην Uber για το θέμα αυτό ».

Όπως ο Kalanick στην Uber, έτσι και ο Conrad είχε σιδερένιο κράτημα στο Zenefits. Αν και είχε λάβει χρηματοδότηση από ισχυρούς επιχειρηματίες, εξακολουθούσε να ελέγχει τρεις από τις τέσσερις θέσεις στο συμβούλιο του Zenefits, καθιστώντας ουσιαστικά αδύνατο να απολυθεί. Έτσι, ακόμη και όταν άλλοι στην εταιρεία αναγνώρισαν ότι η Zenefits αντιμετώπιζε δυνητικά σοβαρά νομικά και οικονομικά προβλήματα, ο Conrad θα μπορούσε να υπαγορεύσει τους όρους της δικής του αποχώρησης.

Σε αντίθεση με την Uber, η Zenefits είχε ένα ισχυρό νούμερο 2 στέλεχος στον David Sacks, ο οποίος είχε προσχωρήσει περίπου ένα χρόνο πριν ξεσπάσει το σκάνδαλο, και ο οποίος ηγήθηκε της προσπάθειας να απομακρυνθεί ο Conrad, σύμφωνα με άτομα εξοικειωμένα με το θέμα. Αλλά η δύναμη του Σάκς ήταν περιορισμένη και έπρεπε να κάνει μια υπόθεση στον Κόνραντ για το γιατί η εταιρεία - και το μεγάλο μερίδιο του Κόνραντ σε αυτήν - θα ήταν καλύτερα χωρίς αυτόν. Μεταξύ του χρόνου που ο Κόνραντ συμφώνησε προφορικά να παραιτηθεί και όταν ουσιαστικά υπέγραψε τη συμφωνία χωρισμού, ο Σάκς φοβόταν ότι ο Κόνραντ μπορεί να αλλάξει γνώμη, σύμφωνα με ανθρώπους εξοικειωμένους με τη σκέψη του Σάκς.

Ο Κόνραντ, με τη μέγιστη μόχλευση, μπόρεσε να εξασφαλίσει αρκετές γλυκαντικές ουσίες από το Zenefits ως συνθήκες αναχώρησης. Εκτός από τη διατήρηση των μετοχών του Zenefits, πήρε αποζημίωση 130.000 δολαρίων και του επιτράπηκε να διατηρήσει μη επενδυμένα αποθέματα που θα κατοχυρώνονταν τους επόμενους έξι μήνες, Ανέφερε το BuzzFeed News Το

Αργότερα, Ανέφερε το Bloomberg News ότι ο Κόνραντ μετάνιωσε που παραιτήθηκε, υπογραμμίζοντας τη συνείδησή του ότι η απόφαση να φύγει ήταν τελικά μόνος του.

Στη συνδιάσκεψη με τους δημοσιογράφους, η Huffington περιέγραψε το σχέδιο της εταιρείας να κάνει την Uber το πιο θαυμαστό μέρος για να εργαστεί και είπε ότι είναι πολύ πιστή σε ανθρώπους, ηγέτες, εταιρείες που επιτρέπεται να εξελιχθούν.

Έχω δει προσωπικά την εξέλιξη του Τράβις, είπε. Είναι σαφές ότι τόσο η Uber όσο και ο κλάδος της μοτοσυκλέτας δεν θα ήταν εκεί που είμαστε σήμερα χωρίς τον Τράβις.

Ο Μιτς Κάπορ πέτυχε έναν λιγότερο πειστικό τόνο για το αν ο Kalanick, ένας θρασύτατος διευθύνων σύμβουλος που οδήγησε την εταιρεία στις ρυθμιστικές της μάχες παγκοσμίως και στην αποτίμηση σχεδόν 70 δισεκατομμυρίων δολαρίων, θα μπορούσε να φέρει σταθερότητα στην Uber και να αλλάξει τον πολιτισμό της.

Δεν νομίζω ότι είναι αδύνατο, είπε ο Mitch Kapor, αλλά νομίζω ότι οι πιθανότητες είναι αντίθετες ».